Entrevistas en Radio

Ayer jueves me entrevistaron en Radio Estel Cataluña, en el programa De Cap i de Nou de Oriol Casalls sobre el libro “Nómadas para siempre”. Un programa muy interesante (en Catalan) con invitados de lujo.

Desde aquí os invito a escuchar el programa aquí, y ahora también podéis comprarlo directamente en la página de nuestra editorial. Si lo queréis descargar en PDF directamente.

Una escapada por la costa siciliana

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¿Por qué no organizar una pequeña excursión a Sicilia para este verano que está a punto de comenzar? Aprovechando su céntrico enclave en las aguas del Mediterráneo y gracias a su privilegiada situación respecto a la Península Italiana, pues sólo tres kilómetros separan la isla de la Península a través del Estrecho de Messina, Sicilia llama la atención a los turistas por su mezcla de aguas cristalinas, cultura clásica y ciudades modernas.

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Palermo. La capital acoge en su interior una rica mezcla de culturas normanda, griega, árabe, europea que hacen de la Villa Trabia, la Piazza della Kalsa o el Palazzo Forcella paradas obligadas en nuestro viaje. Por el alojamiento no hay que preocuparse, pues Palermo no es una ciudad cara, por lo que es fácil encontrar alojamiento en el centro de la ciudad. Se puede echar un vistazo en alguna de las webs que te dan la posibilidad de hacer la reserva online, como por ejemplo venere.com, donde se puede elegir el tipo de habitación que más se adapte a nuestro tipo de viaje.

Segesta y Agrigento. A tan sólo cincuenta kilómetros de la capital y a diez de la costa, Segesta conserva un inacabado templo de finales del siglo V a.C y un teatro, ambos situados en elevados cerros desde los que podremos admirar el verde valle de la provincia de Trapani. El Valle de los Templos en Agrigento, comenzado a construir en el siglo VI a.C, nos traslada a un mundo de dioses y héroes en el que templos como el de Hera o el de la Concordia formaban parte de la vida cotidiana de los habitantes de la ciudad.

 

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Cefalú. También a pocos kilómetros de Palermo, el municipio de Cefalú en la costa, ofrece la posibilidad de fusionar turismo cultural, con la visita al Templo de Diana, en el monte Kaffa, o a la catedral normanda, en pleno casco histórico, con un relajante baño en sus cristalinas aguas. Playas que merece la pena visitar: Kalura, Mazzaforno y Settefrati. Además subiendo a la montaña se puede disfrutar de las espectaculares vistas del pueblo, especialmente de noche. Es un pueblo ideal para pasar una noche y proseguir con la ruta.

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Artículo invitado por C. O.

Nómadas para Siempre – Disponible para Kindle y ePub

Nómadas para Siempre Después de varios meses corrigiéndo y escribiendo, y con un gran trabajo por parte de Plataforma Editorial, ya está disponible en versión Kindle y ePub mi libro: Nómadas para siempre, Cómo viajar indefinidamente sin ser rico.

En este libro explico nuestra experiencia viajando y trabajando. Tanto para España, como para clientes internacionales, así como para los sitios locales donde íbamos. De informáticos, de entrevistadores, buzos, o camareros. Cualquier cosa para mantener el nomadismo. Los lectores asiduos de este blog ya saben que hemos tenido oficinas por todo el mundo. El portátil en la mochila era nuestro modo de vida, y artículo a artículo explicamos cómo hacerlo.

El libro está pensado como una guía práctica con todos los trucos que es necesario saber, junto con algunas historias personales que ilustran las situaciones más variopintas, divertidas y sobre todo, inolvidables, que vivimos.

Os dejo la descripción del libro:

¿Es posible dar la vuelta la vuelta al mundo sin ser rico? ¿O vivir durante años en las playas más paradisiacas de Asia y Oceanía?

Sergio Gago explica en este libro cómo viajar indefinidamente de forma sostenible. Durante años, el autor se dedicó a recorrer el planeta mientras trabajaba en los más variopintos empleos y creaba distintas empresas. Indonesia, China, Estados Unidos, Fiji, Filipinas o Australia… se convirtieron en su paraíso, pero también en su fuente de ingresos. 

La obra es una guía para nómadas modernos, en la que el lector encontrará pautas para abrirse camino en cualquier rincón del mundo y conseguir que las mejores vacaciones sean una experiencia sin fin.

Entonces, ¿quieres salir de la rutina cotidiana? ¿Abandonar la carrera de la rata? ¿Viajar por el mundo sin tener un final hipotecado? Aquí te explico cómo.

Consigue el libro: Nómadas para Siempre

La experiencia de los cenotes

Una de las experiencias más únicas y espectaculares que un buceador puede hacer, es bucear en los cenotes en Mexico. Los cenotes son cuevas inundadas de agua, generalmente de ríos subterráneos o bien de filtraciones de lluvia aunque en ocasiones de agua salada proveniente del mar, donde algunas partes de la piedra caliza se han derrumbado. Esto da lugar a increíbles formaciones ideales para el buceo, donde se pueden presenciar escenas totalmente irreales.

Durante nuestro viaje por México, pudimos bucear unos cuantos de estos espectaculares cenotes. En algunos se puede nadar o hacer snorkel, y en otros se puede llegar a bucear. Sin embargo para penetrar en profundidad en el sistema de túneles es imprescindible entrenamiento especial de buceo en cuevas, ya que puede ser peligroso.

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Este cenote es espectacular por dos cosas: Su enormidad, con varias entradas, y sus juegos de luz. Por los lugares más insospechados se llega a colar un poquito de luz haciendo juegos de luz y color que te dejan boquiabierto. Pero lo más espectacular es la haloclina. A partir de cierta profundidad, el agua dulce (arriba) y salada (abajo) convergen, pero no se mezclan. Esto provoca que desde dentro del agua parezca estar mirando un río. Si “perturbamos” la mezcla de aguas, todo a nuestro alrededor se empezará a ver borroso y la visibilidad será nula. Toda una experiencia.

Gran Cenote

El Gran cenote tiene unas de las formaciones de estalactitas y estalagmitas submarinas más espectaculares. Las formaciones, casi intactas permiten “volar” por dentro de la cueva y perderse entre los muchos túneles inundados por agua transparente.

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Sin duda el cenote más espectacular para mi. La inmersión es relativamente básica, pero tiene un elemento muy especial. A unos 30 metros de profundidad se encuentra depositada una capa de azufre causada por la descomposición de toda la materia orgánica que ha ido cayendo en la chimenea. Debido a la densidad y su composición, esta capa se mantiene siempre a una altura similar dividiendo la inmersión en dos: La parte de arriba, y la de abajo.

Mientras descendemos, no es más que una chimenea muy profunda donde lo único que se ve en el medio es una rama de árbol asomando hacia arriba. Una vez llegamos a la línea de azufre y empezamos a bajar, la visibilidad es nula durante unos 2 o 3 metros y entonces llegamos a una zona de oscuridad absoluta. La poca luz que penetra tiene un tono verde – alien que da la sensación de haber pasado a otro mundo. Y no es para menos: Lo que tenemos debajo es un buen montón de ramas y árboles muertos cuyas ramas intentan escapar hacia arriba, bañadas por una luz totalmente extraterrestre.

 

Vuelta a Couch Surfing

Couchsurfing fue lo que hizo que Laura y yo nos conociéramos. Ha sido lo que ha hecho que viajáramos por medio mundo conociendo culturas locales y personas increibles. Nos ha creado amistades que han durado años y siguen durando y nos ha dado experiencias que difícilmente se podrían conseguir de otra manera. Estábamos tan agradecidos que decidimos dedicar nuestro tiempo a trabajar con ellos tanto en Estados Unidos como durante el viaje. Si bien técnicamente la herramienta (o la web) no era la mejor, era la comunidad la que brindaba todo su potencial. Varios millones de usuarios apasionadamente dedicados a hacerlo realidad. Voluntarios, embajadores, guías, traductores, etc. Sin embargo, como todo, tiene su final.

Muchos nos preguntan: ¿Cómo es que viajáis así a ciegas a casa de gente? o ¿Cómo es que dejáis entrar en vuestra casa a cualquier desconocido? La realidad es que hay todo un sistema donde puedes conocer a una persona bastante por el perfil que tiene. Así puedes elegir a alguien que se adecue más a tu perfil o a tus gustos, y después ir hablando con ellos por email hasta que decidas a ir a su casa (o aceptarle en la tuya). Las referencias de otros viajeros también ayudan mucho y hacen que el sistema sea bastante seguro y eficaz.

Sin embargo hace ya unos años, la compañía se convirtió en “for profit”. Apuntaron a un nuevo director que nunca en su vida había hecho couchsurfing y que nunca llegó a tener el contacto de verdad, e intentaron sacar beneficio de la empresa. Más de ocho millones de usuarios compartiendo experiencias, organizando actividades y colaborando con la comunidad empezaron a sufrir. Los colaboradores de toda la vida que habían dedicado cientos de horas a traducir, moderar y organizar actividades se sentían defraudados y su compromiso empezó a decaer.

A nuestra vuelta a Barcelona decidimos darle otra oportunidad. Ahora tenemos una casa grande y una habitación de invitados, por lo que es el cocktail perfecto para seguir viajando en nuestra propia casa y alojar gente de todo el mundo, que se añadirían a los cientos que ya alojamos antes de salir de viaje. Así que modificamos nuestro perfil y pusimos el estatos como “Maybe” (Quizás), ya que si pones tu perfil como “Si,  quiero alojar” se pueden recibir decenas de peticiones para un solo fin de semana, por lo que de esta manera se puede llegar a filtrar un poco.

El resultado ha sido bastante decepcionante. Por supuesto que antes había “freeloaders” o “jetas”, o incluso gente que lo utilizaba únicamente con fines “sexuales” (Fucksurfing decían algunos), pero no tantos como ahora. Hace años era normal recibir un 20 o 30% de peticiones sin ningún cariño, copiadas y pegadas que ni siquiera se habían mirado tu perfil para ver si podría ser interesante. Simplemente querían una cama gratis. Sin embargo en el periodo que llevamos probando el 97% de las peticiones recibidas (29 de 30) han sido absolutas aberraciones que ni me he molestado en contestar.

Es una técnica habitual en tu perfil, poner pequeñas palabras clave para que la persona lo mencione en su petición.  (Por ejemplo, podéis ver el mío: http://www.couchsurfing.org/people/sergiogh/) Además de escribir sobre lo que te gusta y tus intereses, pides al “surfer” que se lo curre un poco y te diga por qué específicamente le gustaría ir contigo y no solo por la cama gratis. ¿Trabajáis en el mismo entorno? ¿Has viajado por un país que el o ella quiere ir? ¿Tocáis el mismo instrumento? ¿Habláis el mismo dialecto chino? Lo que sea, pero que haya un nexo de unión.  Si esto no existe, puedes asumir que simplemente están buscando una forma gratuita de viajar.

Cuando nosotros viajábamos, hacer couchsurfing podía incluso ser más caro que ir a un hostal o hotel, y de hecho íbamos variándolo según nos apetecía. Es de buen invitado llevar un regalo al anfitrión y tener algunos detalles con ellos. Por ejemplo invitarlos a cenar, o prepararles una comida tradicional (ver nuestra colección de tortillas de patatas por el mundo). Esto en algunos países puede acabar siendo más caro que simplemente pagar un alojamiento.

¿Qué alternativas hay ahora? Exactamente igual, ninguna. De momento estamos probando otras redes de viajeros como bewelcome, pero no tienen la misma comunidad y cantidad de gente, incluso otras opciones como Airbnb (donde además de alojar a viajeros, te pagan). Por nuestra parte seguiremos viajando todo lo posible, de hecho en breve tenemos una escapada planificada donde haremos couchsurfing de forma intensiva. Dentro de la red con cientos de miles de freeloaders todavía es posible encontrar miembros de la vieja escuela, con alguna banderita en el perfil diciendo que fueron voluntarios, que fueron embajadores y organizaron cientos de reuniones, o que de verdad, de la buena, creyeron en un proyecto que está agonizando.