Los videos de las Cook

Bueno muchachos, ya se que nos echáis de menos, así que aquí van un par de videos que hicimos en las islas Cook, relacionados con lo escrito anteriormente. Así tenéis algo para ver mientras preparamos los primeros artículos de Nueva Zelanda.

El paraiso es muy relativo (Y 5 de 5)

Dont fish

Después de la última serie de artículos que hemos escrito, parece que las Islas Cook son un paraíso terrenal. El sitio ideal donde pasar una buena temporada, quizá trabajando o de vacaciones, o incluso un lugar perfecto para jubilarse.

Sin embargo no es oro todo lo que parece. Muchas veces nos dejamos engañar por las fotografías de los paraisos tropicales, y no vemos sus problemas hasta que no ponemos los pies en ellos. Se nos olvida que el sol quema bastante, que los mosquitos suelen ser un problema, etc…

En fin, que las Islas Cook son efectivamente un paraiso, pero tiene sus pros y contras.

Las ventajas, pros de la zona:

  • Las playas son increibles. En la mayoría de las islas, sobre todo Aitutaki, el coral forma una barrera que crea un lago interior, con aguas cristalinas y playas perfectas.
  • La fruta es la mejor que podéis probar. Aquí de verdad sabréis a qué sabe un melón, un mango o una papaya.
  • Para estar una semana, lo mejor son los resorts que evitan todos los problemas y se encargan de todo, aunque eso se notará en la factura.

Los contras:

  • Por su posición, el agujero en la capa de ozono está bastante cerca. Además al estar cerca del ecuador el sol pega de lleno. Esto provoca que los pieles blancas como yo, nos quememos completamente incluso con factor 30 o 50.
  • Por supuesto, el calor es asfixiante. La temperatura puede ser de alrededor de 30 – 35 grados, pero la humedad suele superar el 80 – 90 %.
  • Mosquitos: De todo tipo y casi a todas horas. Es normal encontrarse con picaduras en todas las partes del cuerpo. Hay algo de malaria.
  • El lugar no está tan desarrollado como puede estar Europa o Estados Unidos. El sitio donde estuvimos tenía problemas de agua cuando no llovía durante varios días. Obviamente esto no ocurre en un resort, pero la idea es vivir como un cook islander!
  • Esto también afecta a la variedad y precio de productos que se pueden encontrar en los supermercados. Todo lo importado, que es la mayoría, es escaso. Incluida la cerveza.

En fin, que el paraiso puede ser muy relativo, y cuando uno lo está viviendo en sus propias carnes, hay muchos más factores que los que solo se ven en la foto!

Ika Mata – La receta definitiva (4 de 5)

En las islas Cook tienen un plato tradicional llamado Ika Mata. Básicamente es atún crudo, marinado en limón y lima y con pepino, cebolla y leche de coco. Es simple, pero uno de los mejores y más refrescantes platos que he probado nunca.

Además, abre la veda a probar nuevas combinaciones con distintos ingredientes y pescados.

Ika Mata

Receta para unas dos personas (para 1 si es Sergio)

– 400 gramos de atun de aleta amarilla (Yellowfin tuna)
– 1 limón y 1 lima grandes, vaya, dos si son pequeños.
– 1 Tomate
– Medio pepino grande, o un pepino pequeño.
– 1 Pimiento
– Media cebolla
– Media lata de leche de coco, de la buena buena.
– Sal y pimienta

Procedimiento (rico rico).

Sacar todo el jugo del limón y de la lima y ponerlo en un bol. Cortar el atún en dados de 1 centímetro aproximadamente, y añadirlos al bol con el limón.

Cortar todos los vegetales en dados de medio centímetro o menos, mientras tanto el atún se irá marinando. Una vez terminado, añadirlos al bol con el atún y echar la leche de coco.

Si no encontráis Yellowfin tuna podéis probar con otras variedades, incluso con otros pescados similares.

Aitutaki, la laguna perfecta (3 de 5)

Aitutaki

Imaginad que sobrevoláis el Pacifico, y en una zona relativamente aislada descubrís una isla alargada y una serie de pequeñas islas, todo ello rodeado por un perímetro de arrecife cerrado en su totalidad, excepto por una pequeña abertura, creando así una laguna inmensa y protegida del océano. Las islas poseen vegetación exuberante, y playas de arena finísima blanca, bañadas por aguas cristalinas que combinan todo tipo de azules, desde el pálido azul cielo, pasando por el turquesa, hasta el añil. Este es el paraíso hecho realidad de Aitutaki.

Aitutaki se compone de una isla grande habitada que da nombre a todo el conjunto, y 15 islotes deshabitados. La vida en la isla es más tranquila que Rarotonga, y está mucho más orientada al turismo de lujo: a pesar de que la playa es pública, gran parte de su costa está ocupada por Resorts y Hoteles-Boutique de lujo, eso si, al estilo polinésico, es decir, con cabañas individuales de madera y techos de paja. Aún así, no escapa al viajero de cualquier presupuesto la posibilidad de descubrir la belleza de estas islas.

CIMG3717

Es típico en Aitutaki bucear, principalmente en el mar abierto, ya que la laguna no ofrece demasiada profundidad. Y a pesar de que los corales de esta zona el Pacífico están casi muertos, la belleza del fondo marino y la variedad de peces tropicales vale la pena. Una zona en particular tiene tortugas residiendo de forma permanente, y en ciertos meses del año se pueden realizar avistamientos de ballenas.

IMG_6020Por otro lado la laguna ofrece la oportunidad perfecta para realizar excursiones en barco de snorkel y visitas a algunas islas del arrecife. La gran mayoría de tours ofrecen excursiones a tres de las islas más cercanas. Nosotros tuvimos suerte y cogimos un tour más interesante: Excursión a 5 islas, dos de ellas las más alejadas del arrecife: Honeymoon island, que se ganó su nombre al celebrar una de las bodas más espectaculares de las islas, y Maina island, también conocida como la isla de la infidelidad (por que será…). En las islas Cook, cuando se celebra una boda, toda la isla está invitada, y es tradición que cada persona invitada regale a la pareja una perla negra. En Maina nos ofrecieron una comida-bufete de platos tradicionales, pescado y carne a la barbacoa, y frutas tropicales.

IMG_6118Quizás la isla que más nos impresionó fue la isla Tapuetai, también conocida como “one foot island”, llamada así por la leyenda de un padre y un hijo, que huyendo de su hogar por haber ofendido a los dioses, se refugiaron en la isla. Cuando los guerreros que les perseguían llegaron a la isla, solo vieron pisadas de una sola persona. Dieron con el padre, y lo mataron. El hijo sobrevivió gracias a la astucia del padre de haber caminado sobre las huellas de su hijo, pareciendo de este modo que solo había una persona en la isla. Esta isla es particularmente bonita por su arena finísima, sin restos de coral o piedras, sus aguas turquesas parecen del color de una piscina, y su hilera de palmeras frente a la playa es casi perfecta. Esta islas ofrece una vista increíble se la isla contigua Tekoupa.

IMG_6100Visitamos también una isla volcánica, llamada Moturakau, particular por las piedras de lava esparcidas por toda so costa. En esta isla nuestro guía nos explicó las propiedades medicinales de algunas de las plantas que se encuentran allí, para curar enfermedades, o picaduras de peces tan peligrosos como el pez piedra. Nos explicó también que plantas utilizaban para construir los techos de las cabañas, o sus trajes de baile tradicionales, y los múltiples usos del coco!

La ultima isla que visitamos fue Akaiami, en la cual hay un resort (es la unica isla habitada, aparte de Aitutaki, en todo el arrecife).

Además de las islas, la laguna ofrece tras curiosidades, como el Wreck of Alexander, una barco que se les hundió en la laguna. Nos habría gustado hacer snorkel allí, pero las corrientes en esa zona son demasiado fuertes. Aún así, tuvimos la oportunidad de ver coral azul y lila por esa zona, y ver plantaciones de almejas gigantes.

La visita a Aitutaki fue espectacular, recomendable a cualquier persona, sea del presupuesto que sea!

Tour de las 5 islas: Teking (tel. 682 31582, y web: www.teking.co.ck)

Tambores Maories (2 de 5)

Ring of Fire

Los instrumentos de percusión suelen ser habituales en rituales y danzas de civilizaciones pre románicas. Quizá por su simpleza de fabricación, quizá porque son el instrumento ideal para las danzas paganas que acompañaban.

Cuando los primeros españoles llegaron a las islas Cook, o cuando el mismo James Cook las anexionó al imperio británico alrededor del 1823, poco sabían de la cultura y de la gente que habitaba en Rarotonga y de sus tres tribus provenientes de Polinesia y Tahití, en lo que se llamaba entonces (y ahora), la ruta del coral.

Antaño, cada una de las tribus vivía en la parte interior de la isla, donde realizaban sus rituales de adoración a los dioses, efectuaban sacrificios, y practicaban el canibalismo.
Al observar estas costumbres, los misioneros no tardaron en mover a los pobladores a tierras más bajas, junto a las costas donde poder tener un mayor control estratégico.

Tamanu beach night show

Ahí enseñaron las costumbres cristianas a los Maories, y les proveieron de infraestructura, escuelas y sobre todo, iglesias. También les unificaron en una sola tribu alrededor de todos los nuevos poblados de Rarotonga y acabaron tanto con la guerra interna, como con el canibalismo.

Sin embargo, sus tradiciones aún se conservan hoy en día, y los tambores siguen siendo una de las partes más importantes del espectáculo. En lugar de practicar canibalismo, acuden a los múltiples resorts de Rarotonga o Aitutaki donde se celebran los Island Night Shows, acompañando la música y danza tradicional con un festín Maorí (The Umu) donde se pueden degustar algunos de los mejores platos de las islas.

IMG_5974

Lugares recomendados para conocer más sobre la cultura y disfrutar en vivo de los bailes:

Rarotonga: Highland Paradise: NZ$ 79 (Alrededor de 40€)
Aitutaki: Tamanu Beach restaurant: NZ$ 55 (Unos 28€)
Ambos incluyen cena y show.