Cómo viajar barato

Como ya hemos comentado por aquí varias veces, la clave de nuestro viaje ha sido el balance en todos los sentidos. Y uno de ellos, que no baladí, ha sido el balance económico. Y no en balde hemos terminado (o semi-terminado) con el mismo dinero con el que partimos, y sin haber reparado en gastos!

¿Cómo es posible hacer un viaje que dure indefinidamente (en teoría) sin gastar las perras? La opción evidente es trabajar. Viajas varios meses, y trabajas otros tantos. Puede ser legal o ilegalmente, para clientes locales o de casa. En trabajos profesionales, o menos profesionales, pero el caso es ganar dinero, y de paso estar quieto en la misma zona por unas semanas / meses.

Pero otra opción consiste obviamente en reducir los costes del viaje. Si nuestro presupuesto para un país determinado es de 40€ diarios, quizá esta cantidad se puede reducir sensiblemente mediante una serie de acciones y actividades muy sencillas. Y no estoy hablando de dormir en la calle, comer sobras y no hacer absolutamente ninguna actividad. En absoluto. Hablo de dormir en sitios de calidad, hacer actividades como skydiving, buceo, trakkings, etc. ¿El truco? Utilizar las herramientas que tenemos a nuestra disposición. Aquí os dejamos algunos ejemplos de tareas que se pueden hacer durante el viaje para ahorrar un poco!

  • Recepcionista o limpiador en hostales
    En muchos hostales para backpackers en Estados Unidos, Australia o Nueva Zelanda, acogen gratuitamente a viajeros que quieran dedicar unas pocas horas al día a tareas de limpieza o administración. No será el trabajo más agradecido del mundo pero podrás ahorrar una buena cantidad mientras viajas en paises “caros”. Cuanto más grande sea el hostal más posibilidades tendrás, y por preguntar no se pierde nada! (Eso si, no esperes tener un alojamiento de lujo!)
  • Experto en social media para hoteles y actividades
    En cierta manera, todos nosotros somos un poco expertos en social media. Todos manejamos facebook como si nada, tenemos cuentas de twitter y conocemos los mejores lugares para buscar referencias en internet. Sabemos que existe google maps, tripadvisor y otros cientos de webs.  ¿Por qué no ofrecer a un hotel u hostal unas cuantas horas para escribir referencias positivas, comentarios, activar perfiles online y generar artículos en webs? No son pocas horas las que se pueden dedicar si le dedicamos un rato a pensar, y con esto podemos conseguir noches gratis en muchos alojamientos. ¿Qué podemos hacer? Aquí algunas ideas: Crear una página en facebook y llenarla con mis amigos, un perfil de linkedin, referencias en tripadvisor, un enlace en wikitravel, comentarios en blogs que hablen de la zona, dejar referencias personales en foros de viajeros, etc.
  • Webmaster
    Técnicamente me estoy tirando piedras sobre mi propio tejado, ya que me dedico profesionalmente a esto. Pero seamos sinceros, hay muchísimos alojamientos o restaurantes que no se pueden permitir pagar a un desarrollador una página web. En muchos casos ni siquiera tienen los conocimientos para hacer algo sencillo ellos mismos. Vosotros podéis pensar “Bueno, es que yo tampoco se hacer una página web”. Y la contestación es que hay cientos de sitios online donde podéis crear sitios sencillos con muy poco esfuerzo. WordPress permite por un pago mínimo tener nuestro propio dominio y plantillas, de forma que solo es cuestión de poner un poco de contenido y unas cuantas fotos!
  • Escritor de artículos
    Si llevamos cierto tiempo viajando, es posible que ya tengamos un pequeño “ejército” de seguidores. Amigos en facebook, followers en twitter, seguidores de linkedin y otras redes sociales, y además, lectores de nuestro blog de viaje. Quizá no sean muchos, 500, 1000, 5000… esto tiene mucho valor como publicidad, sobre todo si lo añades a otras tareas como las que ya hemos comentado. Puedes ofrecer escribir un artículo recomendándo la zona donde estás, y especificando que ese restaurante / hotel / actividad es IMPERDIBLE.
  • Fotógrafo semiprofesional
    Las cámaras réflex (o SLR) ahora están al alcance de casi cualquiera. La reducción de precio que han tenido hace que prácticamente uno de cada dos backpackers llevan una bajo el brazo. Sin embargo muchos de ellos la usan únicamente en automático. Si somos de los que damos el salto al manual, leemos artículos de cómo hacer buenas fotografías, y nos dedicamos a aprender y a mejorar (y usamos distintos objetivos para distintas situaciones), es posible que nuestras fotografías vayan mejorando poco a poco. Muchos negocios que no tienen acceso a una cámara réflex (o a un fotógrafo profesional), pueden ver tus fotografías como una forma adicional de promocionarse. Además de entregarles las fotografías “royalty free” para que las usen comercialmente, también suele ayudar subirlas a internet con una pequeña marca de agua y la zona donde están, de forma que google images las encuentre, y junto a ellas veamos “Zona – Hotel Paco”.
  • Relaciones públicas
    Si somos más extrovertidos, siempre podemos usar la opción de ser relaciones públicas. ¿Qué es esto? Pues básicamente un comercial. Los hoteles estarán encantados de que les lleves nuevos huéspedes, los restaurantes de que les lleves comensales, los centros de buceo de que les lleves buceadores, y todo así. Algunos te ofrecerán un pequeño porcentaje en forma de comisión y otros te ofrecerán alojamiento, o alojamiento y comida. El viajero típico está muy cansado de encontrarse con locales intentando venderle sus  productos o llevarles a su hostal, sin embargo el “western” que habla buen inglés tiene muchas más oportunidades de llevarse el gato al agua. Y esto los negocios lo saben. Así que una buena forma de ganarse el alojamiento, la cena, y las cervezas, es recogiendo a todos los nuevos turistas y llevándolos a los sitios (decentes) que te ofrezcan mejor comisión!
  • Barman
    Una evolución natural del relaciones públicas, y que en muchas ocasiones se realiza simultáneamente (y que además es totalmente compatible, primero les llevas al hotel, y por la noche a tu bar). En algunos bares te pagarán una comisión de lo que vendas. En otros te darán alojamiento y cerveza gratis, en otros directamente te pagarán algo de dinero. Todo vale! Muchas veces, juntando varios trabajos de estos (donde ninguno requiere “jornada completa”, y se puede hacer mientras estás simplemente en la playa), puedes vivir sin gastar absolutamente nada durante ciertas temporadas.
  • Aupair / house sitting / cat o dog sitting
    Algo bastante común en Estados Unidos, pero también en otros países “desarrollados”. Mucha gente que sale de vacaciones y no puede llevarse a su mascota, contrata a alguien para que la cuide. Otros, no les gusta dejar su casa vacía durante demasiado tiempo (por posibles robos, regar las plantas, evitar averías…), y buscan a alguien que simplemente “mantenga la casa”, y otros, buscan gente “niñeras generalmente”, que les ayude con los bebés o niños. ¿El pago? Depende el trabajo, pero puede ser desde el “uso y disfrute” de la casa en particular, hasta un pequeño estipendio económico para el día que tengamos libre a tomar nuestras cervezas!

 

Por supuesto, puedes hacer todas estas cosas a la vez. Depende el precio de la actividad, o el alojamiento que quieres conseguir gratis, puedes ofrecer unas cosas u otras. Quizá para una cena para dos en un restaurante puedes ofrecer simplemente una sesión de fotos. Para varias noches en un hostal, la gestión de la reputación online, etc.

¿Cuándo funciona? La clave radica en dos factores: La cantidad de competencia del lugar, y la ocupación del sitio. Si un hotel está vacío, el coste para ellos de ofrecerte una habitación gratis es muy pequeño. Sin embargo si el hotel está lleno, estarían perdiendo un cliente que SI que pagaría. De la misma forma si es el único hotel en la zona es menos probable que estén dispuestos a negociar estas cosas, pero si se tienen que pelear con otros tantos negocios alrededor, tu propuesta es básicamente publicidad muy barata.

¿Qué otras formas conocéis de reducir los costes del viaje?

Nota: Entrar a un país con visado de turista, implica que no puedes entrar en ninguna acción comercial dentro de sus fronteras. Todo lo que hemos comentado son acciones comerciales, se paguen en dinero o en especies, y por tanto, es ilegal hacerlo! Todo el mundo lo hace y no suele haber problemas de ningún tipo, pero es importante no dar mucho el cante, y hacer como que somos un cliente si viene la policía :) Ah, y nosotros no os hemos contado esto!

Nota 2: Lo ideal, sin embargo, es hacer algún trabajo que ocupe poco tiempo, y con el que produzcamos no solo lo justo para vivir, sino para ahorrar y pagarnos el transporte al siguiente sitio, o incluso para ahorrar para el siguiente destino, que puede ser más caro!

Vidas Nómadas

Mucha gente en España piensa que estamos en unas vacaciones de muchos, muchos meses. Muchos otros, se preguntan cómo podemos seguir viajando durante tanto tiempo sin arruinarnos, teniendo en cuenta que hemos pasado no solo por países “baratos” sino también por otros más caros (Australia, Nueva Zelanda, o Estados Unidos). Además, tampoco nos cortamos de nada. Hacemos buceo, nos tiramos en paracaidas, disfrutamos de las delicatessen culinarias de cada sitio y no nos conformamos con cualquier cuchitril con cucarachas para dormir.

La respuesta es sencilla, ni estamos en un “gap year”, ni utilizamos nuestros ahorros, ni vivimos de nuestros padres. Trabajamos en el camino. Ahorramos bastante dinero antes de salir, pero ese dinero es un fondo reservado para cuando queramos “volver” a algún sitio y montar una casa o un negocio. Por el resto, ahora mismo tenemos prácticamente el mismo dinero con el que hemos salido. ¿Cómo es esto posible?

Pues con un estilo de vida nómada, donde lo que importa no es solo viajar, sino también mantener un estilo balanceado y ser capaz de mantenerse indefinidamente con este estilo. En otras palabras: ¡Trabajar durante el viaje! Ya hablamos sobre un estilo de vida nómada hace tiempo.

Si tienes paro, mucho dinero, un mecenas, una pensión o inversiones que te reportan un salario mensual, estás de suerte. Pero este no es el caso del que hablamos aquí. Hablamos de viajeros, nómadas, que tienen una nómina generalmente más reducida que en casa, pero que les permite mantenerse de viaje, allá donde quieren y de la forma que quieren. Trabajando lo justo, sin estrés. Lo que algunos llaman “La jornada laboral de 4 horas semanales”, pero sin explotar a nadie ni especular con el trabajo de otros.

Esto puede ser más fácil o más difícil dependiendo de nuestra profesión, y de lo que estemos dispuestos a trabajar. No es apto para vagos o gente con poca motivación o fuerza de voluntad. Profesionales como diseñador gráfico, programador, traductor, escritor, etc… tiene más facilidades para convertirse en nómadas, pero lo que hemos aprendido es que cualquier profesional de cualquier área puede modificar su actividad de forma que la pueda realizar desde cualquier parte del mundo.

El concepto de tiempo cambia bastante. Dado que nosotros estamos viajando sin fecha de vuelta, nos podemos permitir estar en un lugar tanto como queramos, o más bien tanto como el visado nos permita. Y si queremos estar más tiempo siempre podemos hacer un “visa run”, es decir, salir al país vecino y conseguir un nuevo sello de entrada. Al estar más tiempo del habitual para un viajero en un sitio concreto llegamos a conocer mucho mejor a la gente local, pasamos a ser sus vecinos y no sus clientes, cogemos confianza, nos cuentan sus cosas, les contamos las nuestras. Aprendemos, al fin y al cabo.

Las necesidades también cambian. El ordenador portátil irá siempre a la espalda, y disponer de una conexión a internet decente pasa a ser una prioridad en cada sitio. Bien con un pincho 3G, con wifi gratis o con un cable. Aunque esto parezca muy difícil en realidad no lo es. La conectividad es global y es MUY fácil (aunque no muy barato) conectarse desde prácticamente cualquier parte del mundo.

¿Quieres saber más? Dentro de muy poco tendréis publicado un libro que se llamará “Vidas Nómadas” que explica en detalle cómo cambiar tu vida y convertirte en un nómada 2.0. Cómo mantener un viaje balanceado con el estilo de vida que queremos. Mientras tanto, también te podemos ayudar desde Nomadum Consultoría de Viajes.

Para más información contacta con nosotros :)

Comprar billetes tren China

Todos aquellos que quieran darse una vuelta por China, se darán cuenta en seguida de que el país no es especialmente pequeño. Si bien está relativamente bien conectado por avión, esta opción es más cara y generalmente no tan conveniente.

Entrada al tren chinoEl tren sin embargo, ofrece ese romanticismo especial que además nos permite disfrutar de paisajes increibles. Por otra parte es una forma excelente de socializar e intentar comunicarnos con chinos que en ocasiones, seremos los primeros occidentales que vean!
Por otra parte, nos permite ir durmiendo tranquilamente mientras los kilómetros pasan a nuestro lado, llegando unas cuántas horas más tarde perfectamente descansados, si somos capaces de dormirnos en las condiciones que acontecen, claro.

Los trenes chinos no tienen nada que envidiar a los españoles. En general son relativamente modernos, rápidos y no tienen demasiados retrasos. Algunas clases son más convenientes que otras y por tanto, más cómodas pero más caras.

Estas son las opciones que tenemos generalmente (aunque varía en función de cada tren):

  • Standing: Esto quiere decir, “de pie”. Vamos, que no tienes asiento. Te puedes colocar en el pasillo, entre los pies de la gente, en los espacios entre vagones o en el baño (no muy recomendable). Es la opción más económica y algunos la utilizan incluso para trayectos de más de 10 horas. Algunos se llevan pequeñas sillas plegables, otros simplemente intentan hacerse hueco en los asientos. Depende cómo de lleno vaya el tren, puede ser una opción bastante fatídica. Imagináos el metro de vuestra ciudad grande favorita en hora punta, y en un trayecto de 8 horas. Los chinos lo compran o bien por ser la opción más barata, o porque no quedan más tickets de las otras clases.
  • Hard Seater: Son filas de 2 y 3 asientos respectivamente, con una pequeña mesa entre medias. Entre estos asientos es donde se colocan los que van de pié y es normal ver 6 personas sentadas en la fila de tres asientos. (En el único tren que cogimos nosotros en hard seater, una mujer embarazada tenía intención de estar 6 hroas de pié, asi que le hicimos un hueco). Tampoco es lo más cómodo del mundo, sobre todo si el tren va muy lleno, pero no está mal para trayectos cortos.
  • Soft seater: Son asientos un poco más decentes, estilo butaca, colocados de dos en dos. No está disponible en todos los trenes, generalmente solo en cortas distancias.
  • Hard sleeper: Las opciones cañeras por antonomasia. El método más común de viajar en china. Básicamente meten un montón de literas en grupos de tres en tres en el vagón. Sin compartimentos ni nada por el estilo. Hasta 66 plazas en cada vagón. La litera de abajo suele ser algo más cara, ya que en general es mucho más cómoda (te puedes sentar sin problemas, y tienes la mesa). Mientras que la superior es la más barata por el incordio de tener que subir, y tener el techo a medio palmo. Si cogemos un tren que ha empezado en otra ciudad, es posible que alguien haya usado nuestra cama antes, y no siempre cambian las sábanas (truco: Suelen guardarlas debajo de las primeras literas del vagón).
    Aunque suene muy mal, en realidad es relativamente cómodo y se puede conseguir dormir (imprescindible máscara y tapones para los oidos). No hay muchos lujos ni comodidades, pero cumple el objetivo.
  • Soft sleeper: Por un poco más de precio, podemos subir de clase al “soft sleeper”. Son cabinas con cuatro camas divididas en dos literas. La puerta se cierra y nos quedamos la mar de cómodos. Tenemos enchufes, un termo de agua y un poco más de intimidad. Las camas son un poquito más grande y hay más espacio por arriba.

En los dos casos de literas, el revisor nos cogerá nuestro ticket al principio del trayecto y nos dará a cambio una pequeña tarjeta que indica nuestra cama. Unos 15 o 20 minutos antes de nuestra parada, vendrá a cambiarnos el ticket de nuevo (y a despertarnos si estamos dormidos). Es importante no tirar el ticket, ya que en muchas estaciones lo piden para salir.

En el tren hay baños y grifos suficientes, aunque por la mañana se suele acabar el agua, y el estado del “squat toilet”, o baño de sentadilla, suele terminar bastante mal. Pasan suficientes camareros ofreciendo noodles, o platos con arroz, pero si esto no es suficiente, en cada parada tendremos otro gran abanico de opciones (fruta, galletas, bebidas, etc).

Otro tema importante es cómo comprar los billetes. No esperéis que hablen inglés en la taquilla, asi que es importante que alguien nos escriba en un papel Origen -> Destino, número de tren, tipo de asiento, fecha y hora. Las colas suelen ser bastante grandes y en ocasiones las mujeres se desesperan. No nos queda más remedio que jugar con la paciencia y una sonrisa si no queremos que nos echen de la cola.

Este es un billete de tren normal:

Ticket tren china

Es importante también tener escrito el nombre de las ciudades en chino y su provincia (Henan, Anhui, Shanxi, etc), ya que probablemente nuestra pronunciación no sea especialmente buena y hay ciudades con numbres muy similares (Longyan – Luoyan),  y podemos acabar en la otra punta del país!!!

Trucos para viajar por Australia

Tras recorrer 14.887 km, gastar 2000€ en gasolina, frenos nuevos, mucho camping y hippismo, y 85 días, se ha terminado nuestra aventura Australiana.
Han sido tres meses intensos, variados y muy divertidos, donde hemos visto que éste continente no tiene nada que envidiar a cualquier paraíso tropical.

Como conclusión, dejamos unos cuantos trucos para disfrutar de la mejor manera de viajar por aquí:

Trucos para viajar por Australia

  • Sin duda, la mejor forma para disfrutar Australia es conduciendo uno mismo. Es la única forma de hacer el viaje a tu manera, parar donde quieras, y cubrir las inmensas distancias que separan todo. Las opciones son, desde comprar tu propio coche o campervan (furgoneta preparada para dormir dentro), o alquilarla. Ésta segunda opción puede salir más rentable si planeas viajar menos de un mes, pero para estancias más largas sin duda lo ideal es comprar un vehículo propio.
  • Si no os importa conducir vehículos viejos, es fácil conseguir un coche por 1000 o 1500$, o furgonetas desde 2000 hasta 5000$. En general recomiendan comprar marcas no europeas, ya que no aguantan bien el clima y las condiciones extremas australianas, siendo los coches japoneses y australianos los más polivalentes y resistentes. Antes de comprar el vehículo conviene chequear el estado de multas (se puede hacer online), y que mecánicamente esté bien. Las furgonetas viejas Toyota o (excepcionalmente) las Wolksvaguen Bus aguantan cualquier cosa, así que son buena opción. Eso si, hay que ser capaz de cruzar el Outback sin aire acondicionado ni dirección asistida!
    Los papeles son relativamente sencillos. Hay que cambiar la furgoneta de nombre, y probablemente renovar el REGO (El equivalente a la ITV), que puede costar alrededor de 400$ por 6 meses. Piden una dirección en Australia, así que lo más sencillo es registrarse en un camping y usar esa.
  • Si la idea es comprar una campervan o coche, tened en cuenta las estaciones y las temporadas: hay ciudades más de moda unos meses que otros, en base a sus temperaturas (monzón en Darwin, o invierno en Melbourne), y hay otras que son extremadamente populares durante el verano en Europa (como Sydney). Si en ese momento hay demasiada gente buscando furgoneta en una ciudad, el coste será mayor, mientras que si cuando la queráis vender estáis en fuera de temporada, quizás sea difícil conseguir un buen precio por ella. Hay que recordar también que es el hemisferio sur, asi que está todo al revés! Verano es invierno y primavera es otoño.
  • Lo mejor de comprar una furgoneta de este estilo (campervan), es que suelen venir preparadas para todo. En nuestro caso, teníamos un pequeño generador, tiendas de campaña, sillas y mesas de camping, una cocinilla, platos, sartenes y cazuelas, un alargador, set de herramientas… etc. Vamos, todo lo que se puede necesitar para vivir en la carretera. Incluidos los mapas de carreteras, la lonely planet y un libro imprescindible: “Camps 5 o Camps 6”, un listado de todos los sitios, campings y parkings de Australia, de pago y gratuitos, donde se puede pasar la noche, y los servicios que tienen (duchas, baños, etc…).
    Al tener una furgoneta de este estilo, puedes parar en prácticamente cualquier sitio que no tenga un cartel de “Camping NO”. Y después ducharse en alguna gasolinera o en la playa. La mayoría de estados tienen paradas de descanso muy bien preparadas, algunas incluso con agua caliente. La guía Camps 5 es ideal para organizarse el viaje y saber dónde parar.
  • El mayor coste en Australia es la gasolina. Nosotros “quemamos” 2000€ en conducir casi 15.000km. Vamos, al carajo nuestra huella de CO2! Por tanto es importante mirar el consumo del vehículo a comprar o alquilar.

  • Australia es grande, MUY grande. Las distancias son muy largas y hay muchas cosas para ver, pero también hay muchas horas que conducir por carreteras vacías. Así que es recomendable llevar el tanque de gasolina siempre lleno, y un pequeño tanque de emergencia por si acaso (no es extraño que algunas gasolineras estén varios días sin suministro), y garrafas de agua y comida por si acaso. Varios libros, música, y mucha, mucha paciencia.
  • Al planificar vuestra ruta considerad las estaciones y las épocas de lluvias: toda la zona norte es tropical y sufre los monzones, con abundantes carreteras que tienden a inundarse y ríos que se desbordan fácilmente. No es raro quedarse encerrado en algún pueblo en estas temporadas, y cuando los ríos se desbordan y se junta con la marea alta, Si! Salen los  cocodrilos!
  • Algunos de los mejores paraísos están escondidos, no aparecen en las guías y solo algunos locales los conocen. Así que si tenéis suficiente tiempo, es bueno coger los pequeños desvíos, ver cada lookout, y perderos entre los pueblos que NO aparecen en la Lonely Planet.
  • Tiempos de viaje: La ruta habitual suele ser Cairns – Melbourne pasando por Sydney, o al revés. 1 mes debería ser suficiente para atravesar toda la costa este, aunque con 60 días podréis ver más cosas y disfrutar más. Si queréis visitar Alice Springs y disfrutar del Outback, necesitaréis algunos días más para llegar hasta allí (o una mini excursión con vuelos internos). Y si queréis hacer la vuelta completa, pasando por Western Australia y el Northern Territory, entonces necesitaréis pasar más de 3 o 4 meses. La costa oeste tiene algunas de las mejores playas del mundo, un clima excepcional y vistas increíbles, mientras que en el sureste los acantilados ofrecen vistas geniales, y entre ellos se esconden playas con olas perfectas para los que les guste el surf.
  • Vino: Los españoles estamos muy bien acostumbrados a tener buen vino por poco precio, pero el australiano no tiene nada que desmerecer. Hay varias zonas que no hay que perderse: Margaret River en Western Australia, Barossa Valley en South Australia y Hunter Valley en New South Wales. Aparte de estas tres zonas, también hay viñedos en Victoria y Camberra. En todos ellos se pueden hacer catas gratuitas y comprar vino a precios competitivos. Una recomendación es comprar una caja para que dure los siguientes 12 días. Cenar con vino es un lujo que no nos permitíamos desde hacía mucho tiempo!
  • Algunas de las ciudades / pueblos más turísticos para backpackers son sitios de fiesta. Broome, Byron Bay, Airlie Beach, etc. No es fácil salirse del ambiente, sobre todo si el alojamiento es en hostales. Si buscáis fiesta con cerveza a 6 o 7$ estos serían vuestros sitio, pero si vuestro estilo es más relajado y os gusta disfrutar de la naturaleza, es mejor evitar estos lugares, y visitarlos solo para las actividades que os interesen.
  • Australia es muy caro, el alcohol es caro, y la comida también. Si viajáis con vuestro vehículo y cocina podréis ahorrar en costes, aunque el supermercado también pica bastante. El hecho de que ahora mismo la diferencia entre euro y dólar australiano sea muy pequeña no ayuda. Un presupuesto aceptable podría ser de unos 40€ por persona al día si ahorráis en costes de alojamiento pero hacéis camping en zonas de camping privadas. Este presupuesto puede subir a 50 o 60€ si hacéis muchas actividades como rafting, tours, o submarinismo.
    En nuestro caso, hemos gastado unos 5000€, 3 meses, dos personas, pero hemos tenido la suerte de vender la furgoneta sacándole algo de beneficio (Compramos a Roxanne en Perth por 2000$ + gastos de reparaciones, y la vendimos en Melbourne por 2700$).
  • Finalmente, a todos los que elijáis viajar con campervan o coche cruzando Australia por sitios remotos y poco habitados, tened en cuenta las comunicaciones (Telstra es la empresa de móviles con mejor cobertura en todo el territorio, vs. Vodafone, que tiene una cobertura mínima), si váis por carreteras sin asfaltar (en el centro del Outback) recomiendan llevar radio de alta frecuencia, y llevad siempre agua y comida abundantes.
    Unas nociones de mecánica tampoco os vendrán mal. Las condiciones son extremas, desde mucha humedad hasta calor extremo. Es importante revisar los niveles de agua, refrigerante y aceite casi cada día, y saber cambiar una bujía, limpiar los contactos, dónde están los fusibles, cambiar una rueda o cambiar el aceite. Los mecánicos en algunas zonas están muy lejos unos de otros, y una grua que nos remolque 200Km es MUY MUY caro.

Y esto han sido 3 meses por Australia!

¿Qué otros consejos o trucos se os ocurren?

Viajar en Nueva Zelanda (epílogo)

Como ya hemos comentado en otros artículos, parece que Nueva Zelanda es un país pequeño. Solo dos islas del tamaño de una cuarta parte de España, y cerca de 4 millones de personas, no debería ser gran complicación viajar!

Gran error!

Cuando alguien no ha pisado nunca este sitio y está acostumbrado a viajar por Europa o Estados Unidos, las cosas pueden resultar distintas en un principio, así que aquí va una guía rápida de cómo viajar por Nueva Zelanda.

Aunque pequeña, Nueva Zelanda ofrece muchas alternativas de viaje para todos aquellos con el tiempo suficiente. Si ahora alguien me pregunta cuánto tiempo sería el ideal, mi respuesta es clara: entre 2 y 3 meses.

¿Por dónde viajar?

Como siempre, las opciones son infinitas. Lo más sencillo y habitual entre los viajeros es llegar a Auckland y realizar un recorrido hacia el sur atravesando el centro de la isla hasta llegar a Wellington, donde se puede coger un ferry hacia Picton, en isla sur. Desde ahí recorrer la costa oeste hasta Queenstown y de ahí llegar a Christchurch. Una vez allí, o bien salir del país desde su aeropuerto internacional, o volver a Auckland en un vuelo nacional.
La otra alternativa es volar a Christchurch y realizar el mismo recorrido a la inversa (como ya veremos, este recorrido puede tener ciertas ventajas).

Un recorrido de ejemplo podría ser el siguiente:

– Auckland
– Whangarei y hacia arriba por la península Bay of Islands.
– Coromandel y Whitianga
– Waitomo
– Rotorua
– Taupo
– Wellington
– Picton / Nelson
– Greymouth
– Franz Josef
– Queenstown
– Milford Sound
– Queenstown de nuevo
– Dunedin
– Tekapo – Mt Cook
– Christchurch

Por supuesto, como decimos, todo depende del tiempo que tengáis y el estrés que queráis llevar. Hacer esa ruta en un mes se hace muy complicado, teniéndo paradas de 2 o 3 días máximo en cada sitio de forma que apenas da tiempo a disfrutar. Es muy cansado, estás todo el día en la carretera y en lugar de vacaciones relajadas lo que tienes es estrés!

Si tenéis poco tiempo, ¡lo mejor es que intentéis abarcar poco!

¿Cómo viajar?

Aquí es donde la cosa se pone divertida. De nuevo las opciones son múltiples y variadas.

– Autobuses: La red de autobuses es muy eficiente. Hay bastantes compañías en ambas islas. La empresa nacional y más cara es InterCity. Su competencia y opción ideal es la empresa online nakedbus.com. Sus tickets son siempre los más baratos y ofrecen recorridos entre prácticamente cualquier sitio.

– Pases de autobuses: Tanto Intercity como Nakedbus (como otras tantas), ofrecen pases flexibles para recorrer a nuestro antojo. En el caso de InterCity hay que comprar un número de horas de viaje. Con unas 60 horas debería ser suficiente para ambas islas y los precios rondan los NZD 600.
Nakedbus tiene el “Naked Passport”, más barato, y que funciona por número de viajes. Por NZD 150 ofrecen 5 viajes de cualquier recorrido, incluyendo el ferry entre islas, que comprado individualmente cuesta unos NZD 55 por persona.

– Kiwi Experience: Los tours de esta empresa son lo ideal si lo que buscas es fiesta a saco cada día. Suele ser la opción escogida por la gente más joven que sale de noche y duerme de día (en el autobús). Ofrecen varios tipos de pases desde NZD 600, donde van haciendo paradas y explicando cosas por el camino. El problema: ir en el autobús, bajar, hacer la foto y subir rápidamente para poder llegar a la siguiente ciudad. Personalmente no lo recomendaría si quieres tener un poco más de libertad, o no buscas un ambiente “demasiado fiestero”.

– Alquilar un coche: Se pueden conseguir coches de alquiler relativamente baratos. Incluyendo seguro puedes pagar aprox. 50NZD. Si pagas algo más, puedes conseguir uno suficientemente grande como para dormir en él. Obviamente esto te da la libertad que no tienes en los otros modos. A cambio es bastante más caro. Pero el poder parar en el punto de la carretera que tu quieres, o hacer un esfuerzo más y llegar al sitio que te apetece, no tiene precio.

– Comprar un coche / campervan: Sin duda la opción más recomendable si pensáis estar al menos dos meses. La libertad de tener un vehículo junto con el ahorro de no tener que pagar hostales. También las alquilan pero los precios suelen ser demasiado caros. Se puede comprar una campervan de segunda mano desde NZD 1500 en adelante, y ésta será vuestra casa durante las siguientes semanas. Los campings son muy baratos para cuando haga falta esa ducha o colada, eso si no encontráis los cientos de servicios públicos que hay en playas y parques. Y en los hostales permiten por una pequeña tasa, usar sus servicios sin necesidad de tener una habitación.
Como la mayoría de la gente empieza en Auckland y termina en Christchurch, todo el mundo intenta vender sus furgonetas en esta última, normalmente a precios ridículos con el famoso “ONO” (Or Nearest Offer). Por tanto si no os importa hacer el recorrido al revés, probablemente os ahorréis bastante dinero en la compra.
Un detalle importante antes de la compra es revisar dos factores imprescindibles del vehículo: Que haya pasado la última revisión y que no tenga deudas como multas y similares. ¡Aseguraos que está limpia antes de comprarla!

– Volar: Los vuelos domésticos no suelen ser muy caros, pero no es comparable con los precios de los autobuses. Salvo que tengáis muy pocos destinos en mente, no es una opción rentable.

– Auto-stop: La opción por antonomasia. Nueva Zelanda es el país más fácil para hacer auto-stop. Recorrer la isla sur de punta a punta puede ser cuestión de dos días máximo. Tiempos de entre 10 y 30 minutos en la mayoría de los sitios, y gente bastante amable con la que mantener una conversación.

Nuestro caso:
En nuestro caso hicimos una mezcla de varias cosas. Compramos un pase de Nakedbus de 5 viajes cada uno por 150 NZD, que empleamos en los viajes más largos, y el resto de recorridos los hicimos en auto-stop. En total gastamos en transportes unos 500 NZD para dos personas. ¡No está nada mal, eh!

Auckland to Christchuch trip

¿Dónde alojarse?

Las ofertas aquí son igualmente amplias, aunque vuestro presupuesto será el que decida una u otra cosa.
Asumiendo que no vais a ir a hoteles, podéis encontrar moteles de carretera por 100 – 120 NZD la noche, pero la joya de la corona en Nueva Zelanda son los hostales backpackers. Este país está plagado de ellos.

La mayoría de la gente duerme en dormitorios de entre 4 y 18 camas, donde los precios varían de entre 20 a 30 NZD por noche. Si dormís profundamente y no os importa compartir con otros tantos desconocidos probablemente sea lo mejor. Si viajáis en pareja las habitaciones dobles rondan los 60 NZD, quizá un poco más en las ciudades más turísticas.

El backpacker es reconocido por su mochila, y por su bolsa de comida. Dado que todos los hostales cuentan con una cocina, lo habitual es conseguir avituallamiento en el supermercado más próximo y meterlo en uno de los frigoríficos comunes con nuestro nombre en una etiqueta. En la cocina será donde además, iniciaremos nuestra vida social, ya que es donde se reúne el hostal para comer y beber.

La mayoría de los hostales pueden realizar por vosotros las reservas para las actividades a realizar en la zona, en muchos casos con importantes descuentos (Skydiving, rafting, etc…), o incluso reserva el siguiente hostal. ¿Por qué? Pues porque dependiendo del momento en el que estéis, las reservas de ciudad en ciudad, tanto de tickets como de hostales suele ser importante con varios días de antelación, sobre todo en la isla sur.

¿Qué hacer?

Como ya hemos dicho, Nueva Zelanda es el país perfecto para actividades de riesgo. En general son más baratas que en el resto del mundo, pero es algo que hay que presupuestar porque tiene su coste. Por ejemplo

  • Skydiving: En la isla norte es algo más barato que en la sur. Puede costar alrededor de los 260 NZD el salto en tandem
  • Rafting: Unos 150 NZD. Mejor en la isla norte
  • Kayaking: Mejor en la isla norte también: Unos 100 NZD por medio día
  • Bungy: Los saltos pueden ir desde 90 hasta 150 NZD depende la altura. Un salto de puenting recomendable es el Swing, que hace forma de columpio y después de la caida libre haces un arco de unso 100 metros.
  • Escalada: Se hacen tours por unos 150 NZD medio día.
  • Buceo: Unos 180 – 200 NZD por dos inmersines, incluido el alquiler de equipo
  • Trekkings guiados: Glaciares, rutas de montaña, etc… El precio suele depender. Los más sencillos unos 50 NZD, los tours de un día entero unos 160 NZD
  • Viaje a Milford Sound desde Queenstown: Unos 160 NZD

Obviamente también hay un montón de actividades gratuitas. Playas para relajarse, zonas termales abiertas al público, conciertos al aire libre, kayas y bicis libres en algunos hostales, etc… Lo ideal es combinar días de “bajo presupuesto” con días en los que gastas más dinero en alguna de las actividades de arriba.

En fin, esperamos que esta pequeña mini guía haya servido para haceros una idea de cómo viajar por este país. Al final lo que importa es que cada uno se haga su propio camino, pero si tiene algún truco, mejor que mejor!