Viajar en Nueva Zelanda (epílogo)

Como ya hemos comentado en otros artículos, parece que Nueva Zelanda es un país pequeño. Solo dos islas del tamaño de una cuarta parte de España, y cerca de 4 millones de personas, no debería ser gran complicación viajar!

Gran error!

Cuando alguien no ha pisado nunca este sitio y está acostumbrado a viajar por Europa o Estados Unidos, las cosas pueden resultar distintas en un principio, así que aquí va una guía rápida de cómo viajar por Nueva Zelanda.

Aunque pequeña, Nueva Zelanda ofrece muchas alternativas de viaje para todos aquellos con el tiempo suficiente. Si ahora alguien me pregunta cuánto tiempo sería el ideal, mi respuesta es clara: entre 2 y 3 meses.

¿Por dónde viajar?

Como siempre, las opciones son infinitas. Lo más sencillo y habitual entre los viajeros es llegar a Auckland y realizar un recorrido hacia el sur atravesando el centro de la isla hasta llegar a Wellington, donde se puede coger un ferry hacia Picton, en isla sur. Desde ahí recorrer la costa oeste hasta Queenstown y de ahí llegar a Christchurch. Una vez allí, o bien salir del país desde su aeropuerto internacional, o volver a Auckland en un vuelo nacional.
La otra alternativa es volar a Christchurch y realizar el mismo recorrido a la inversa (como ya veremos, este recorrido puede tener ciertas ventajas).

Un recorrido de ejemplo podría ser el siguiente:

– Auckland
– Whangarei y hacia arriba por la península Bay of Islands.
– Coromandel y Whitianga
– Waitomo
– Rotorua
– Taupo
– Wellington
– Picton / Nelson
– Greymouth
– Franz Josef
– Queenstown
– Milford Sound
– Queenstown de nuevo
– Dunedin
– Tekapo – Mt Cook
– Christchurch

Por supuesto, como decimos, todo depende del tiempo que tengáis y el estrés que queráis llevar. Hacer esa ruta en un mes se hace muy complicado, teniéndo paradas de 2 o 3 días máximo en cada sitio de forma que apenas da tiempo a disfrutar. Es muy cansado, estás todo el día en la carretera y en lugar de vacaciones relajadas lo que tienes es estrés!

Si tenéis poco tiempo, ¡lo mejor es que intentéis abarcar poco!

¿Cómo viajar?

Aquí es donde la cosa se pone divertida. De nuevo las opciones son múltiples y variadas.

– Autobuses: La red de autobuses es muy eficiente. Hay bastantes compañías en ambas islas. La empresa nacional y más cara es InterCity. Su competencia y opción ideal es la empresa online nakedbus.com. Sus tickets son siempre los más baratos y ofrecen recorridos entre prácticamente cualquier sitio.

– Pases de autobuses: Tanto Intercity como Nakedbus (como otras tantas), ofrecen pases flexibles para recorrer a nuestro antojo. En el caso de InterCity hay que comprar un número de horas de viaje. Con unas 60 horas debería ser suficiente para ambas islas y los precios rondan los NZD 600.
Nakedbus tiene el “Naked Passport”, más barato, y que funciona por número de viajes. Por NZD 150 ofrecen 5 viajes de cualquier recorrido, incluyendo el ferry entre islas, que comprado individualmente cuesta unos NZD 55 por persona.

– Kiwi Experience: Los tours de esta empresa son lo ideal si lo que buscas es fiesta a saco cada día. Suele ser la opción escogida por la gente más joven que sale de noche y duerme de día (en el autobús). Ofrecen varios tipos de pases desde NZD 600, donde van haciendo paradas y explicando cosas por el camino. El problema: ir en el autobús, bajar, hacer la foto y subir rápidamente para poder llegar a la siguiente ciudad. Personalmente no lo recomendaría si quieres tener un poco más de libertad, o no buscas un ambiente “demasiado fiestero”.

– Alquilar un coche: Se pueden conseguir coches de alquiler relativamente baratos. Incluyendo seguro puedes pagar aprox. 50NZD. Si pagas algo más, puedes conseguir uno suficientemente grande como para dormir en él. Obviamente esto te da la libertad que no tienes en los otros modos. A cambio es bastante más caro. Pero el poder parar en el punto de la carretera que tu quieres, o hacer un esfuerzo más y llegar al sitio que te apetece, no tiene precio.

– Comprar un coche / campervan: Sin duda la opción más recomendable si pensáis estar al menos dos meses. La libertad de tener un vehículo junto con el ahorro de no tener que pagar hostales. También las alquilan pero los precios suelen ser demasiado caros. Se puede comprar una campervan de segunda mano desde NZD 1500 en adelante, y ésta será vuestra casa durante las siguientes semanas. Los campings son muy baratos para cuando haga falta esa ducha o colada, eso si no encontráis los cientos de servicios públicos que hay en playas y parques. Y en los hostales permiten por una pequeña tasa, usar sus servicios sin necesidad de tener una habitación.
Como la mayoría de la gente empieza en Auckland y termina en Christchurch, todo el mundo intenta vender sus furgonetas en esta última, normalmente a precios ridículos con el famoso “ONO” (Or Nearest Offer). Por tanto si no os importa hacer el recorrido al revés, probablemente os ahorréis bastante dinero en la compra.
Un detalle importante antes de la compra es revisar dos factores imprescindibles del vehículo: Que haya pasado la última revisión y que no tenga deudas como multas y similares. ¡Aseguraos que está limpia antes de comprarla!

– Volar: Los vuelos domésticos no suelen ser muy caros, pero no es comparable con los precios de los autobuses. Salvo que tengáis muy pocos destinos en mente, no es una opción rentable.

– Auto-stop: La opción por antonomasia. Nueva Zelanda es el país más fácil para hacer auto-stop. Recorrer la isla sur de punta a punta puede ser cuestión de dos días máximo. Tiempos de entre 10 y 30 minutos en la mayoría de los sitios, y gente bastante amable con la que mantener una conversación.

Nuestro caso:
En nuestro caso hicimos una mezcla de varias cosas. Compramos un pase de Nakedbus de 5 viajes cada uno por 150 NZD, que empleamos en los viajes más largos, y el resto de recorridos los hicimos en auto-stop. En total gastamos en transportes unos 500 NZD para dos personas. ¡No está nada mal, eh!

Auckland to Christchuch trip

¿Dónde alojarse?

Las ofertas aquí son igualmente amplias, aunque vuestro presupuesto será el que decida una u otra cosa.
Asumiendo que no vais a ir a hoteles, podéis encontrar moteles de carretera por 100 – 120 NZD la noche, pero la joya de la corona en Nueva Zelanda son los hostales backpackers. Este país está plagado de ellos.

La mayoría de la gente duerme en dormitorios de entre 4 y 18 camas, donde los precios varían de entre 20 a 30 NZD por noche. Si dormís profundamente y no os importa compartir con otros tantos desconocidos probablemente sea lo mejor. Si viajáis en pareja las habitaciones dobles rondan los 60 NZD, quizá un poco más en las ciudades más turísticas.

El backpacker es reconocido por su mochila, y por su bolsa de comida. Dado que todos los hostales cuentan con una cocina, lo habitual es conseguir avituallamiento en el supermercado más próximo y meterlo en uno de los frigoríficos comunes con nuestro nombre en una etiqueta. En la cocina será donde además, iniciaremos nuestra vida social, ya que es donde se reúne el hostal para comer y beber.

La mayoría de los hostales pueden realizar por vosotros las reservas para las actividades a realizar en la zona, en muchos casos con importantes descuentos (Skydiving, rafting, etc…), o incluso reserva el siguiente hostal. ¿Por qué? Pues porque dependiendo del momento en el que estéis, las reservas de ciudad en ciudad, tanto de tickets como de hostales suele ser importante con varios días de antelación, sobre todo en la isla sur.

¿Qué hacer?

Como ya hemos dicho, Nueva Zelanda es el país perfecto para actividades de riesgo. En general son más baratas que en el resto del mundo, pero es algo que hay que presupuestar porque tiene su coste. Por ejemplo

  • Skydiving: En la isla norte es algo más barato que en la sur. Puede costar alrededor de los 260 NZD el salto en tandem
  • Rafting: Unos 150 NZD. Mejor en la isla norte
  • Kayaking: Mejor en la isla norte también: Unos 100 NZD por medio día
  • Bungy: Los saltos pueden ir desde 90 hasta 150 NZD depende la altura. Un salto de puenting recomendable es el Swing, que hace forma de columpio y después de la caida libre haces un arco de unso 100 metros.
  • Escalada: Se hacen tours por unos 150 NZD medio día.
  • Buceo: Unos 180 – 200 NZD por dos inmersines, incluido el alquiler de equipo
  • Trekkings guiados: Glaciares, rutas de montaña, etc… El precio suele depender. Los más sencillos unos 50 NZD, los tours de un día entero unos 160 NZD
  • Viaje a Milford Sound desde Queenstown: Unos 160 NZD

Obviamente también hay un montón de actividades gratuitas. Playas para relajarse, zonas termales abiertas al público, conciertos al aire libre, kayas y bicis libres en algunos hostales, etc… Lo ideal es combinar días de “bajo presupuesto” con días en los que gastas más dinero en alguna de las actividades de arriba.

En fin, esperamos que esta pequeña mini guía haya servido para haceros una idea de cómo viajar por este país. Al final lo que importa es que cada uno se haga su propio camino, pero si tiene algún truco, mejor que mejor!

Nueva Zelanda, muy rápido y muy intenso!!

Recorrido NZ
Creo que todos, de una u otra forma habréis percibido el mensaje de “Viajar Nueva Zelanda en 1 mes no es suficiente”. Nos lo han dicho por todas partes, desde neozelandeses, viajeros por el camino, en los hostales, etc. Y lo peor de todo es que tienen razón! Este país ofrece demasiadas actividades para hacer, caminos que recorrer, y sitios que visitar!

En esta semana que llevamos recorriendo la isla norte hemos aprendido un par de lecciones: Una es elegir bien los destinos a visitar y conocer las actividades que ofrece la zona. Y otra es, ya que vas allí, al menos dedicarle un día entero como mínimo, ya que de otro modo se corre el riesgo de pasar el viaje en la carretera y no ver nada! (ya se sabe, que quién mucho abarca, poco aprieta!).

Dicho esto, aquí van nuestras impresiones de NZ, ruta y actividades que tenemos intención de realizar o sufrir ;)

Nueva Zelanda es un lugar curioso, son un par de islas en el pacífico, inicialmente descubiertas por Maories, quienes se asentaron principalmente en la isla norte, ya que es la isla más cálida y por tanto más parecida a su lugar de procedencia, la Polinésia. Una minoría habita en la isla sur. Después llegó James Cook, quién en nombre de la corona británica, las colonizó. De ahí que la población sea Maorí-Británica. Todos viven en armonía, y el cruce entre razas es algo más que normal.

Whitianga (4 of 12)En cuanto a sus paisajes, Nueva Zelanda es una mezcla interesante de todo: Tienen colinas y praderas eternas, e incluso la lluvia típica de Inglaterra; Acantilados escarpados; Fiordos al más puro estilo escandinavo; Una zona volcánica con algún volcán todavía activo (aunque ahora mismo está dormido) y con gran actividad geo-termal; Glaciares, e incluso tienen unos Alpes (la Suiza de NZ?). Es un país abrumador por la cantidad de sitios para descubrir!

Y en cuanto al estilo Kiwi (neo zelandés), esta gente es de lo más atrevida del planeta. Aquí se divierten tirándose de un puente (Bungy Jumping), de un avión (Sky Diving), caminando por la torre de Auckland (Sky Tower Walk), o tirándose por una pradera dentro de una bola de aire inflada (Zorb). Así como los típicos deportes de aventura como Rafting, escalada, espeleología, Rafting en cuevas, y así 400 actividades más.

Llegamos a Auckland el 15 de Enero, tras 1 día y 1h de diferencia con las Islas Cook, a pesar de que el vuelo solo duró 3,5hs!! (cruzamos la linea de cambio de día). Pasamos un par de días planificando nuestra ruta, que pasa primero por la isla norte, y después por la sur, y disfrutando de una barbacoa al estilo Kiwi!

Whitianga (12 of 12)Nuestra primera parada fue Whitianga. Este es el pueblo principal de la zona conocida como Mercury Bay. La escenografía es increíble, ya que es una costa llena de acantilados, playas e islotes en el mar. Es típico hacer excursiones de Kayak para visitar sitios como “la Catedral” (es una formación rocosa con forma de cupula, que se puede cruzar con kayak), nadar con delfines, o realizar avistamientos de ballenas. Nosotros no pudimos disfrutar de nada de esto, ya que por un lado llovió desde que llegamos, y en cualquier caso al día siguiente nos fuimos…

Desde Whitianga fuimos a Rotorua, famosa por estar en una zona geo-termal muy activa. Se le conoce también como la ciudad del sulfuro. Aquí disfrutamos de los beneficios de las aguas termales, admiramos un Geiser, bajamos un rio haciendo Rafting, asistimos a un espectáculo Maorí, y Sergio se tiró por una colina en un “Zorbit”.

Rotorua (46 of 50)La siguiente parada fue Taupo: capital del riesgo en la isla norte. Es un pueblo a orillas del lago con el mismo nombre, y muy cerca del volcán activo dormido, que se encuentra en el Parque Nacional Tongariro, también conocido por ser el lugar en donde se rodó toda la escenografía de Mordor, de la película El Señor de Los Anillos. En Taupo además de trekkings, se ofrecen actividades acuaticas, Rafting, Bungy Jumping y variaciones, y Skydiving. Nosotros saltamos desde 12.000 pies, disfrutando de unos 45 segundos de caída libre. Lamentablemente no pudimos hacer el trekking en el Tongariro por culpa de la lluvia :(.

Y de Taupo a Wellington, capital de Nueva Zelanda. También famosa por los rodajes de El Señor de los Anillos en sus alrededores.

Tras un par de días en Wellington, cruzaremos en Ferry hasta la isla Sur y visitaremos Nelson, que lo describen como un lugar idílico con playas increíbles y un parque nacional interesante.

Posteriormente viajaremos recorriendo la ruta oeste famosa por sus paisajes, hasta llegar a los glaciares Franz Joseph y Fox, donde tenemos planeado subir a uno de los glaciares.

Desde allí viajaremos a Wanaka, famosa por sus vistas de montañas nevadas frente al lago, y por las actividades de aventura que ofrecen. Y finalmente llegaremos a Queenstown, capital del riesgo de la isla sur. Desde aquí tenemos pensado realizar una excursión al Fiordo Milford Sound, y un trekking al Mount Cook.

Y nuestro destino final será Christchurch, la más británica de las ciudades, donde descansaremos de tanta actividad! Desde Christchurch cogeremos un avión hasta Auckland, en donde nuestra próxima aventura: Fiji nos espera!

Con todo esto habremos hecho una burrada de Kilómetros, habremos cruzado de Norte a sur dos islas, y prácticamente habremos hecho todo lo que queríamos hacer en Nueva Zelanda (con excepción de aquello que nos perdimos debido a las inclemencias del tiempo!), todo ello disfrutado intensamente!! :)