Vuelta a Couch Surfing

Couchsurfing fue lo que hizo que Laura y yo nos conociéramos. Ha sido lo que ha hecho que viajáramos por medio mundo conociendo culturas locales y personas increibles. Nos ha creado amistades que han durado años y siguen durando y nos ha dado experiencias que difícilmente se podrían conseguir de otra manera. Estábamos tan agradecidos que decidimos dedicar nuestro tiempo a trabajar con ellos tanto en Estados Unidos como durante el viaje. Si bien técnicamente la herramienta (o la web) no era la mejor, era la comunidad la que brindaba todo su potencial. Varios millones de usuarios apasionadamente dedicados a hacerlo realidad. Voluntarios, embajadores, guías, traductores, etc. Sin embargo, como todo, tiene su final.

Muchos nos preguntan: ¿Cómo es que viajáis así a ciegas a casa de gente? o ¿Cómo es que dejáis entrar en vuestra casa a cualquier desconocido? La realidad es que hay todo un sistema donde puedes conocer a una persona bastante por el perfil que tiene. Así puedes elegir a alguien que se adecue más a tu perfil o a tus gustos, y después ir hablando con ellos por email hasta que decidas a ir a su casa (o aceptarle en la tuya). Las referencias de otros viajeros también ayudan mucho y hacen que el sistema sea bastante seguro y eficaz.

Sin embargo hace ya unos años, la compañía se convirtió en “for profit”. Apuntaron a un nuevo director que nunca en su vida había hecho couchsurfing y que nunca llegó a tener el contacto de verdad, e intentaron sacar beneficio de la empresa. Más de ocho millones de usuarios compartiendo experiencias, organizando actividades y colaborando con la comunidad empezaron a sufrir. Los colaboradores de toda la vida que habían dedicado cientos de horas a traducir, moderar y organizar actividades se sentían defraudados y su compromiso empezó a decaer.

A nuestra vuelta a Barcelona decidimos darle otra oportunidad. Ahora tenemos una casa grande y una habitación de invitados, por lo que es el cocktail perfecto para seguir viajando en nuestra propia casa y alojar gente de todo el mundo, que se añadirían a los cientos que ya alojamos antes de salir de viaje. Así que modificamos nuestro perfil y pusimos el estatos como “Maybe” (Quizás), ya que si pones tu perfil como “Si,  quiero alojar” se pueden recibir decenas de peticiones para un solo fin de semana, por lo que de esta manera se puede llegar a filtrar un poco.

El resultado ha sido bastante decepcionante. Por supuesto que antes había “freeloaders” o “jetas”, o incluso gente que lo utilizaba únicamente con fines “sexuales” (Fucksurfing decían algunos), pero no tantos como ahora. Hace años era normal recibir un 20 o 30% de peticiones sin ningún cariño, copiadas y pegadas que ni siquiera se habían mirado tu perfil para ver si podría ser interesante. Simplemente querían una cama gratis. Sin embargo en el periodo que llevamos probando el 97% de las peticiones recibidas (29 de 30) han sido absolutas aberraciones que ni me he molestado en contestar.

Es una técnica habitual en tu perfil, poner pequeñas palabras clave para que la persona lo mencione en su petición.  (Por ejemplo, podéis ver el mío: http://www.couchsurfing.org/people/sergiogh/) Además de escribir sobre lo que te gusta y tus intereses, pides al “surfer” que se lo curre un poco y te diga por qué específicamente le gustaría ir contigo y no solo por la cama gratis. ¿Trabajáis en el mismo entorno? ¿Has viajado por un país que el o ella quiere ir? ¿Tocáis el mismo instrumento? ¿Habláis el mismo dialecto chino? Lo que sea, pero que haya un nexo de unión.  Si esto no existe, puedes asumir que simplemente están buscando una forma gratuita de viajar.

Cuando nosotros viajábamos, hacer couchsurfing podía incluso ser más caro que ir a un hostal o hotel, y de hecho íbamos variándolo según nos apetecía. Es de buen invitado llevar un regalo al anfitrión y tener algunos detalles con ellos. Por ejemplo invitarlos a cenar, o prepararles una comida tradicional (ver nuestra colección de tortillas de patatas por el mundo). Esto en algunos países puede acabar siendo más caro que simplemente pagar un alojamiento.

¿Qué alternativas hay ahora? Exactamente igual, ninguna. De momento estamos probando otras redes de viajeros como bewelcome, pero no tienen la misma comunidad y cantidad de gente, incluso otras opciones como Airbnb (donde además de alojar a viajeros, te pagan). Por nuestra parte seguiremos viajando todo lo posible, de hecho en breve tenemos una escapada planificada donde haremos couchsurfing de forma intensiva. Dentro de la red con cientos de miles de freeloaders todavía es posible encontrar miembros de la vieja escuela, con alguna banderita en el perfil diciendo que fueron voluntarios, que fueron embajadores y organizaron cientos de reuniones, o que de verdad, de la buena, creyeron en un proyecto que está agonizando.

La casa en San Francisco

Parece que a todos nuestros seguidores les crea ciertas cuestiones el lugar donde vivimos. Generalmente lo llaman Comuna o Casa hippie, y no se hacen mucho a la idea de como es todo esto. Por eso, y para finalmente para que os hagáis una idea, hemos hecho este video.

La casa en cuestión es una mezcla de casa de locos, comuna hippie 2.0 (para los no entendidos, 2.0 da una connotación de casa condicionada con alta tecnología), y casa ocupada. A ver: imaginaros una casa victoriana de altura de 3 pisos con 6 apartamentos en total, de los cuales 5 son nuestros, y a partir del mes que viene, el edificio completo será CS. Uno de los pisos de abajo es el piso comunitario, con la cocina comedor donde Sergio, yo y más gente estamos sentados con los ordenadores (la mitad de ellos son Mac’s!- hippies pero con estilo! ;)). Además hay una sala con una tele enorme y un sofá que ocupa la mitad de la sala, y 2 oficinas.
El otro piso de la planta baja es donde la cocinera cocina, y 5 personas viven ahi también. Y por lo demás, el resto de los pisos todos ellos tienen la misma estructura: cocina americana- salón con sofás y mesas, donde la gente también trabaja, baños y 4 habitaciones por piso. Hay habitaciones que la gente comparte, otras en las que hay parejas (como Sergio y yo), y hay gente tiene suerte y consigue una habitación para el solo -depende de la ocupación de la casa.

Aparte de esto, está el patio trasero (de toda la casa, este es el espacio que más se parece a una comuna o casa ocupa) con sofás, mesas, un montón de bicicletas, una tienda de campaña, una sauna, un jacuzzi, y una especie de jardín (ahora tenemos una jardinera que nos está plantando cosas y poniéndolo más bonito!).

Y en cuanto a la gente aquí, cada uno vive y se organiza como más o menos le apetece: los hay que se levantan a las 8h, y los hay que aparecen a las 10h, los hay que bajan a desayunar duchados, y los hay que están el dia entero en albornoz… pero desde luego todo el mundo baja a desayunar con el ordenador en la mano! La cocina comunitaria de abajo está siempre llena de comida y snacks (en las cocinas de los pisos de arriba puedes guardar lo que hayas comprado para ti). La comida suele ser cuando a cada uno le apetece, y para la cena se intenta que todos cenemos a las 7h (no siempre todo el mundo está ahi, pero bueno, esta es la parte más familiar de la casa). Y en general la vida aquí es muy tranquila, easy going y muy muy chilled out!
Si después de toda esta explicación + video todavía tenéis dudas, eso quiere decir que tendréis que venir aquí para poder verlo y vivirlo por vosotros mismos! ;)

Camino Soria, digo… San Francisco!!

Parece que finalmente llegamos!! Y para aquellos que tengan dudas,  el Golden Gate es rojo!!! Si es cierto que hay otro puente parecido que es gris, pero no es el Golden Gate. Y para más pruebas, la foto! ;)

Que os puedo contar.. la parada en Londres fue corta, fria, pero intensa! Particularmente me gustó escuchar opera y musica clasica en el Covent Garden, y la comida india del take away que encontramos cerca del hostal. Y finalmente puedo decir que he estado en el British Museum!!!

Las 10,5hs de avión de Londres a San Francisco se pasaron relativamente rápidas (después de 3 pelis, una comida, 3 sandwitches y toblerone!), y por fin llegamos a San Francisco! Se olvidaron de nosotros, nos vinieron finalmente a buscar, y nos llevaron a la “casa de locos” que es el Base Camp de CouchSurfing! (www.couchsurfing.org). Como muchos sabréis, estamos aquí como voluntarios de este proyecto durante 3 meses, viviendo en la base. Ello conlleva compartir casa con unas 20 personas -pero os explicaré más detalles de la casa en otro post!, y muchas fiestas, como el cocktail party que tuvimos la primera noche!!

Y en los 3 días que hemos pasado aquí hemos visto (por este orden!): el Apple Store -si es que no lo pueden evitar!! Llevan Apple en la sangre!!; Union Square -centro de SF; el Pier 39 con sus focas -leones marinos en realidad!; y Sausalito -desde donde hicimos las fotos del Golden Gate, aunque eso fué después de la boda de Casey y Jelena (Casey es el presidente de la organización).

En los próximos posts os explicaremos más a cerca de nuestro trabajo en la organización, y nuestra vida en el Base Camp!