Queensland Sunshine State

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Queensland es la zona más turística de Australia, también conocido como el “Sunshine State” (“el estado soleado”), claramente famoso por su clima tropical y soleado. Bien, salvo pocas excepciones, nosotros no podemos confirmar esa fama. Eso no significa que no nos haya gustado, porque la verdad es que nos ha encantado!

Entramos en Queensland desde el interior, saliendo de Alice Springs, Tennant Creek hasta Mount Isa. Y tuvimos la oportunidad de descubrir el outback queenslandiano en Cloncurry, donde nos quedamos encerrados durante 2 días por inundaciones (aunque curiosamente nos hizo sol, el rio se había desbordado por las lluvias de los días anteriores).

Tras superar el encierro en un gap de 2hs, ya que las aguas del rio estaban subiendo otra vez, finalmente llegamos a un Townsville completamente pasado por agua. Nos habría gustado visitar la Magnetic Island, y bucear el Yongala Wreck, pero el mal tiempo no lo permitió.

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Llegados a este punto, decidimos que no valía la pena subir hasta Cairns y Port Douglas, ya que igualmente estaban inundados y con temporal de lluvias, así que escapamos hacia el sur! Pasamos por Bowen, famosa por ser la ciudad donde rodaron la película Australia, y por sus playas. Disfrutamos de las vistas, aunque no del baño, ya que en esta costa de Australia en esta época del año tienen unas medusas extremadamente peligrosas y venenosas.

Y finalmente llegamos a Airlie Beach, puerto principal de las islas Whitsunday, donde disfrutamos del sol y de un crucero en catamaran por las islas y la Gran Barrera! La experiencia fue increible, visitamos la famosa playa Whitehaven, buceamos en la Gran Barrera (prueba superada!), y nos pusimos hasta morenos! (al menos temporalmente!). El pueblo de Airlie Beach, a pesar de ser altamente turístico, tiene un toque pesquero encantador, el paseo, el puerto de recreo, sus aguas turquesas… Las Whitsunday y Airlie Beach son una parada obligatoria para cualquier visitante a Queensland.

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Dejamos Airlie Beach tras quedarnos encerrados por inundaciones (la historia me suena! solo que esta vez nos quedamos encerrados en un paraiso pasado por agua!), camino a Mackay y Rockhampton. No visitamos la famosa Fraser Island ya que el tiempo no acompañaba, los tours son caros y lo cierto es que la isla tampoco nos apetecía mucho: playa paradisíaca donde no te puedes bañar por peligro de tiburones “come-hombres” (como los llaman aquí, “man-eating sharks”), lagos de agua dulce en los que si te puedes bañar, pero en toda la isla hay peligro de dingos, los perros-lobo salvajes y agresivos, ya que durante mucho tiempo les han estado dando de comer a modo de show para los turistas (ahora ya no, de ahi la agresividad).

Paramos a dormir en el pueblo Tiaro donde nos encontramos con una jam session improvisada, donde cantaron todos los hits de los años 70′ 80′ y 90′. Y nuestro destino final en la provincia, Brisbane! Como ciudad nos ha sorprendido por su modernidad y sus museos. Visitamos el GoMA (Gallery of Modern Art) con exposiciones interactivas muy interesantes, como la creación de un lego gigante de edificios, o el famoso intercambio de deseos (dejas escito un deseo y coges una cinta con el deseo de otra persona impreso). Y finalmente vimos ornitorrincos, cocodrilos y más koalas y canguros en el Parque Natural Lone Pine.

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Es una pena que no hayamos podido descubrir todas las opciones que Queensland tiene que ofrecer, es por eso que mientras estábamos encerrados en Airlie Beach aplicamos al “Million Dollar Memo”, propuesta lanzada por el ministerio de turismo de Queensland para promocionar la región a nivel mundial. Grabamos un video promocionando Divescover para ganar 1 Millón de dolares australianos en turismo en Queensland. Ya os contaremos que tal va ;) Mientras tanto, nos podéis votar en el siguiente Link:  Divescover Million Dollar Memo.

The Million Dollar Memo

Hace aproximadamente tres años la agencia de turismo de Queensland, en Australia, sacó una campaña viral que dió la vuelta a todo el mundo: “The Best Job in the world“.

Como buenos viajeros, nosotros creamos nuestro propio video, pero no fuimos seleccionados :(  Sin embargo, aquí estamos, en Queensland, y estamos colaborando activamente con agencias locales para promocionar esta zona que tanto tiene que ofrecer.

La nueva idea que han sacado es el Million Dollar Memo, una idea similar dirigida fundamentalmente a empresas, donde siendo una compañía con un mínimo de 3 personas,  podemos crear un vídeo de máximo 60 segundos de por qué nuestra empresa debe ser seleccionada.

¿Para qué hacer un video de 60 segundos? Pues en primer lugar porque es una buena promoción para nuestro negocio, y en segundo lugar porque de ser escogidos, nuestra empresa ganará 1 millón de dolares australianos (Unos 720.000€) en valor de turismo en Queensland para nuestra empresa. Esto puede ser gastado como incentivos de ventas, un viaje de empresa, un congreso… etc… :) Vamos, que no hay excusa para no dedicar un par de horas, pasar un rato divertido, e intentarlo.

Aquí tenéis nuestro video de Divescover!

Divescover goes for the million dollar

Entrad y votad!!

Para más información
Million Dollar Memo
Million Dollar Memo News

Navegar y Bucear Whitsundays

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Cuando las palabras Australia y Buceo se juntan en una misma frase, no cabe duda que la “Gran Barrera de Coral”, o “Great Barrier Reef” es la imágen que se forma en la cabeza del que lo escucha. Y no es para menos, ya que son más de 2500 kilómetros (345.000 km cuadrados) de arrecife de coral, poblados con algunas de las especies marínas más increibles del planeta.

Con tanta longitud es evidente que se puede bucear desde muchos puntos distintos. El más obvio y famoso por su cercanía es Carins, al norte de Queensland, aunque también es el más turístico. Por su situación y condiciones meteorológicas, esa zona es propensa a ciclones y por tanto es también donde el arrecife ha sufrido más. La mayor parte de los viajes son barcos de un día que no suponen ningún buceo “impresionante” o digno de la gran barrera.

Sin embargo, si bajamos unos 600km hacia el sur, nos econtramos con una zona verdaderamente interesante. Townsville, desde donde podemos acceder a un arrecife mucho más bonito (a solo hora y media en barco); el famoso Yongala, un pecio que recientemente ha cumplido su 100 aniversario; y por supuesto Airlie Beach y las islas Whitsunday.

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Airlie Beach es el centro principal de la región de las Whitsunday Islands, probablemente uno de los highlights más importantes de Queensland (y de todo Australia), y algo que todo visitante no se puede perder.

Las Whitsunday son un archipiélago de más de 70 islas repartidas alrededor de una franja de unos 100km, y son el paraíso perfecto para todos aquellos que gustan de navegar a vela. Los vientos son perfectos para moverse entre sus arrecifes, permitiéndo atracar en cualquier bahía donde tanto el buceo como el snorquel son ideales.

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Aunque todas sus islas son magníficas, la principal es la que da nombre a todo el archipiélago, “Whitsunday Island”, donde se encuentra la famosa Whiteheaven Beach, considerada dentro de las 10 mejores playas del mundo. Y no es para menos, ya que son más de 2 kilómetros de finísima arena donde la marea crea una playa que desciende muy lentamente a lo largo de casi 500 metros.

En Hamilton island se encuentran algunos de los resorts más importantes y caros, así como el aeropuerto, y es alrededor de Long Island y Hook Island donde la mayoría de los tours de un día pasean a sus visitantes.

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Lo bueno del turismo en Airlie Beach es que la oferta de barcos es adecuada para todos los gustos y presupuestos. La recomendación que nosotros podemos hacer es contrastar con un agente de confianza como http://www.airliebeach.com/ situados en la calle principal, junto al bar “Hog’s Breath”. Desde este punto de información ofrecen tanto barcos de un día como algunas de las mejores opciones, como el Emperor Wings, un catamarán para 25 personas que nos permitirá ver la joya oculta que muy pocos son capaces de enseñar.

Diving group on the Emperor WingsY es que desde Airlie Beach también es posible ver la Gran Barrera de coral. A unas 4 – 5 horas navegando se encuentra el Bait Reef, lugar donde no mucha gente bucea y famoso por inmersiones como Gary’s Lagoon, Manta Ray Drop-off o Stepping Stones. En estos sitios es fácil bucear con tortugas, tiburones de arrecife o peces loro jorobados de más de 1 metro!

En el Emperor Wings disfrutamos de 3 días de navegación, buceo, snorquel y diversión que muy pocos barcos pueden ofrecer. La tripulación del barco, tanto cocineros, skippers como instructores de buceo son simplemente geniales y harán que el viaje sea espectacular.

Si viajáis por Australia, las Whitsunday son uno de los lugares a visitar, y si podéis dedicar 3 días a bucear, viajad en el Emperor Wings.

Para más información: Airlie Beach Turism Center

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Viajando por South Australia

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La provincia de South Australia es famosa por su agricultura y por sus medidas de protección agrícola: está prohibido y altamente penalizado introducir frutas y verduras de las provincias adyacentes, por temor a pestes y transmisión de enfermedades en sus cultivos. A cambio encontramos una curtura gourmet altamente desarrollada y una denominación de origen vinícola famosa no solo en Australia, sino también en el extranjero.

Nuestro recorrido por esta provincia ha sido entretenido y variado:

Tras cambiar de estado en Eucla, nos adentramos en el inhóspito Parque Nacional de Nullarbor (del latín, “sin árboles”), donde literalmente no hay ningún árbol, sino los típicos bushes (arbustos) australianos. A cambio esta zona posee una de las costas más dramáticas de todo Australia, con acantilados de unos 40-50m de altura que parecen haber sido esculpidos.

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Tras dos días de conducción llegamos a Port Augusta, a sólo 300 km de Adelaide, dónde nos desviamos hacia Broken Hill, la ciudad más cercana de la provincia New South Wales. Nuestra misión en Broken Hill fue todo un reto: tramitar el cambio de nombre del coche, convenciéndoles por el camino que estamos residiendo en Australia, y pasar la ITV, con todos los riesgos que conlleva pasar la ITV a una furgoneta de 26 años de edad! Tuvimos suerte y tanto el cambio de nombre como la ITV (o REGO, como lo llaman aquí) fue bastante rápido e indoloro!.

South Australia-1Pasados los trámites buroctráticos con las autoridades australianas, nos dirigimos finalmente a Adelaide, la ciudad más al sur de Australia. Y ahí nos mantuvimos ocupados: visitamos el museo de razas del pacífico y cultura aborigen australiana (en cuanto consigamos más información escribiremos un artículo sobre ello), visitamos el mercado, estilo La Boquería de Barcelona, con amplia oferta de comida delicatessen. Y la playa de Gleland, famosa por el surf, pero nada que ver con las playas que hemos visto en Western Australia.

En los alrededores de Adelaide se encuentra el parque natural de Cleland, dónde finalmente pudimos ver, interactuar y fotografiar a las especies de animales más típicas y únicas de Australia: koalas, canguros, emus, dingos, tasmania devils, y otras especies de animales. Nos faltó ver el famoso ornitorrinco (platypus), que no tienen en este parque… Pero todavía nos queda tiempo y recorrido por Australia, así que lo seguiremos intentando!

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Uno de los highlights de la zona de Adelaide es la isla de los canguros (Kangaroo Island), que desde que el nivel del agua subió quedó completamente aislada y por tanto ha mantenido fauna que ya no se puede encontrar en ninguna otra parte de Australia. Sin embargo la isla está muy explotada turísticamente y resulta muy caro acceder a ella, por lo que para un solo día merece más la pena ver alguno de los parques naturales y de conservación en el continente.

South Australia-2Y otra experiencia digna de esta zona es la cata de vinos en Barossa, la denominación de origen más famosa en esta provincia y en Australia en general. Parecida a la zona de Margaret River, se pueden encontrar más de 60 viñedos que ofrecen catas de vino y venden al por menor y mayor. Quizás esta zona es menos polivalente gastronómicamente hablando, ya que apenas hemos encontrado otros productos (mermeladas, salsas, aceite, etc.) fuera de la uva y el vino. A cambio nos hemos encontrado con vinos con más cuerpo e incluso más variedad que en Margaret River. Tienen más variedad Garnacha, que a menudo la mezclan con Shiraz o Cabernet y que Sergio ha disfutado (aún siendo muy distinto al vino de casa – aquí es más aguado, no consiguen el cuerpo de un buen Ribera). Aunque reñido, quizás hemos disfrutado más los tintos de Margaret River.

Y nuestra última etapa en esta provincia ha sido Cooper Pedy. Nos dirigimos al centro desértico de Australia (el Outback), con la intención de cruzarlo de sur a norte a lo largo de la Stuart Highway. Cooper Pedy pasó a ser famoso por sus actividades mineras de extracción de Opalo, y sus curiosas casas cavadas en la roca o bajo tierra. Y es que esta zona del outback es de las más calurosas de Australia, llegando fácilmente en verano a los 50 grados. Aunque en la actualidad disponen de aire acondicionado, muchos de sus habitantes todavía viven en sus casas excavadas en la roca, y hasta tienen iglesias y un camping entero bajo tierra. Cooper Pedy se dió a conocer al mundo en la película Mad Max 3.

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Tras unos 4000Km recorriendo la provincia de Sur Australia, y con buenas provisiones vinícolas, nos dirigimos a una de las zonas más áridas e inhóspitas del planeta, donde lagos secos cruzan nuestro camino, junto con canguros, emus (un tipo de avestruz) y dromedarios salvajes. Nos adentramos en el corazón de Australia: Alice Springs y la famosa Ayers Rock (Uluru). En el próximo post os contamos nuestras aventurillas en el aislado Northern Territory!.

Good Bye Bali, Hello Australia!

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Después de mes y medio entre arrozales y playas, buceando, surfeando y practicando yoga, trabajando y turisteando, disfrutando de tratamiento y masajes, y comiendo como en casa en las particulares casas balinesas, con algo de pena, decimos adiós a Bali.

Tendremos que volver, ya que nos hemos dejado varias cosas en el tintero!;)  Nos habría gustado subir la cima del volcán Batur, visitar Lovina y Uluwatu, y aprender algo más de la medicina tradicional idonesia, el Jamu.

Nuestro camino nos lleva ahora a Australia, y este es un viaje que hacía mucho tiempo que esperábamos. Nos ha supuesto un cambio radical en cuanto a forma de viajar: precios fijos (nada de regateos), hostales con habitaciones compartidas caras (vs. habitaciones dobles relativamente baratas), y nada de autobuses: ahora tenemos nuestra propia caravana!!

Nuestro itinerario está ya determinado, aunque todo puede cambiar en cualquier momento! Tenemos muchas cosas que ver, 80 días disponibles, y unos 10.000Km que conducir!!

En la primera etapa de nuestra ruta nos acompaña Halina, amiga mia de Alemania. Durante el 1er mes tenemos pensado recorrer Perth y alrededores en la costa oeste (200Km arriba y abajo), toda la costa sur hasta Adelaide. Desde Adelaide subir cruzando el Outback hacia Alice Springs y el monte Uluru (Ayers Rock). Dependiendo del tiempo y las condiciones meteorológicas estamos considerando visitar Darwin y el parque nacional Kakadu. y finalmente llegar Cairns.

La segunda etapa supone conducir toda la costa este, desde Cairns hasta Melbourne, en mes y medio, pasando por la gran barrera de coral (y buceando allí), Brisbane, Sydney, Canberra y la famosa Oceans Road.

A medida que vayamos viajando y descubriendo las maravillas naturales australianas, iremos escribiendo, así que estad atentos! ;)