El paraiso es muy relativo (Y 5 de 5)

Dont fish

Después de la última serie de artículos que hemos escrito, parece que las Islas Cook son un paraíso terrenal. El sitio ideal donde pasar una buena temporada, quizá trabajando o de vacaciones, o incluso un lugar perfecto para jubilarse.

Sin embargo no es oro todo lo que parece. Muchas veces nos dejamos engañar por las fotografías de los paraisos tropicales, y no vemos sus problemas hasta que no ponemos los pies en ellos. Se nos olvida que el sol quema bastante, que los mosquitos suelen ser un problema, etc…

En fin, que las Islas Cook son efectivamente un paraiso, pero tiene sus pros y contras.

Las ventajas, pros de la zona:

  • Las playas son increibles. En la mayoría de las islas, sobre todo Aitutaki, el coral forma una barrera que crea un lago interior, con aguas cristalinas y playas perfectas.
  • La fruta es la mejor que podéis probar. Aquí de verdad sabréis a qué sabe un melón, un mango o una papaya.
  • Para estar una semana, lo mejor son los resorts que evitan todos los problemas y se encargan de todo, aunque eso se notará en la factura.

Los contras:

  • Por su posición, el agujero en la capa de ozono está bastante cerca. Además al estar cerca del ecuador el sol pega de lleno. Esto provoca que los pieles blancas como yo, nos quememos completamente incluso con factor 30 o 50.
  • Por supuesto, el calor es asfixiante. La temperatura puede ser de alrededor de 30 – 35 grados, pero la humedad suele superar el 80 – 90 %.
  • Mosquitos: De todo tipo y casi a todas horas. Es normal encontrarse con picaduras en todas las partes del cuerpo. Hay algo de malaria.
  • El lugar no está tan desarrollado como puede estar Europa o Estados Unidos. El sitio donde estuvimos tenía problemas de agua cuando no llovía durante varios días. Obviamente esto no ocurre en un resort, pero la idea es vivir como un cook islander!
  • Esto también afecta a la variedad y precio de productos que se pueden encontrar en los supermercados. Todo lo importado, que es la mayoría, es escaso. Incluida la cerveza.

En fin, que el paraiso puede ser muy relativo, y cuando uno lo está viviendo en sus propias carnes, hay muchos más factores que los que solo se ven en la foto!

Cook Islands El Paraiso perdido (1 de 5)

Aitutaki

Esparcidas en medio del vasto oceano Pacífico se encuentra un conjunto de 15 islas que bien podrían ser el sueño de todo naufrago… o viajero! Las Cook Islands forman lo que se llama el triángulo polinésico, junto con Tonga y Samoa al Oeste, y Tahiti y la polinesia francesa al Este. Esta ruta también se conoce como la Ruta del Coral.

Los primeros Europeos en llegar a las islas fueron los exploradores españoles Alvaro de Mendana en 1595 y Pedro Fernandez de Quirós en 1606. Pero no fue hasta el 1773 que el Capitan James Cook llegó a las islas, influenciándolas con su nombre. Casi un siglo después se alzó bandera británica, y al poco tiempo se incluyeron en protectorado de Nueva Zelanda. Apenas siglo y medio después las islas han evolucionado, pero a su ritmo, preservando gran parte de la cultura Polinésica y de sus fascinantes paisajes.

IMG_6180Las Islas Cook se componen de Rarotonga, las islas del sur (Southern Islands) y las islas del norte (northern islands). Rarotonga alberga la capital y centro neurálgico de las islas, Avarua. La isla es circular, y está dominada por varios picos y grandes terrenos de selva en donde realizar trekkings interesantes, como el Cross Island Trekking, o el que lleva al pico Te Rua Manga (The Needle, como bien dicen, con forma de aguja). La isla está rodeada totalmente por el arrecife, creando de esta manera una laguna protegida del océano y con playas color marfil.

Honeymoon islandAl noreste de Rarotonga se encuentra el conjunto de islas denominadas como el Southern Group, representadas por Aitutaki y sus 15 islitas desiertas, rodeadas completamente por el arrecife, creando una de las lagunas más grandes y famosas del mundo. Sus aguas van desde el pálido azul, pasando por el turquesa, hasta el añil, todo ello con una escenografía de ensueño. Aquí es típico bucear, y sobre todo realizar tours en barco de isla en isla, parando para nadar en medio de la laguna, o para pasear en playas idilicas.

IMG_6173Y a más de 1000km de distancia hacia el norte se encuentra las islas que componen el Northern Group, donde quizás la isla más conocida es Puka Puka, por sus leyendas y tradiciones antiguas polinésicas. Estas islas son las más dificiles de acceder, y por tanto las que conservan más tradiciones y cultura propia.

Su población es Maori, y ello supone todo un orgullo y situación de derecho en las islas: Aunque los extranjeros son bienvenidos y extremadamente bien tratados, no tienen derecho a adquirir tierras, solamente aquellos que han nacido, o que descienden de Cook-islanders (Cook-isleños) tienen ese derecho. La población en las islas asciende a unos 15.000 habitantes, la mayoría de los cuales vive en Rarotonga. Pero no todos los Cook-islanders viven en las islas, unos 50.000 viven emigrados en Nueva Zelanda o Australia. Y que se conozca, uno vive en España: Un grupo de danza Maori se fue de gira por Europa para promover su baile tradicional, y uno de ellos se enamoró de una española, y se quedó! (que tendremos las españolas! ).

En las islas existe educación obligada hasta los 17 años, siguiendo un sistema escolar aceptado en Nueva Zelanda, Australia, y EEUU, de tal manera que los estudiantes pueden acceder a la Universidad. Hasta tienen un campus universitario en Avarua (os imagináis un intercambio en las Cook Islands?). La contra parte es que las islas no ofrecen suficiente trabajo cualificado para los graduados universitarios, por lo que solo les queda emigrar.

HibiscusEn sus tierras cultivan agricultura de subsistencia, aunque con la fruta tan exótica y llena de sabores que tienen, bien podrían exportar. Las islas Cook mantienen su economía principalmente a base del turismo, la venta de artesanía, y de perlas. En varias islas, en su laguna entre tierra y el arrecife, cultivan ostras de perlas negras, con las que crean todo tipo de colgantes y alhajas.

Y dicho todo esto, a quién no le gustaría perderse por aquí una temporadita?

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