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Pictures from the world beyond us – Nuevo libro disponible

¡Buenas noticias! Nuestro nuevo libro ya está disponible a la venta tanto en Blurb como en Amazon. Es un libro exclusivamente de fotografías donde podéis encontrar una recopilación de las mejores de nuestro viaje.

Aquí podéis ver algunas de las fotos incluidas. Todas ellas se pueden pedir para poster o impresión en canvas.

3 Semanas en Islandia (En Verano)

Tres semanas dan para mucho, uno puede pensar, sobre todo en una isla relativamente pequeña como puede ser Islandia…

Captura de pantalla 2014-09-10 a la(s) 08.30.01Pues no se podía estar más equivocado, porque esta isla, que no tiene nada de pequeña, tiene muchas, demasiadas cosas que ofrecer. Y mira que no son tantos  (cerca de 330.000 personas, que caben en cerca de 100.000 kilómetros cuadrados). Un coche, pequeñito, 1600 kilómetros de conducción, unas 25 cascadas, 13 fiordos, 5 cuevas, 4 volcanes, y 3 glaciares. Y estos fueron únicamente los que pudimos ver nosotros, que si se quiere uno perder en el interior de la isla con coches mejor preparados y más medios, se pueden ver muchísimas más cosas.

Sin duda un país muy fácil de viajar y perfectamente preparado para las campervan o incluso para acampar en cualquier sitio y hacer autoestop. Aunque han bajado los precios (o más bien la corona islandesa se ha devaluado) desde su fatídica crisis, sigue siendo un destino caro tanto para alojamiento como para comida y actividades. Pero si somos de los que nos podemos quedar horas mirando un paisaje, sin duda es el lugar para estar.

 

Os dejamos unas cuantas fotos y los enlaces para que las podáis ver todas.

 

Jokulsarlon

Detifosss Panorama

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Todas las fotos de Islandia:

https://www.flickr.com/photos/worldbeyond/collections/72157629359185699/

Cómo hacer dedo o Autoestop

Picture by Bobulix

El autoestop o “dedo” es un método de transporte que suele dar respeto, pero que en muchos sitios es no solo adecuado, sino recomendable, es el auto stop. O hitchhikkng en inglés. Se puede realizar con seguridad en muchos países y nos permite además de ahorrar dinero, conocer gente durante el trayecto. Tanto es así que en muchos países se ha convertido en un estándar entre backpackers para poder moverse de un sitio a otro cuando los recursos son limitados y se busca sensación de libertad.

Sin embargo, no nos tenemos que engañar. El autostop es cansado, requiere tiempo y esfuerzo. Implica tener que andar y moverse dentro de una ciudad y ser flexible a poder cambiar planes, pero si se hace correctamente puede tener muchas ventajas. Añadir cierta aleatoriedad al viaje hace que vivamos una aventura más interesante, y durante el trayecto probablemente podremos conocer todo tipo de personajes. Locales y turistas, que conviene conocer en profundidad.
Aquí van una serie de consejos, para que podáis disfrutar de esta aventura en vuestro siguiente viaje.
  • Colocación y posición: El lugar donde nos situamos es sumamente importante. Debemos situarnos siempre en las salidas de las ciudades, o entradas en autovías (pero no dentro de la misma), siempre en dirección hacia nuestro destino. Las salidas de gasolineras, cruces y otras paradas donde los coches bajan de velocidad son perfectos, siempre en zonas bien visibles y con espacio para frenar y parar con seguridad. Debemos evitar espacios como cambios de rasante, o lugares en el medio de la “nada” donde los coches pasarán a 120km/hora y ni se darán cuenta que estamos ahí.
  • Seguridad: estemos donde estemos siempre debemos elegir un lugar seguro tanto para nosotros como para el conductor. Nosotros deberemos estar en el arcén o en la cuneta, incluso si hay quitamiedos al otro lado del mismo. Si vamos andando, siempre por el lado contra los coches (Es decir, en España por la izquierda) y en el arcén o lo más apartado posible de la carretera. En Europa está prohibido ir andando por autovías y autopistas.
    Respecto al coche, debemos buscar una posición donde nosotros y nuestro cartel seamos bien visibles, y haya espacio para frenar y parar. Ningún coche va a parar si conduce a 120, y no hay sitio en el arcén para parar sin molestar al tráfico.
  • Cartel o indicadores: Aunque mucha gente no lo utiliza, y esto no es un problema en carreteras donde solo hay un posible destino, tener un cartel con tu destino final puede ayudar al conductor a saber si debe pararse o no. Quizá vuestro destino está de camino o puede hacer un desvío y os puede sugerir una ruta, en lugar de hacerle parar para nada. El cartel debe ser suficientemente visible y claro, por lo que se recomienda haceros con un buen rotulador y varios cartones suficientemente grandes para ir creando las distintas partes de la ruta.
  • Evitar la noche: Parece evidente, pero en la medida de lo posible hay que evitar la noche, tanto por seguridad como por que será mucho mas difícil que nos vean a nosotros y a nuestro destino. Además, a nadie le gusta quedarse perdido en el medio de la nada en un sitio donde nadie para.
  • Da conversación: Cada conductor tiene sus razones para parar a un autoestopista, pero en muchas ocasiones, además de por hacer un favor, es por tener conversación y conocer gente. No entres al coche y te quedes callado todo el trayecto. intenta conocer a tu conductor y habla con el o ella. Interésate por quién es y déjale que te cuente o cuéntale tu vida. Tampoco acapares la conversación y seas un “pesado”.
  • Conduce tu: En ocasiones, cuando el viaje es largo, el conductor nos puede proponer conducir a nosotros. Al conductor le ayudamos a descansar y nos ganaremos lo kilómetros. También podemos proponer pagar algo de dinero para gasolina, o pagar alguna comida o bebida. ¡Ojo, solo si el conductor nos lo propone!
  • Cantidad de viajeros: Una o dos personas suele ser lo ideal. Las chicas tienen más posibilidades de que las paren, y después las parejas. Más de tres personas, aunque complicado, es también viable. Por último, cuando se hace auto estop solo, hay que vigilar más con la seguridad personal, aunque por otra parte es más sencillo que alguien nos recoja.
  • Conoce el terreno: Antes de aventurarte a la carretera, es muy importante saber dónde te mueves. Un mapa de carreteras y de ciudades suele ser bastante importante para poder recalcular tu ruta. Además de buscar en internet los lugares donde es mas fácil colocarse, también debemos preguntar si hay zonas poco seguras que debamos evitar. En ocasiones nos dejarán en el medio de un cruce o una intersección donde debemos buscar otro ride. Planificar la ruta nos ayudará a evitar sorpresas o quedarnos en el medio de la nada. En ocasiones es mejor esperar al siguiente coche que nos pare y cuyo destino sea mas adecuado, que montarnos en la primera opción que veamos disponible. Algunos recursos: HitchWiki.
  • Se gracioso: Cuando nada funciona, a veces hay que conseguir que nos vean con mejores ojos. No es raro ver a algún autoestopista disfrazado, o con algún cartel que haga gracia, y consiga que te paren.
  • Dinero de emergencia: Pase lo que pase, siempre debemos tener suficiente dinero como para comprar un billete de tren o autobús. Si llevamos más de una o dos horas esperando probablemente es que estamos en el sitio incorrecto, o que hemos tenido mala suerte, y podemos pensar en hacer noche o buscar una alternativa

En definitiva. Es una experiencia que puede ser muy divertida, interesante y nos permite conocer gente. Pero también puede ser cansada y muy tediosa. Es independiente del nivel adquisitivo que tengas ya que es simplemente una experiencia distinta (aunque si viajes corto de dinero, te ayudará a ahorrar). Y por supuesto, por supuesto, nunca olvides tu toalla.

La experiencia de los cenotes

Una de las experiencias más únicas y espectaculares que un buceador puede hacer, es bucear en los cenotes en Mexico. Los cenotes son cuevas inundadas de agua, generalmente de ríos subterráneos o bien de filtraciones de lluvia aunque en ocasiones de agua salada proveniente del mar, donde algunas partes de la piedra caliza se han derrumbado. Esto da lugar a increíbles formaciones ideales para el buceo, donde se pueden presenciar escenas totalmente irreales.

Durante nuestro viaje por México, pudimos bucear unos cuantos de estos espectaculares cenotes. En algunos se puede nadar o hacer snorkel, y en otros se puede llegar a bucear. Sin embargo para penetrar en profundidad en el sistema de túneles es imprescindible entrenamiento especial de buceo en cuevas, ya que puede ser peligroso.

Chaak Mol Cenote

Este cenote es espectacular por dos cosas: Su enormidad, con varias entradas, y sus juegos de luz. Por los lugares más insospechados se llega a colar un poquito de luz haciendo juegos de luz y color que te dejan boquiabierto. Pero lo más espectacular es la haloclina. A partir de cierta profundidad, el agua dulce (arriba) y salada (abajo) convergen, pero no se mezclan. Esto provoca que desde dentro del agua parezca estar mirando un río. Si “perturbamos” la mezcla de aguas, todo a nuestro alrededor se empezará a ver borroso y la visibilidad será nula. Toda una experiencia.

Gran Cenote

El Gran cenote tiene unas de las formaciones de estalactitas y estalagmitas submarinas más espectaculares. Las formaciones, casi intactas permiten “volar” por dentro de la cueva y perderse entre los muchos túneles inundados por agua transparente.

Angelita Cenote

Sin duda el cenote más espectacular para mi. La inmersión es relativamente básica, pero tiene un elemento muy especial. A unos 30 metros de profundidad se encuentra depositada una capa de azufre causada por la descomposición de toda la materia orgánica que ha ido cayendo en la chimenea. Debido a la densidad y su composición, esta capa se mantiene siempre a una altura similar dividiendo la inmersión en dos: La parte de arriba, y la de abajo.

Mientras descendemos, no es más que una chimenea muy profunda donde lo único que se ve en el medio es una rama de árbol asomando hacia arriba. Una vez llegamos a la línea de azufre y empezamos a bajar, la visibilidad es nula durante unos 2 o 3 metros y entonces llegamos a una zona de oscuridad absoluta. La poca luz que penetra tiene un tono verde – alien que da la sensación de haber pasado a otro mundo. Y no es para menos: Lo que tenemos debajo es un buen montón de ramas y árboles muertos cuyas ramas intentan escapar hacia arriba, bañadas por una luz totalmente extraterrestre.

 

Vuelta a Couch Surfing

Couchsurfing fue lo que hizo que Laura y yo nos conociéramos. Ha sido lo que ha hecho que viajáramos por medio mundo conociendo culturas locales y personas increibles. Nos ha creado amistades que han durado años y siguen durando y nos ha dado experiencias que difícilmente se podrían conseguir de otra manera. Estábamos tan agradecidos que decidimos dedicar nuestro tiempo a trabajar con ellos tanto en Estados Unidos como durante el viaje. Si bien técnicamente la herramienta (o la web) no era la mejor, era la comunidad la que brindaba todo su potencial. Varios millones de usuarios apasionadamente dedicados a hacerlo realidad. Voluntarios, embajadores, guías, traductores, etc. Sin embargo, como todo, tiene su final.

Muchos nos preguntan: ¿Cómo es que viajáis así a ciegas a casa de gente? o ¿Cómo es que dejáis entrar en vuestra casa a cualquier desconocido? La realidad es que hay todo un sistema donde puedes conocer a una persona bastante por el perfil que tiene. Así puedes elegir a alguien que se adecue más a tu perfil o a tus gustos, y después ir hablando con ellos por email hasta que decidas a ir a su casa (o aceptarle en la tuya). Las referencias de otros viajeros también ayudan mucho y hacen que el sistema sea bastante seguro y eficaz.

Sin embargo hace ya unos años, la compañía se convirtió en “for profit”. Apuntaron a un nuevo director que nunca en su vida había hecho couchsurfing y que nunca llegó a tener el contacto de verdad, e intentaron sacar beneficio de la empresa. Más de ocho millones de usuarios compartiendo experiencias, organizando actividades y colaborando con la comunidad empezaron a sufrir. Los colaboradores de toda la vida que habían dedicado cientos de horas a traducir, moderar y organizar actividades se sentían defraudados y su compromiso empezó a decaer.

A nuestra vuelta a Barcelona decidimos darle otra oportunidad. Ahora tenemos una casa grande y una habitación de invitados, por lo que es el cocktail perfecto para seguir viajando en nuestra propia casa y alojar gente de todo el mundo, que se añadirían a los cientos que ya alojamos antes de salir de viaje. Así que modificamos nuestro perfil y pusimos el estatos como “Maybe” (Quizás), ya que si pones tu perfil como “Si,  quiero alojar” se pueden recibir decenas de peticiones para un solo fin de semana, por lo que de esta manera se puede llegar a filtrar un poco.

El resultado ha sido bastante decepcionante. Por supuesto que antes había “freeloaders” o “jetas”, o incluso gente que lo utilizaba únicamente con fines “sexuales” (Fucksurfing decían algunos), pero no tantos como ahora. Hace años era normal recibir un 20 o 30% de peticiones sin ningún cariño, copiadas y pegadas que ni siquiera se habían mirado tu perfil para ver si podría ser interesante. Simplemente querían una cama gratis. Sin embargo en el periodo que llevamos probando el 97% de las peticiones recibidas (29 de 30) han sido absolutas aberraciones que ni me he molestado en contestar.

Es una técnica habitual en tu perfil, poner pequeñas palabras clave para que la persona lo mencione en su petición.  (Por ejemplo, podéis ver el mío: http://www.couchsurfing.org/people/sergiogh/) Además de escribir sobre lo que te gusta y tus intereses, pides al “surfer” que se lo curre un poco y te diga por qué específicamente le gustaría ir contigo y no solo por la cama gratis. ¿Trabajáis en el mismo entorno? ¿Has viajado por un país que el o ella quiere ir? ¿Tocáis el mismo instrumento? ¿Habláis el mismo dialecto chino? Lo que sea, pero que haya un nexo de unión.  Si esto no existe, puedes asumir que simplemente están buscando una forma gratuita de viajar.

Cuando nosotros viajábamos, hacer couchsurfing podía incluso ser más caro que ir a un hostal o hotel, y de hecho íbamos variándolo según nos apetecía. Es de buen invitado llevar un regalo al anfitrión y tener algunos detalles con ellos. Por ejemplo invitarlos a cenar, o prepararles una comida tradicional (ver nuestra colección de tortillas de patatas por el mundo). Esto en algunos países puede acabar siendo más caro que simplemente pagar un alojamiento.

¿Qué alternativas hay ahora? Exactamente igual, ninguna. De momento estamos probando otras redes de viajeros como bewelcome, pero no tienen la misma comunidad y cantidad de gente, incluso otras opciones como Airbnb (donde además de alojar a viajeros, te pagan). Por nuestra parte seguiremos viajando todo lo posible, de hecho en breve tenemos una escapada planificada donde haremos couchsurfing de forma intensiva. Dentro de la red con cientos de miles de freeloaders todavía es posible encontrar miembros de la vieja escuela, con alguna banderita en el perfil diciendo que fueron voluntarios, que fueron embajadores y organizaron cientos de reuniones, o que de verdad, de la buena, creyeron en un proyecto que está agonizando.