Boracay: veni, vidi… y nos marchamos corriendo!

 Boracay

Sergio y yo pertenecemos al grupo de personas que intentan hacer realidad sus sueños. Da igual si el sueño es perfecto o no, si no lo intentas, no lo sabrás nunca, y ahí quedará en tu cabeza dando vueltas y enfatizando lo perfecto que podría haber sido todo.

En base a esta filosofía de vida, hemos estado buscando durante todo el pasado año alrededor del mundo posibles negocios en venta relacionados con el tema del buceo. Vimos varios, investigamos unos pocos y encontramos uno que a nivel de números, y por lo que vimos en su web, podría cuadrar con nuestras necesidades e intereses. El negocio constaba de centro de buceo con un bar/restaurante y unas habitaciones sencillas estilo hostal, y está situado en Boracay, la que llaman la Ibiza de Filipinas. El sitio está regentado por un alemán casado con una Filipina y con tres hijos.

Después de una due diligence contable, de hablar con el propietario varias veces por skype, hacer videoconferencia para ver el sitio, investigar Boracay y todas las legalidades necesarias para comprar un negocio en Filipinas, nos embarcamos en la aventura de “ir a verlo” y a ser posible quedarnos ya.

Así que nos fuimos a Filipinas! Después de varias aventuras y desventuras (comida del avión en mal estado que me tuvo vomitando toda una tarde-noche; cancelación del vuelo interno a Boracay y retraso de 4h), por fin en plena noche cerrada llegamos a la isla, donde nos encontramos con un centro de buceo desangelado y poco cuidado, y con unas habitaciones que olían a humedad.

White Beach Boracay

Por la mañana a la luz del sol y con el desayuno las cosas se ven mejor: ‘No importa, nosotros no tenemos por qué vivir en el hostal del centro de buceo’ nos dijimos, ‘y se puede reformar el centro para hacerlo un poco más agradable y al uso del buceador’. Durante dos días estuvimos buceando, mirando cada uno de los detalles del negocio, hablando con el propietario.. etc. Pero al final, la realidad es la que prevalece, y lo que finalmente cuenta es la primera impresión (que poco nos engañan los sentidos!!).

El sitio podría ser calificado de “Cuchitril” (definición que le habría dado mi madre si hubiera estado allí!), el cuál no había recibido la visita de una fregona desde que lo construyeron! Lo necesario habría sido tirar abajo y construir de nuevo, pero como el propietario bien argumentó, no es posible porque los beneficios no llegan a pagar apenas el mantenimiento del centro actual, imaginate una reforma integral! Es más, el propietario de hecho pone parte de su salario para pagar el mantenimiento!!. Y teniendo en cuenta que la estructura de la planta baja es de ladrillo, pero la planta superior y estructuras adjuntas son de laminillas de madera revestidas de bambu, que se las debe llevar por delante cada monzón, el tema económico no habia por donde cogerlo!

Otro detalle interesante fue que vende el centro de buceo “con bicho”!! Nos comentó que su mujer e hijo vivían allí porque el niño iba todavía a la escuela, y nos confirmó que ellos no utilizaban las habitaciones del hostal. Lo que no nos dijo es que el “habitaje familiar” estaba situado dentro del centro de buceo!!!

A todas estas la isla ciertamente está abierta todo el año, pero tiene temporadas: de Junio a Octubre inclusive no hay turismo que visite Boracay! Eso deja 7 meses para compensar gastos con beneficios, lo cuál resulta dificil para llegar a break even. Y la localización del centro de buceo tampoco es la ideal! Es el penúltimo centro de la isla, y depende de turistas que se alojen en hoteles cercanos, o que estén dispuestos a caminar 2-3km desde el D-Mall, la zona de ocio, compras y turisteo de la isla.

Algo positivo de Boracay es que no sufre el contacto directo con tifones, pero si tiene monzón con fuerte oleaje y viento, lo que deja a la isla y a su playa más bonita llena de trozos de palmeras y restos de construcciones. Ahora, todo hay que decirlo, White Beach en temporada alta es paradisiaca!

Por lo general el ambiente de la isla nos pareció demasiado turista (filipinas llevando orejas de Minnie, etc), en un entorno más estilo Vegas que otra cosa. Encontramos pocos (o ninguno!) lugares que se pudieran considerar “Paraiso”. No podríamos decir nada de sus gentes o cultura porque no los encontramos. Ahora sí, tienen restaurantes de todas partes del mundo!

No nos quedamos mucho más, ya que claramente no era el estilo de vida ni vacaciones que estábamos buscando. En esta ocasión nuestro destino no encajó con nuestras expectativas!

Como muchos de vosotros nos habéis preguntado: ¿hasta cuando en Barcelona? Pues no lo sabemos, hasta que se nos ocurra algún sueño nuevo a realizar! ;)

 

En busca del tiburón Zorro!

Nuestro último destino en una ruta muy ajustada por Filipinas fue una isla de características paradisíacas situada al norte de Cebu, llamada Malapascua.

Esta isla, llamada en idioma tagalo Logon, debe su nombre actual a Magallanes: parece que la llegada de los Españoles a esta zona coincidió con el día de Navidad, y parece que además se encontraron con todo un temporal, probablemente algún ciclón. De ahí que re-bautizaran a la isla como Malapascua.

Si nos adentramos hacia el centro de la isla, encontraremos varios pueblos locales, de origen principalmente pesquero, con casas muy muy sencillas, tiendas de alimentación basicas, alguna escuela, y sorprendentemente canchas de baloncesto, deporte promovido por los americanos durante su ocupación filipina, y que en la actualidad se siguen utilizando por niños y jovenes.

La población local tradicionalmente se ha dedicado a la pesca, y el método principalmente utilizado era la dinamita, pero dado que sus fondos marinos son excepcionales, y que por ello muchos turistas vienen a Malapascua y se gastan mucho dinero en la isla, poco a poco se les ha conseguido concienciar en cuanto a sus hábitos de pesca. En la actualidad mucha gente trabaja en el sector de la hostelería y el buceo, lo que les permite tener unos ingresos superiores. Aún así, la población maapascuense, en términos generales es muy muy pobre (un salario medio local sería 8.000 pesos- unos 200$ aprox).

De cara al turismo, el atractivo principal de la isla son sus playas de arena blanca finísima, los arrecifes de coral donde se puede hacer snorkle en la orilla y muy buen buceo en los alrededores, y la tranquilidad que se respira en la isla.

Hace unos 15 años, una pareja occidental se estableció en la isla, y de forma casual encontró un sitio de buceo dónde un tipo de tiburón muy particular, el Thresher Shark (tiburón zorro), acude casi diáriamente. Se trata de una isla hundida que forma una meseta, en la cual se ha creado una estación de limpieza para peces y pelágicos. A este lugar acuden tanto los tiburones thresher como rayas manta. Y lo que empezó siendo un encuentro casual con estos tiburones, se ha convertido en la principal atracción de esta isla, donde muchísimos buceadores del mundo acuden a ver este animal tan raro a la vez que fascinante.

En la actualidad la isla cuenta con 8 centros de buceo, todos los guías son locales con mucha experiencia, y bucean tanto la inmersión del Thresher Shark (Monad Shoal), como los arrecifes alrededor de Malapascua, la isla Gato (con corales blandos excepcionales), y la isla Calanggaman; el pecio Dona Marylin, y lugares con una vida macro excepcional. Recomendamos particularmente la inmersión del Mandarin Fish a la puesta de sol en el sitio de buceo “Lighthouse“. Por nuestra experencia, podemos recomendar el centro de buceo Evolution, de calidad excelente, con guias muy competentes y precios razonables. Son los únicos que ofrecen buceo técnico.

Para más información:
Buceo en Malapascua
Evolution Dive Center

Nuestro recorrido por Filipinas, como habréis visto con cierta preferencia por lugares de buceo excepcionales ha sido el siguiente:

No solo Sydney!

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El estado de New South Wales (NSW) ha resultado tanto o más entretenido que Queensland. Es famoso por la cosmopolita ciudad de Sydney, pero ésta no es su única atracción.

Iniciamos nuestro tour en Byron Bay, una zona surfera y hippy por excelencia, aunque el concepto hippy lo han perdido un poco con sus precios astronómicos de las viviendas y sus tiendas boutique. Aquí Sergio tuvo la oportunidad de practicar de nuevo sus habilidades con la tabla de surf.

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Y del surf pasamos al buceo en South West Rocks con su famosa “Fish Rock”, lugar de descanso de tiburones nodriza (bichos de entre 3 y 4m), donde buceamos nada menos que 4 veces, alrededor de la roca y a través de su cueva. Es un lugar altamente recomendado tanto para buceadores experimentados como novatos sin título -no hay muchos lugares en el mundo donde se pueda bucear con tantos de estos tiburones y en un estado tan manso! Además de bucear también visitamos el pueblo, con playitas bonitas, su icónico faro y la prisión conocida como “Gaol” (una mala transcripción de “Jail”).

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De camino a Sydney nos desviamos hacia el emblemático Hunter Valley, zona vinícola con denominación de origen propia, famosa en toda Australia por su Semillón blanco. Además de los vinos, también catamos quesos (por fin encontramos quesos azules y de cabra en condiciones!) y chocolate!

Y por fin llegamos a la gran urbe, Sydney! Aquí pasamos una semana larga en casa de unos amigos, y visitamos la ciudad de arriba a abajo. Pasamos por su famosa Opera House, la Darling Harbour, recorrimos todo el business district (centro de negocios), fuimos hasta la famosa playa Bondi, caminamos por el camino costero hasta Coogee, y hasta cogimos un ferry al idílico y surfero suburbio de Manly, coincidiendo a la vuelta con la puesta de sol sobre la Opera y el Harbour bridge (el puente del puerto). Además de las visitas turísticas, también renovamos el pasaporte de Sergio, y celebramos mi cumpleaños con una cena impresionante en un restaurante japonés :)

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Una parada obligatoria en esta región son las Blue Mountains, una cordillera que, según dicen, es 10 veces más antigua que el Gran Cañón del Colorado. Es famosa por sus valles frondosos de eucaliptos que desprenden un tipo de aceite en el aire que da al paisaje este color azulado (de ahí su nombre, “Montañas Azules”). Estuvimos en el pueblo central de esta región, Katoomba, acceso principal a los caminos del parque nacional y al famoso Echo Point, mirador desde donde se puede ver la formación rocosa de las “tres hermanas” (“3 sisters”).

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Desde que dejamos las Blue Mountains hemos ido costeando en dirección a Melbourne, pasando por pueblecitos pesqueros y playas bonitas. Nos quedan apenas 2 semanas de viaje, ya se nos acaba la aventura australiana!

Navegar y Bucear Whitsundays

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Cuando las palabras Australia y Buceo se juntan en una misma frase, no cabe duda que la “Gran Barrera de Coral”, o “Great Barrier Reef” es la imágen que se forma en la cabeza del que lo escucha. Y no es para menos, ya que son más de 2500 kilómetros (345.000 km cuadrados) de arrecife de coral, poblados con algunas de las especies marínas más increibles del planeta.

Con tanta longitud es evidente que se puede bucear desde muchos puntos distintos. El más obvio y famoso por su cercanía es Carins, al norte de Queensland, aunque también es el más turístico. Por su situación y condiciones meteorológicas, esa zona es propensa a ciclones y por tanto es también donde el arrecife ha sufrido más. La mayor parte de los viajes son barcos de un día que no suponen ningún buceo “impresionante” o digno de la gran barrera.

Sin embargo, si bajamos unos 600km hacia el sur, nos econtramos con una zona verdaderamente interesante. Townsville, desde donde podemos acceder a un arrecife mucho más bonito (a solo hora y media en barco); el famoso Yongala, un pecio que recientemente ha cumplido su 100 aniversario; y por supuesto Airlie Beach y las islas Whitsunday.

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Airlie Beach es el centro principal de la región de las Whitsunday Islands, probablemente uno de los highlights más importantes de Queensland (y de todo Australia), y algo que todo visitante no se puede perder.

Las Whitsunday son un archipiélago de más de 70 islas repartidas alrededor de una franja de unos 100km, y son el paraíso perfecto para todos aquellos que gustan de navegar a vela. Los vientos son perfectos para moverse entre sus arrecifes, permitiéndo atracar en cualquier bahía donde tanto el buceo como el snorquel son ideales.

Whiteheaven beach

Aunque todas sus islas son magníficas, la principal es la que da nombre a todo el archipiélago, “Whitsunday Island”, donde se encuentra la famosa Whiteheaven Beach, considerada dentro de las 10 mejores playas del mundo. Y no es para menos, ya que son más de 2 kilómetros de finísima arena donde la marea crea una playa que desciende muy lentamente a lo largo de casi 500 metros.

En Hamilton island se encuentran algunos de los resorts más importantes y caros, así como el aeropuerto, y es alrededor de Long Island y Hook Island donde la mayoría de los tours de un día pasean a sus visitantes.

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Lo bueno del turismo en Airlie Beach es que la oferta de barcos es adecuada para todos los gustos y presupuestos. La recomendación que nosotros podemos hacer es contrastar con un agente de confianza como http://www.airliebeach.com/ situados en la calle principal, junto al bar “Hog’s Breath”. Desde este punto de información ofrecen tanto barcos de un día como algunas de las mejores opciones, como el Emperor Wings, un catamarán para 25 personas que nos permitirá ver la joya oculta que muy pocos son capaces de enseñar.

Diving group on the Emperor WingsY es que desde Airlie Beach también es posible ver la Gran Barrera de coral. A unas 4 – 5 horas navegando se encuentra el Bait Reef, lugar donde no mucha gente bucea y famoso por inmersiones como Gary’s Lagoon, Manta Ray Drop-off o Stepping Stones. En estos sitios es fácil bucear con tortugas, tiburones de arrecife o peces loro jorobados de más de 1 metro!

En el Emperor Wings disfrutamos de 3 días de navegación, buceo, snorquel y diversión que muy pocos barcos pueden ofrecer. La tripulación del barco, tanto cocineros, skippers como instructores de buceo son simplemente geniales y harán que el viaje sea espectacular.

Si viajáis por Australia, las Whitsunday son uno de los lugares a visitar, y si podéis dedicar 3 días a bucear, viajad en el Emperor Wings.

Para más información: Airlie Beach Turism Center

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Las islas Gili, el paraiso perdido!

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Las islas Gili son un paraiso de contradicciones, amadas y a la vez odiadas por turistas, viajeros y en general occidentales que habitan la isla. Situadas a tan solo 35kms de Bali, en la costa de Lombok, las Gili ofrecen vida isleña y paradisíaca, con playas de arena y mar turquesa, y precios asequibles para mochileros dispuestos a pasar unas vacaciones al límite.

Las islas Gili (gili en indonesio significa “isla”) son tres: Gili Trawangan, Gili Meno y Gili Air, siendo Air la más cercana a Lombok, y Trawangan la más lejana. Cada una de estas tres islas ha asumido un rol, atrayendo así cada una a su publico específico: Meno es la más aislada de las tres, con un par de resorts ofrece vacaciones tranquilas, relajadas, y con poca gente alrededor. Air es una isla que, sin ser tan bulliciosa como Trawangan, tiene más oferta gastronomica y hotelera. Y Trawangan es ampliamente conocida como la isla de la fiesta.

Es en Trawangan donde las juventudes mayoritariamente australianas (aunque también recibe muchas visitas de europeos, y recientemente muchos españoles) vienen a desfasar y a experimentar todo aquello que no es posible o es ilegal en casa. Trawangan ofrece fiesta hasta el amanecer, todo tipo de drogas, setas mágicas, y alcohol local barato (más barato que las bebidas de importación). Toda la calle principal está plagada de bares de cualquier estilo y con diferentes tipos de música, para atraer al turista intrépido. La gente local participa activa y pesadamente, intentando convencer a cualquiera a que se una a su fiesta. Tres bares locales se han repartido las fiestas: los lunes el centro de buceo Blue Marlin (con eso lo digo todo… las resacas de sus miembros trabajadores son espectaculares!), los miercoles en el irish Bar, y los viernes en Rudi’s (famoso por sus bebidas de licores locales al precio más barato de toda la isla). Es normal cada mediodía encontrarse con la gente arrastrando sus ojeras hacia la playa, con un dolor de cabeza infernal.

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Comentar a este respecto, que hace un par de años unas 28 pesonas murieron de envenenamiento por consumo de alcohol local: Arak y licor de Palma, ya que la destilería local pensó que si le añadía metanol al licor, eso daría un “punch” etílico a las masas occidentales. El mismo concepto de licor dejó a un occidental habitante de la isla literalmente ciego hace 6 meses.

Y es que hay que tener en cuenta que Indonesia es un país muy pobre. La gente local nos mira y ve dinero andante por la calle, y lo único en lo que piensan es en cómo nos pueden sacar el dinero de la forma más efectiva: creando un licor muy barato, asequible para los bolsillos mochileros, y que emborrache lo suficiente (al fin y al cabo es lo que los occidentales quieren, no?). El Metanol, alcohol puro muy barato, cubría las expectativas. Por cierto, la destilería en cuestión esta situada en Bali, lo que significa que en Bali tampoco se salvan…

Además del alcohol y las drogas, están las setas mágicas, legales en estas islas (a falta de policía en la isla que se haga cargo de todo este desastre). Si sucede lo que sucede con el alcohol, no quiero ni pensar qué sucede con las setas. Lo que si se es que hay dos clínicas en las islas (una local con 2 enfermeras, y otra privada con 1 médico), que se pasan el día entero solucionando problemas de higado, e infecciones de oidos.

Pero los problemas “de higado” no son los únicos de la isla. Si bien no hay Malaria, lo que si suele haber son epidemias de Dengue, traspasadas por picadura de mosquito, y que en su versión breve causan fiebres altas, dolores en articulaciones, y malestar general durante al menos 5-6 días.

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Pero la fiesta no lo es todo en las Gili, el buceo es la atracción principal, habiendo 6 centros de buceo en Gili Air, 1 en Meno, y 14 (!!!) en Trawangan, varios de ellos pertenecientes a los mismos propietarios (la mafia de los centros de buceo y villas de lujo de las islas!). Pero dejando las mafias locales y occidentales de lado, en cuanto a la calidad de las islas como paraiso del buceo, no mata. Para empezar a bucear, las Gili no están mal, ofrecen arrecifes y tortugas. Para gente con más experiencia, las Gili no se pueden comparar con Bunaken, ni Sulawesi en general, ni Komodo, y mucho menos Borneo. En el 2004 recibieron pleno impacto del Tsunami, y aún hoy muchos sitios no han conseguido recuperar su calidad coralina anterior. Una organización, BioRocks, ha asentado su centro en las islas, y gracias a sus proyectos de preservación del medio ambiente subacuático y en particular del crecimiento del coral mediante impulsos eléctricos, está ayudando a mejorar el aspecto de los arrecifes de las islas.

Y el remate final es la cataloguización de estas islas como centro de turismo sexual para mujeres: parece ser que hay mujeres occidentales que vienen aquí a por el “novio” indonesio, al cuál le pagan bebidas, drogas y lo que sea necesario para que se convierta en su novio exótico. Evidentemente al finalizar las vacaciones, todo son promesas de amor eterno, dinero en mano, y giros mensuales, para garantizar que el novio exótico todavía la espera. Por supuesto el novio exótico debe tener al menos 12 novias occidentales, una para cada mes, que le mantiene a el y a su familia, que convenientemente vive en Lombok, lejos de todo este absurdo.

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Quizás sea necesario mencionar que desde 1891 Trawangan fue una isla prisión, y lo siguió siendo hasta los años ’70, donde el gobierno favoreció a los reclusos que habían cumplido condena allí con parcelas de terreno para el cultivo de cocos. Hoy en día la tradición continúa, la diferencia es que en la actualidad los locales recolectan a los “cocos blanquitos”, término local para referirse a los occidentales.

Finalmente mencionar que la vida aquí no está tan mal, si mantienes un estilo de vida diferente al del típico turista, y aprovechas las cosas buenas que tiene la isla… alguna habrá! ;)

Ps.- Si alguien se pregunta cómo hemos conseguido vivir aquí durante 1 mes, es fácil: Tenemos un hostal agradable, tranquilo, barato y con internet (!!); hemos conocido gente agradable; hemos estado trabajando en la tienda de dos centros de buceo (Sergio en Blue Marlin y yo en Trawangan Dive) de gratis a cambio de buceo; y hemos tenido la posibilidad de saborear varias veces unos solomillos de ternera en condiciones. No hemos trabajado mucho de buceo, que era nuestra intención, pero sí en temas de internet (vaya si es irónica la vida!).

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Ps2.- Si a alguien le interesa leer más sobre la realidad de las Gili, aquí os dejo un enlace interesante,  el post de Le Favre.