Trucos para viajar por Australia

Tras recorrer 14.887 km, gastar 2000€ en gasolina, frenos nuevos, mucho camping y hippismo, y 85 días, se ha terminado nuestra aventura Australiana.
Han sido tres meses intensos, variados y muy divertidos, donde hemos visto que éste continente no tiene nada que envidiar a cualquier paraíso tropical.

Como conclusión, dejamos unos cuantos trucos para disfrutar de la mejor manera de viajar por aquí:

Trucos para viajar por Australia

  • Sin duda, la mejor forma para disfrutar Australia es conduciendo uno mismo. Es la única forma de hacer el viaje a tu manera, parar donde quieras, y cubrir las inmensas distancias que separan todo. Las opciones son, desde comprar tu propio coche o campervan (furgoneta preparada para dormir dentro), o alquilarla. Ésta segunda opción puede salir más rentable si planeas viajar menos de un mes, pero para estancias más largas sin duda lo ideal es comprar un vehículo propio.
  • Si no os importa conducir vehículos viejos, es fácil conseguir un coche por 1000 o 1500$, o furgonetas desde 2000 hasta 5000$. En general recomiendan comprar marcas no europeas, ya que no aguantan bien el clima y las condiciones extremas australianas, siendo los coches japoneses y australianos los más polivalentes y resistentes. Antes de comprar el vehículo conviene chequear el estado de multas (se puede hacer online), y que mecánicamente esté bien. Las furgonetas viejas Toyota o (excepcionalmente) las Wolksvaguen Bus aguantan cualquier cosa, así que son buena opción. Eso si, hay que ser capaz de cruzar el Outback sin aire acondicionado ni dirección asistida!
    Los papeles son relativamente sencillos. Hay que cambiar la furgoneta de nombre, y probablemente renovar el REGO (El equivalente a la ITV), que puede costar alrededor de 400$ por 6 meses. Piden una dirección en Australia, así que lo más sencillo es registrarse en un camping y usar esa.
  • Si la idea es comprar una campervan o coche, tened en cuenta las estaciones y las temporadas: hay ciudades más de moda unos meses que otros, en base a sus temperaturas (monzón en Darwin, o invierno en Melbourne), y hay otras que son extremadamente populares durante el verano en Europa (como Sydney). Si en ese momento hay demasiada gente buscando furgoneta en una ciudad, el coste será mayor, mientras que si cuando la queráis vender estáis en fuera de temporada, quizás sea difícil conseguir un buen precio por ella. Hay que recordar también que es el hemisferio sur, asi que está todo al revés! Verano es invierno y primavera es otoño.
  • Lo mejor de comprar una furgoneta de este estilo (campervan), es que suelen venir preparadas para todo. En nuestro caso, teníamos un pequeño generador, tiendas de campaña, sillas y mesas de camping, una cocinilla, platos, sartenes y cazuelas, un alargador, set de herramientas… etc. Vamos, todo lo que se puede necesitar para vivir en la carretera. Incluidos los mapas de carreteras, la lonely planet y un libro imprescindible: “Camps 5 o Camps 6”, un listado de todos los sitios, campings y parkings de Australia, de pago y gratuitos, donde se puede pasar la noche, y los servicios que tienen (duchas, baños, etc…).
    Al tener una furgoneta de este estilo, puedes parar en prácticamente cualquier sitio que no tenga un cartel de “Camping NO”. Y después ducharse en alguna gasolinera o en la playa. La mayoría de estados tienen paradas de descanso muy bien preparadas, algunas incluso con agua caliente. La guía Camps 5 es ideal para organizarse el viaje y saber dónde parar.
  • El mayor coste en Australia es la gasolina. Nosotros “quemamos” 2000€ en conducir casi 15.000km. Vamos, al carajo nuestra huella de CO2! Por tanto es importante mirar el consumo del vehículo a comprar o alquilar.

  • Australia es grande, MUY grande. Las distancias son muy largas y hay muchas cosas para ver, pero también hay muchas horas que conducir por carreteras vacías. Así que es recomendable llevar el tanque de gasolina siempre lleno, y un pequeño tanque de emergencia por si acaso (no es extraño que algunas gasolineras estén varios días sin suministro), y garrafas de agua y comida por si acaso. Varios libros, música, y mucha, mucha paciencia.
  • Al planificar vuestra ruta considerad las estaciones y las épocas de lluvias: toda la zona norte es tropical y sufre los monzones, con abundantes carreteras que tienden a inundarse y ríos que se desbordan fácilmente. No es raro quedarse encerrado en algún pueblo en estas temporadas, y cuando los ríos se desbordan y se junta con la marea alta, Si! Salen los  cocodrilos!
  • Algunos de los mejores paraísos están escondidos, no aparecen en las guías y solo algunos locales los conocen. Así que si tenéis suficiente tiempo, es bueno coger los pequeños desvíos, ver cada lookout, y perderos entre los pueblos que NO aparecen en la Lonely Planet.
  • Tiempos de viaje: La ruta habitual suele ser Cairns – Melbourne pasando por Sydney, o al revés. 1 mes debería ser suficiente para atravesar toda la costa este, aunque con 60 días podréis ver más cosas y disfrutar más. Si queréis visitar Alice Springs y disfrutar del Outback, necesitaréis algunos días más para llegar hasta allí (o una mini excursión con vuelos internos). Y si queréis hacer la vuelta completa, pasando por Western Australia y el Northern Territory, entonces necesitaréis pasar más de 3 o 4 meses. La costa oeste tiene algunas de las mejores playas del mundo, un clima excepcional y vistas increíbles, mientras que en el sureste los acantilados ofrecen vistas geniales, y entre ellos se esconden playas con olas perfectas para los que les guste el surf.
  • Vino: Los españoles estamos muy bien acostumbrados a tener buen vino por poco precio, pero el australiano no tiene nada que desmerecer. Hay varias zonas que no hay que perderse: Margaret River en Western Australia, Barossa Valley en South Australia y Hunter Valley en New South Wales. Aparte de estas tres zonas, también hay viñedos en Victoria y Camberra. En todos ellos se pueden hacer catas gratuitas y comprar vino a precios competitivos. Una recomendación es comprar una caja para que dure los siguientes 12 días. Cenar con vino es un lujo que no nos permitíamos desde hacía mucho tiempo!
  • Algunas de las ciudades / pueblos más turísticos para backpackers son sitios de fiesta. Broome, Byron Bay, Airlie Beach, etc. No es fácil salirse del ambiente, sobre todo si el alojamiento es en hostales. Si buscáis fiesta con cerveza a 6 o 7$ estos serían vuestros sitio, pero si vuestro estilo es más relajado y os gusta disfrutar de la naturaleza, es mejor evitar estos lugares, y visitarlos solo para las actividades que os interesen.
  • Australia es muy caro, el alcohol es caro, y la comida también. Si viajáis con vuestro vehículo y cocina podréis ahorrar en costes, aunque el supermercado también pica bastante. El hecho de que ahora mismo la diferencia entre euro y dólar australiano sea muy pequeña no ayuda. Un presupuesto aceptable podría ser de unos 40€ por persona al día si ahorráis en costes de alojamiento pero hacéis camping en zonas de camping privadas. Este presupuesto puede subir a 50 o 60€ si hacéis muchas actividades como rafting, tours, o submarinismo.
    En nuestro caso, hemos gastado unos 5000€, 3 meses, dos personas, pero hemos tenido la suerte de vender la furgoneta sacándole algo de beneficio (Compramos a Roxanne en Perth por 2000$ + gastos de reparaciones, y la vendimos en Melbourne por 2700$).
  • Finalmente, a todos los que elijáis viajar con campervan o coche cruzando Australia por sitios remotos y poco habitados, tened en cuenta las comunicaciones (Telstra es la empresa de móviles con mejor cobertura en todo el territorio, vs. Vodafone, que tiene una cobertura mínima), si váis por carreteras sin asfaltar (en el centro del Outback) recomiendan llevar radio de alta frecuencia, y llevad siempre agua y comida abundantes.
    Unas nociones de mecánica tampoco os vendrán mal. Las condiciones son extremas, desde mucha humedad hasta calor extremo. Es importante revisar los niveles de agua, refrigerante y aceite casi cada día, y saber cambiar una bujía, limpiar los contactos, dónde están los fusibles, cambiar una rueda o cambiar el aceite. Los mecánicos en algunas zonas están muy lejos unos de otros, y una grua que nos remolque 200Km es MUY MUY caro.

Y esto han sido 3 meses por Australia!

¿Qué otros consejos o trucos se os ocurren?

Vidas Nómadas

Hace unas semanas, nuestro amigo Ben de Estados Unidos (ahora mismo en Estambul), publicó un post muy interesante titulado “The end of location dependent life“. Llevábamos cierto tiempo queriéndo escribir un artículo similar, ya que resume exactamente lo mismo que vivimos nosotros, así que tras pedirle permiso, traduzco libremente su artículo, aplicándolo anuestra propia realidad.

anemone
Cada día hablo / chateo / trabajo con muchos de mis amigos y compañeros de trabajo. Normal, ¿No?

Mis compañeros de piso aquí en Estambul son de USA, Alemania, España, Brasil y México. La gente que trabaja en mi equipo son multinacionales también. Una mujer de Polonia que vive en Holanda y un Canadiense (N.del T.) Esto es por parte de Ben, pero nuestra vida es similar!).

El resto de gente con la que trabajo están en San Francisco, pero suelen moverse alrededor del mundo cada pocos meses. Un Colombiano que tiene problemas con los visados en cada país, gracias a Pablo Escobar, una holandesa que ha dedicado su vida a buscar casas con buenas vistas, y unos Españoles que viven en Malasia, trabajan con sus ordenadores portátiles mientras enseñan a bucear. (Estos somos nosotros!)

No parece que ninguna de estas personas esté demasiado lejos de mi. Me conecto, y ahí están, no importa dónde se encuentren.

Hablamos sobre la vida, política, el tiempo, trabajo, viajes (hablamos mucho de viajes!), y cómo seguir haciéndo lo que hacemos. Mientras todos venimos de vidas y trasfondos distintos y nos preocupan cosas diferentes, y tenemos distintas maneras de viajar, tenemos una cosa en común: Dificultad para quedarnos fijos en un sitio.

Las fronteras significan que cruzar a un área distinta cuesta dinero, y normalmente una prueba de que yo soy quien digo que soy. Intentar abrir una cuenta bancaria que funcione en todo el mundo significa que necesito una dirección permantente. Mi carnet de conducir actualmente tiene un apartado de correos en él – lo que me excluye de la mayoría de cuentas en el extranjero.

Prácticamente todo mi dinero es virtual. ¿Para qué necesitaría una dirección física? Pago con tarjetas de crédito o débito. Recibo mi salario mediante transferencia electrónica, y no suelo ver demasiado dinero en metálico salvo que vaya a un bar, o algún sitio donde no acepten tarjetas. Y cuando lo hago convierto mi dinero a Liras, Coronas, Baht, Kips, Ringgits, Libras o Euros. (O dólares!)

Existen dificultades, pero las acepto como parte del viaje. Mis compañeros y amigos no son de la jet set, somos algo completamente distinto. Somos pioneros de un estilo de vida revolucionario que pronto será posible para prácticamente todo el mundo. Sin ataduras geográficas, nacionales o políticas. Somos personas cuyas raíces están simplemente en un papel. Trabajamos en un país diferente cada vez que nuestro visado caduca, y trabajamos allí donde encontramos una conexión a internet.

Usamos una amplia variedad de herramientas para hacer esto posible. Internet es la puerta, y su uso eficiente es la clave.

Debajo escribo una lista de algunas herramientas que usamos para conseguirlo:

Dinero:

Todo es digital:

* HSBC o Citibank: Bancos internacionales con sucursales y cajeros alrededor de mundo.
* Cualquier banco español con bajas comisiones de mantenimiento: Con tarjeta de crédito y débito, VISA a ser posible. Importante tener el contacto directo de tu agente.
* Paypal: Clientes freelance me pagan a través de este sistema, y puedo mover el saldo a mis cuentas rápidamente.
* Mint.com – Gestiona mis cuentas online y me dice dónde tengo el dinero (Solo para USA).
* INGDirect: Hoy por hoy, una de las cuentas con mayor interés (aunque pequeño), con disponibilidad 100%

Trabajo en grupo:

* Skype: Voz, video o chat. La forma de conectar con alguien rápidamente, o hablar con la familia.
* Servicios de gogle: Gmail, Gchat, Google docs and Wave. Para gestionar proyectos, comunicación con otros miembros del equipo y mantener una presencia semi local en el país de origen, así como organización personal.(Google calendar). Tienen disponibles los modos “offline”, de forma que se pueda trabajar con ellos sin conexión. De esta forma, respondo mails en gmail sin conexión y al conseguirla se sincroniza mi bandeja de entrada. Lo mismo con el calendario, etc…

Relaciones sociales:

* Facebook: ¿Dónde están mis amigos y qué están haciéndo?
* Couchsufing: ¿Dónde alojarme? ¿Qué hacer? Gente a la que conocer
* Email: Conversaciones largas y otro tipo de comunicación fuera de skype o chats.
* Skype: Lo mismo que antes

Entretenimiento / Vida:

* Earthclassmail.com – Escanea mi correo postal y me lo envía al mail (Solo USA).
* Grooveshark.com – Música en streaming desde cualquier sitio (sin restricciones), o Spotify (Restricciones por paises). Pandora si estás en USA.
* ninjavideo.net – Películas y series de TV
* Craigslist – Alquileres, clases, actividades, compañeros de escalada, muebles, y cualquier otra cosa en cualquier sitio donde esté.
* Kayak.com – Motor de búsqueda de vuelos. También trabber.com
* Ryanair / Easyjet – Vuelos Low cost en Europa
* Tiger air – Vuelos baratos en Asia. También Air Asia o silkair.

Suena bien, y lo es. Pero significa sacrificar algunas de las cosas que muchas personas tienen como valores clave en sus vidas. Las amistades de antaño tienden a desaparecer. Es difícil mantenerlas después de años sin verlas. La vida familiar queda reducida a vacaciones, y no siempre. No hay estabilidad geográfica. Mi hogar es donde me encuentro en un momento dado. Aunque ayuda que la mayor parte de la gente con la que trabajo tiene la filosofía “Out of site, out of mind” (N del T. No me he atrevido a traducir esto!)

Mientras la mayoría de la gente se dedica a almacenar propiedades – casas, coches, ropa – Nosotros almacenamos lugares, gente, recuerdos y experiencias. Si pintaramos un mapa con la residencia actual de todos nuestros amigos, podríamos dedicar los próximos años símplemente visitándoles – ¡Y puede que lo hagamos!

Road trip costa oeste

viaje

Este próximo viernes, salimos de ruta! Asi que estaremos fuera de conexión. Nuestra intención es hacer una ruta por parte de la costa este, llegar hasta San Diego y pasar a Tijuana.

Después subiremos a Las Vegas, pero no nos quedaremos por allí hasta que volvamos de rodear todo el gran cañón y Zion park. Las fotos serán geniales! Tras un par de días en la ciudad de lo casinos, volveremos a San Francisco atravesando Yosemite… creo que hará frio, pero merecerá la pena!

[lang_es]¡Hola![/lang_es][lang_en]Hi![/lang_en]

[lang_es]

Hola! Bienvenidos a nuestro blog de viaje. Somos Sergio y Laura y aquí os iremos informando de todo lo que nos va ocurriendo durante la aventura que nos hemos propuesto realizar.

Acompáñanos!

[/lang_es]

[lang_en]

Hi! Welcome to our travel blog. We are Sergio and Laura and here we are going to keep you posted about everything happen to us during the adventure we want to do.

Come with us!

[/lang_en]