Cambodia, pasado, presente y futuro

Phnom Penh S21 museum

No le pasará inadvertido al turista espontáneo, ni al lector habitual, que Camboya es un país de lo más curioso dentro del suréste asiático. Y que a pesar de tener historias similares a sus vecinos Laos o Vietnam, su evolución ha sido completamente distinta. Ya hemos hablado sobre sus niños, sobre su evolución económica, o sobre Angkor Wat. Hablemos ahora de su pasado y de su futuro.

Primero fueron las eternas guerras entre Tailandia, Laos y Vietnam, estando Camboya en el medio como territorio de batalla, y zona de conflicto. Luego la ocupación francesa, seguida por la japonesa durante la segunda guerra mundial. Para acabar con la guerra de vietnam, que como ya vimos, afectó prácticamente todo el suréste asiático.
Las alianzas con vietnam por parte del rey Sihanouk y su destrono mientras se encontraba en Francia, hicieron florecer un gobierno en el exilio que se llamó el Khmer Rouge, el principio de todos los problemas actuales de este país. Éste movimiento, que luchaba fundamentalmente por su rey exiliado se alió con las fuerzas del Vietcong. Fue un engaño en toda regla donde soldados monárquicos luchaban por un régimen comunista, pero eso todavía no lo sabían. En 1970 Vietnam invadió la joya de la corona de CamboyaCamboya: Los tempos de Angkor Wat.
Durante ese tiempo, los Estados Unidos decidieron bomnbardear todo el área de los países que apoyaban al Vietcong, incluyendo Laos, y una gran parte del territorio de Camboya, dejando miles de muertos, tullidos y hectareas de campos con bombas sin explotar.

Phnom Penh S21 Cells

En 1975, el líder de una de las facciones del Khmer Rouge, conocido como Pol Pot, marcha hacia Phnom Penh. Se inicia una gran campaña para liberar Camboya de los vietnameses, y empieza el terrorífico régimen de Pol Pot. Su idea fue la de crear una sociedad completamente nueva desde cero. Mandó a la mayoría de la población de las ciudades al campo, haciéndo trabajar como esclavos a niños, adultos y ancianos hasta la muerte. Aquellos que no estuvieran dispuestos a trabajar eran ejecutados de forma inmediata.
Pol Pot se aseguró de no tener enemigos, así que también llenó sus campos de concentración de aquellas facciones del Khmer Rouge (su propio ejército!) entrenadas por los vietnameses, o los aliados del rey Sihanouk. asímismo, ejecutó a todos los miembros del gobierno anterior. El extermino acabo con las vidas de cerca de 2 millones de Camboyanos, a los que habría que sumar aquellos que murieron de hambre, malaria, dengue o disentería.

A finales de 1978, la tensión entre Vietnam y Camboya volvía a ser demasiado grande debido a rencillas por el territorio en las regiones del sur, y finalmente Vietnam invadió completamente el país, necesitando solamente dos semanas para derrocar a Pol Pot y acabar con su régimen de terror.

Phnom Penh-5El resto es historia conocida. Esfuerzos de los EEUU por evitar un nuevo régimen comunista, la entrada de la ONU en juego, varios cambios de nombre del país, etc… pero en general, un pueblo muerto de hambre (literalmente), sin ningún tipo de apoyo real internacional, y que había perdido la mayor parte de su población activa, así como a todos sus ciudadanos con estudios.

Hoy, podemos ver decenas de “atracciones turísticas” sobre el régimen de Pol Pot en Phnom Penh. Desde los campos de exterminio hasta el S21, un antiguo instituto convertido en campo de concentración donde el Khmer Rouge torturaba hasta la muerte a todos aquellos que quisieran llevar la contraria. Los métodos eran bastante sádicos, y una visita a este lugar siempre deja la piel de gallina.

Pero ya han pasado más de 30 años desde entonces. ¿Qué tenemos ahora? Un país que no ha sabido avanzar. Sigue siendo una población extremadamente joven (donde el 80% de la población tiene menos de 25 años), y muy poco preparada (apenas hay universitarios). Donde la seguridad social es inexistente, y la educación es simplemente el lujo que se pueden permitir los ricos. Y donde el gobierno, a pesar de todo, está totalmente corrupto.

Los esfuerzos de las ONGs y de la ONU son grandes. Millones de dólares entran en forma de ayuda cada año, sin embargo esto no sirve de nada, y no se aprecia avance alguno. Hasta que su población no salga de su miseria por si sola, no empezarán a levantar cabeza. Cuando los padres dejen de vender a sus hijas a burdeles para sacar algo de dinero, cuando los hombres dejen de pensar que el dinero lo tienen que meter las mujeres en casa o cuando dejen de pensar que lo más sencillo para vivir es engañar al turista.

Es un país poco preparado, con miras al corto plazo, y sin mentalidad emprendedora. Podemos abrir miles de ONGs en el país que el resultado será el mismo, hasta que no les enseñemos a ser competitivos y salir de su propia corrupción y misera por si solos.

Eres lo que comes

Nuestra sociedad europea mira desde el otro lado del Atlántico a EEUU y se pregunta ¿Como puede llegar un tercio de la población americana a sufrir obesidad, con los riesgos de diabetes, problemas cardíacos y ciertos tipos de cáncer que ello conlleva?, ¿ y permitir obesidad en el 16% de la población infantil?, ¿En que basan su nutrición?.

Cuando nosotros llegamos, yo me hacía estas mismas preguntas, y observaba a la gente de San Francisco, que en general están en mejor forma que en el resto de grandes capitales. Y no entendía nada, porque aquí la gente hace deporte: hay una tradición de surf, senderismo y escalada importante. Pero una cosa parece no hacer balance con la otra. Y después de hablar con mucha gente, ver varios documentales ( ( Food Inc., o Fast Food Nation) y haber revisado productos del supermercado, he llegado a varias conclusiones:

Siempre había pensado que los americanos eran gordos porque comían grandes cantidades y todo frito. Esta situación sucede, pero no es la razón principal. La razón principal es la mala calidad de los alimentos en EEUU: su alimentación depende casi exclusivamente de 5 empresas que ejercen presión local y estatal (mediante lobbies), formando un oligopolio que gestiona y controla todas las fases de fabricación de los alimentos, creando productos muy baratos pero de muy baja calidad. Estas empresas son principalmente Singenta, Nidera, y Monsanto.

Estas empresas basan la alimentación estadounidense por un lado en el Maiz: del maiz se extrae principalmente pienso para el ganado, gasolinas bio diesel, y azúcar de baja calidad y alto en calorías, también llamado “high fructose corn syrup” (Jarabe de maíz alto en fructosa). Este tipo de azucares derivados del maiz se pueden encontrar en cualquier tipo de producto, como en pan, pasta, zumos, algunos yogures, bebidas en general, salsas, etc.

Y por otro lado, en la Soja Transgénica: un tipo de soja modificada genéticamente para que resista a los fertilizantes.

Además de esto, a nivel cárnico, ejercen excesiva presión sobre los ganaderos: las granjas, al convertirse en proveedores de estas empresas se tienen que adecuar a sus normas, que implican que los animales se alimenten del pienso de maiz, que crezcan en la oscuridad y en espacio reducido, y con una dosis extrema de hormonas y antibióticos.

Este sistema se ha creado con la finalidad de producir alimentos de muy baja calidad, pero muy baratos. Literalmente estas empresas eligen lo que la sociedad estadounidense come. La gente puede comprar 4kg de carne a 10$ (aprox 7,5€), o comer una familia entera en el McDonnalds por 10$.

Debido a esta mala alimentación, ha surgido un movimiento de agricultura orgánica, en el cual promueven el cultivo tradicional de frutas y verduras. Para poder sostener este sistema ( y ser independientes), necesitan subir precios. Es por ello que una rama de Brocoli cuesta 4$ (3€).

En general cualquier tipo de fruta o verdura es demasiado cara para una familia media americana. Por eso las familias no consumen una dieta equilibrada. Y todo esto lleva a una rueda sin fin en la cual los únicos perjudicados son la población. Los americanos son (en general) conscientes de este problema, pero verdaderamente resulta difícil mantener una buena alimentación sin convertirse en un psicópata de la “lectura de ingredientes” de cada uno de los productos, y sin dejarse la mitad del salario en comida orgánica.

Finalmente es una cuestión de opciones, la cual se puede resumir en “Eres lo que comes”!!!

Carne y sangría en USA

carne en USA

sangria en USA donsimon

Patas de cordero por 7$, 5 kg de chuletón de ternera por 10$, 2kg de chuletillas de cerdo por 4$… Amigos, esto no puede ser bueno, sobre todo cuando la sangría don simón cuesta 10$.

Otro detalle curioro, “Spanish rice”. El peor arroz que te puedes encontrar, pintado de amarillo.

La cuestión es, que es imposible que un trozo de carne de ese tipo tenga un precio tan barato. Es carne que representa un proceso industrializado tan malo que hace que eches mucho, mucho de menos los buenos chuletones de Ávila. La carne aquí es tan artificial que mucha gente se hace vegetariana únicamente por no disponer de comida decente.

Esto lo saben los supermercados, asi que se ha iniciado la moda de lo “orgánico”, en la que te garantizan que los alimentos proceden de granjas con métodos naturales y crecimiento orgánico. Le ponen una pegatina muy bonita y natural, y tratan de vendernos la moto al doble de precio. Sigue siendo un sinsentido.

Algunas películas a ver al respecto de todo esto:

Fast Food Nation
Food Inc

Los videos del road trip

Después de una semana de duro montaje, aquí os presentamos el resúmen en video de nuestro Road Trip.

Como ya sabéis, nuestro recorrido fue: San Francisco – Los Ángeles – San Diego – Gran Cañón – Las Vegas – Yosemite. Así que hemos dividido el video en una cuatrilogía para que descubráis un poquito más de Estados Unidos desde la comodidad de vuestro sofá.

Parte 1: De San Francisco a San Diego. Pasando por Santa Mónica, Long Beach y Venice Beach en Los Ángeles

Road Trip 1 – San Francisco – Los Angeles – San Diego from Sergio Gago on Vimeo.

Parte 2: De San Diego al Gran Cañón del Colorado, pasando por la ruta 66 y Oatman

Road Trip 2 – Arizona: Ruta 66, Oatman y El Gran Cañón from Sergio Gago on Vimeo.

Parte 3: Las Vegas

Parte 4: Yosemite National Park, y vuelta

Road trip costa oeste

viaje

Este próximo viernes, salimos de ruta! Asi que estaremos fuera de conexión. Nuestra intención es hacer una ruta por parte de la costa este, llegar hasta San Diego y pasar a Tijuana.

Después subiremos a Las Vegas, pero no nos quedaremos por allí hasta que volvamos de rodear todo el gran cañón y Zion park. Las fotos serán geniales! Tras un par de días en la ciudad de lo casinos, volveremos a San Francisco atravesando Yosemite… creo que hará frio, pero merecerá la pena!