Te Puia

Cuando hace más de 600 años, Kupe llegó a la isla norte de lo que después sería Nueva Zelanda, poco se podría imaginar lo que es ahora este pais.

Migraciones polinesicas

Provenientes de Polinesia, 6 tribus se asentaron en lo que llamaron Aotearoa. Cinco de ellas en la isla norte y 1 en la isla sur. Razón por la cual la isla norte de Nueva Zelanda es la que más cultura Maori tiene. Por lo visto, cuando los cartógrafos holandeses fueron a poner el nombre en sus mapas, no les gustó, y lo nombraron Nova Zeelandia, como la provincia de su tierra natal.

Lamentablemente, los exploradores holandeses y españoles no fueron muy bien recibidos por los maoríes indígenas en estas tierras. No fue hasta que llegó James Cook en 1769, que trayendo consigo indígenas de Hawaii y toda polinesia, pudo hacer un acercamiento diplomático.

Hoy en día, de los 4 millones de habitantes del país, aproximadamente 1 es de origen Maori, aunque las mezclas entre europeos y polinésicos hacen que sea un pais completamente transcultural. En cualquier caso, poco se sabe a ciencia cierta del orígen real de los Maoríes, ya que tienen raices por todo el mundo.

Y en las inmediaciones de Rotorua se encuentra uno de los centros encargados de conservar la ancestral cultura Maorí. Desde la famosa Haka bailada por los All Blacks, hasta el arte del tallado en madera, o cestrería.

Rotorua (31 of 50)El lugar, llamado ancestralmente THE Whaka rewarewatangaoteopetauaawahiao,  comunmente The Whakareware, o también The Whaka (Pronunciado Te Faka), es actualmente Te Puia, donde se pueden observar dos de los géiseres más potentes de la isla norte, así como varias piscinas de barro generadas por las aguas termales que circulan por debajo de su suelo.

Rotorua (34 of 50)El lugar está preparado para ofrecer guías por el parque geotermal, así como tours por la cultura Maorí, desde la forma de vida que tenían hasta su historia. El combo que ofrecen dura aproximadamente 4 horas y se compone de  una visita guiada, un concierto / baile, y una cena preparada al estilo polinésico.

Es uno de los lugares más turísticos de la zona, junto con las otras 4 o 5 empresas que hacen lo mismo, y el precio es de NZ$ 130, un poco elevado, pero merece la pena si estáis interesados en conocer los orígenes de Nueva Zelanda y la integración de los británicos con los pobladores originales.

Kia kaha, kia toa, kia manawanui

Stand strong, stand tall and be of great heart

Rotorua, zona geo termal, sulfuro y spas

Rotorua

La geografía de Nueva Zelanda se debe a que su superficie está situada entre de dos placas tectónicas: la Pacífica y la Australiana. La colisión de estas dos placas provocó la creación de montañas alpinas en la isla sur, y zona volcánica con actividad geo-termal en la isla norte. De hecho, toda la franja creada por estas placas tectónicas se conoce como el “Anillo de Fuego”, ya que se caracteriza por sus volcanes, muchos de ellos aún activos, terremotos, aparición de Tsunamis, y actividad termal elevada. Esta franja incluye Japón,Indonesia, Papúa Nueva Guinea, y cruza Nueva Zelanda de norte a sur. Cerca de Rotorua se encuentra el volcán Ngauruhoe, dentro del Parque Nacional de Tongariro (también conocido como el Monte Destino en tierras de Mordor, para los fans de El Sr. de los Anillos), y el cráter de un volcán de sumergido en el lago Taupo.

Rotorua (45 of 50)Rotorua es la ciudad con mayor actividad geo-termal del país, con piscinas de barro hirviendo, lagos y ríos de aguas termales, e incluso géiseres. De ahí que también se la conozca como la Ciudad del Sulfuro. La propia ciudad tiene parques con actividad geo-termal, como el Kuirau Park, pero toda esta actividad se aprecia principalmente en los parques de las afueras.

Rotorua (17 of 50)Uno de los parques más grandes y con mayor renombre es el Te Whakarewarewa, que a su vez alberga una reserva cultural Maorí importante. Este parque alberga una gran piscina de barro hirviendo, también conocida como piscina de ranas, por la similitud del barro hirviendo con ranas saltando. Esta piscina es el resultado de gases acidos y vapor que causa la descomposición de minerales, formando un tipo de arcilla llamada Kaolin. El Kaolin cuando está en estado puro es de color blanco, pero debido al sulfuro, se convierte en color grisáceo. La cantidad de barro varía en función de la lluvia, y su temperatura es de unos 90-95ºC (Como para darse un bañito!).

Pero lo más famoso del Te Whakarewarewa son sus geiseres: El más famoso a nivel mundial es el Géiser Pohutu, que es el más grande de todo el valle. El géiser erupciona una o dos veces cada hora y pude llegar hasta 30m de altura. Según nos han contado, el Pohutu se forma por una serie de fuentes complejas que expulsan agua de manera cíclica. Se cree que los géiseres necesitan un sistema de canales con una o dos cámaras (o reservas) en donde el agua y los gases se almacenan antes de ser expulsados. Cuando esta reserva se presuriza y calienta lo suficiente, el agua empieza a hervir, y debido a la presión contenida en la reserva, el agua es expulsada por un canal de ventilación, creando así el géiser.

Junto al Pohutu se encuentra otro géiser menor, conocido como “Plumas del Príncipe de Gales”, que obtuvo su nombre tras una visita del Príncipe, por su parecido con las plumas que llevaba en su gorro. Generalmente este géiser erupciona minutos antes que el Pohutu, por lo que sirve de aviso para saber cuando el Pohutu está a punto de entrar en erupción.

Rotorua (8 of 50)Toda esta actividad geo-termal ha sido aprovechada por la sección de turismo de la ciudad, que por todas partes ofrece oportunidades de baños y spas termales, promoviendo los beneficios de estas aguas para el rehuma o la artritis. Uno de los baños más populares es el Polinesian Spa, que por 10€ (20 NZ$) ofrece piscinas de aguas termales exteriores con diferentes concentraciones de minerales y propiedades curativas y vistas al lago, todo en un entorno muy bonito y agradable.

Zorb

Rotorua (50 of 50)A unos pocos kilómetros al norte de Rotorua, se encuentra una colina especialmente preparada para que enormes bolas de aire de unos 3 metros de diámetro bajen rodando por ellas. ¿La diferencia? Las bolas llevan gente dentro.

Esto es Zorb, una idea genial (y patentada), que permite tener una sensación diferente durante aproximadamente 40 segundos.

Existen dos opciones: Zorbit, en el que te agarras dentro de la bola con un arnés, y por tanto, ruedas con ella, y Zydro, en el que vas suelto dentro de la bola junto con agua, de forma que la sensación es similar a la de un gran tobogán de parque acuático.

El precio es de unos NZ$ 55, que para 40 segundos puede parecer caro, pero es una experiencia que merece la pena vivir.

Rotorua (48 of 50)