Surf en Bali

Surf en BaliYa hemos hablado bastante de las opciones que tiene Bali en cuanto a tradiciones, relajación y cultura milenaria. Pero es cierto que hay mucho más. También hemos hablado del buceo en la zona, sin embargo éste no es el deporte acuático más conocido de la isla.

Sin duda Bali es conocida por el surf, no en vano se encuentra entre los top 10 en el mundo, junto con otras perlas como California, Hawaii, Gold Coast en Australia, Samoa o Costa Rica, por poner algunos ejemplos. Mientras que la costa este tiene un mar más tranquilo y puntos de buceo increibles, la costa oeste se especializa en olas, perfectas tanto para novatos como para surferos experimentados.

Esta es la fama que tiene toda la zona de Kuta, Legian y Seminyak, paradores por excelencia de surfistas de todo el mundo, y también, de buscadores de ambiente nocturno. Aunque cuanto más hacia Seminyak vayamos más tranquilos estaremos y menos “ambiente festivo” nos iremos encontrando. Si queremos estar un poco más recluidos, siempre podemos ir al sur, a la zona de Padang Padang o Uluwatu, donde también hay muy buenas olas.

Es posible hacer surf durante todo el año, incluso durante temporada baja, y en la misma playa nos podemos encontrar surfeando con campeones del mundo, como con auténticos novatos (como es mi caso!). Y es que en un deporte como éste,  es importante empezar con buen pie. Parece que es sencillo, pero a la hora de ponerse de pié en la tabla, la cosa cambia mucho.

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No solo eso, sino que es importante saber analizar las olas, cuáles son las adecuadas y cuáles no, la dirección y fuerza de la corriente, y saber cuándo saltar sobre la tabla para no perder inercia. En estas situaciones, tener a alguien al lado que te diga dónde lo estás haciéndo mal nos puede ahorrar mucho tiempo sufriendo encima de la tabla. Entonces, ¿Cómo elegir una buena escuela de surf?

Un simple paseo por la playa de Kuta será suficiente para ver que lo que no falta es oferta. Hay decenas de escuelas de surf, por no hablar de locales que se ofrecen a prestarte su tabla y darte unas lecciones básicas. Todo esto está muy bien y se pueden encontrar clases desde 10$ hasta 40$ por unas 2 horas. Sin embargo la calidad no se encuentra en la opción más barata.

Cuando un novato se mete en el agua por primera vez debe mirar, al menos, que el método de enseñanza esté probado, que la escuela sea de confianza y que provean del equipo necesario. Por ejemplo, una camiseta de neopreno, que después de una hora mojados, se nota la temperatura del agua.

Checking the waves

Sin duda hay un sitio recomendado para iniciar nuestras clases de surf, o para mejorar nuestra técnica: Ésta es Quiksilver Surf school, justo detrás del hotel Jayakarta, entre Legian y Seminyak. El instructor principal es nada menos que Cheyne Horan, campeón mundial y mentor de surf tanto en Bali como en Australia. Esto hace que su sistema sea prácticamente único y que puedan garantizar que con el curso inicial, saldrás poniéndote de pie en la tabla y pudiéndo coger olas por ti mismo.
La escuela nos provee de todo lo necesario: la tabla, un instructor para 5 personas como máximo, una camiseta de neopreno y hasta crema solar!

Ya han tenido más de 10.000 estudiantes que ahora surfean las mejores olas del mundo, asi que sin duda, para empezar con esto, Quiksilver Surf Bali.

Viviendo en Bali

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Cuando mencionas viajar a Bali, en general aparecen siempre los mismos clichés: playas paradisíacas, isla surfera, fiesta…

Para otros Bali significa espiritualidad, y no van errados. Bali fue refugio de los hinduistas provenientes de Java, y desde entonces han creado un enclave en Indonesia donde la población vive su religión día a día, mediante sus tradiciones, ofrendas, danzas, etc.

Ubud-18Pero Bali es todo eso y mucho más. Bali es surf, playas, fiesta y buceo, pero también hinduismo, budismo, y sus templos, danzas tradicionales, espiritualidad, yoga. Y a la vez diseño, artesanía, joyería… La oferta de Bali es extensa.
Los locales la describen como la isla de los dioses, habitada por los descendientes de artesanos de la antigua realeza de Java, Bali ofrece una perspectiva única del arte reflejada en muebles, diseño de espacios, jardines, cuadros, joyería, etc.

Kuta es el centro turístico y surfero por excelencia, donde su oferta se centra en mucha fiesta y ambiente intensamente occidental. Si estás buscando la verdadera isla, éste no es el lugar para encontrarlo, Kuta es un cacho de occidente en Asia, donde miles de occidentales, sobre todo jóvenes, se dan cita para aprovechar sus olas, y precios de alcohol barato.

En la otra cosa, está Sanur, un pueblecito muy tranquilo, con bastante población occidental residente, famoso por sus centros de buceo (desde aquí se organiza gran parte del buceo de la isla) y sus resorts de lujo donde los recién casados van a pasar la luna de miel.

Por otra parte, Denpasar (que aloja el aeropuerto) es una ciudad en toda regla, habitada principalmente por población local. No es precisamente una ciudad bonita, pero si la intención es ver el estilo de vida local, este es el sitio.

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Y finalmente Ubud como la capital de la artesanía balinesa y de la espiritualiad. Muchos occidentales peregrinan a Ubud en busca del famoso balance balinés, mediante la práctica del yoga. La oferta de cursos es extensa, desde el típico y famoso vinyasa flow, hasta yogas concretos para mujeres, el Venus yoga, o incluso yoga tántrico. Sin embargo, después de libro “Eat pray love” y su correspondiente película protagonizada por Julia Roberts, Ubud ha crecido en gran medida tanto a nivel turístico, como sus precios.

Los balineses poseen un amplio conocimiento de la naturaleza y sus propiedades, además de una tradición milenaria de medicina natural, traída directamente de la India: el Ayurveda. Los médicos locales, mediante tradiciones propias, ofrecen curas naturales para cualquier enfermedad. Utilizando el mismo concepto, están en auge los cafés de Ubud con una amplia variedad de zumos de frutas, vegetales y otros ingredientes curativos, para desintoxicar la piel o purificar el organismo.

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Por otro lado, esos muebles de teka maziza para interiores, rústicos (no los de terraza), con diseños increiblemente bonitos se fabrican aquí, por todos los alrededores de Kuta y Ubud. Por poner un ejemplo, los muebles de madera oscura de las tiendas de Natura, las camas de exposición de Natura Casa, los baules etc., son de estilo balinés, no me extrañaría que comprados aquí mismo.

En los alrededores de Ubud está Celuk la capital de la plata en Bali, una calle entera donde tienda tras tienda los plateros forjan sus joyas en estilos genéricos, propios o a tu gusto, y hasta ofrecen cursos para enseñar su arte.

Bali es una escuela de enseñanza tradicional, donde aquí el alumno elige sus propias asignaturas, cursos de mimbrería, tallistas de madera, de hueso, o cuernos de buey; cursos de bisutería, joyería y platería; cursos de yoga en todas sus vertientes etc.

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Durante mes y medio vamos a estar viviendo aquí, descubriendo la isla poco a poco. Nos hemos asentado en Ubud, lugar ideal para vivir, trabajar y la vez realizar excursiones por los alrededores.

Las islas Gili, el paraiso perdido!

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Las islas Gili son un paraiso de contradicciones, amadas y a la vez odiadas por turistas, viajeros y en general occidentales que habitan la isla. Situadas a tan solo 35kms de Bali, en la costa de Lombok, las Gili ofrecen vida isleña y paradisíaca, con playas de arena y mar turquesa, y precios asequibles para mochileros dispuestos a pasar unas vacaciones al límite.

Las islas Gili (gili en indonesio significa “isla”) son tres: Gili Trawangan, Gili Meno y Gili Air, siendo Air la más cercana a Lombok, y Trawangan la más lejana. Cada una de estas tres islas ha asumido un rol, atrayendo así cada una a su publico específico: Meno es la más aislada de las tres, con un par de resorts ofrece vacaciones tranquilas, relajadas, y con poca gente alrededor. Air es una isla que, sin ser tan bulliciosa como Trawangan, tiene más oferta gastronomica y hotelera. Y Trawangan es ampliamente conocida como la isla de la fiesta.

Es en Trawangan donde las juventudes mayoritariamente australianas (aunque también recibe muchas visitas de europeos, y recientemente muchos españoles) vienen a desfasar y a experimentar todo aquello que no es posible o es ilegal en casa. Trawangan ofrece fiesta hasta el amanecer, todo tipo de drogas, setas mágicas, y alcohol local barato (más barato que las bebidas de importación). Toda la calle principal está plagada de bares de cualquier estilo y con diferentes tipos de música, para atraer al turista intrépido. La gente local participa activa y pesadamente, intentando convencer a cualquiera a que se una a su fiesta. Tres bares locales se han repartido las fiestas: los lunes el centro de buceo Blue Marlin (con eso lo digo todo… las resacas de sus miembros trabajadores son espectaculares!), los miercoles en el irish Bar, y los viernes en Rudi’s (famoso por sus bebidas de licores locales al precio más barato de toda la isla). Es normal cada mediodía encontrarse con la gente arrastrando sus ojeras hacia la playa, con un dolor de cabeza infernal.

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Comentar a este respecto, que hace un par de años unas 28 pesonas murieron de envenenamiento por consumo de alcohol local: Arak y licor de Palma, ya que la destilería local pensó que si le añadía metanol al licor, eso daría un “punch” etílico a las masas occidentales. El mismo concepto de licor dejó a un occidental habitante de la isla literalmente ciego hace 6 meses.

Y es que hay que tener en cuenta que Indonesia es un país muy pobre. La gente local nos mira y ve dinero andante por la calle, y lo único en lo que piensan es en cómo nos pueden sacar el dinero de la forma más efectiva: creando un licor muy barato, asequible para los bolsillos mochileros, y que emborrache lo suficiente (al fin y al cabo es lo que los occidentales quieren, no?). El Metanol, alcohol puro muy barato, cubría las expectativas. Por cierto, la destilería en cuestión esta situada en Bali, lo que significa que en Bali tampoco se salvan…

Además del alcohol y las drogas, están las setas mágicas, legales en estas islas (a falta de policía en la isla que se haga cargo de todo este desastre). Si sucede lo que sucede con el alcohol, no quiero ni pensar qué sucede con las setas. Lo que si se es que hay dos clínicas en las islas (una local con 2 enfermeras, y otra privada con 1 médico), que se pasan el día entero solucionando problemas de higado, e infecciones de oidos.

Pero los problemas “de higado” no son los únicos de la isla. Si bien no hay Malaria, lo que si suele haber son epidemias de Dengue, traspasadas por picadura de mosquito, y que en su versión breve causan fiebres altas, dolores en articulaciones, y malestar general durante al menos 5-6 días.

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Pero la fiesta no lo es todo en las Gili, el buceo es la atracción principal, habiendo 6 centros de buceo en Gili Air, 1 en Meno, y 14 (!!!) en Trawangan, varios de ellos pertenecientes a los mismos propietarios (la mafia de los centros de buceo y villas de lujo de las islas!). Pero dejando las mafias locales y occidentales de lado, en cuanto a la calidad de las islas como paraiso del buceo, no mata. Para empezar a bucear, las Gili no están mal, ofrecen arrecifes y tortugas. Para gente con más experiencia, las Gili no se pueden comparar con Bunaken, ni Sulawesi en general, ni Komodo, y mucho menos Borneo. En el 2004 recibieron pleno impacto del Tsunami, y aún hoy muchos sitios no han conseguido recuperar su calidad coralina anterior. Una organización, BioRocks, ha asentado su centro en las islas, y gracias a sus proyectos de preservación del medio ambiente subacuático y en particular del crecimiento del coral mediante impulsos eléctricos, está ayudando a mejorar el aspecto de los arrecifes de las islas.

Y el remate final es la cataloguización de estas islas como centro de turismo sexual para mujeres: parece ser que hay mujeres occidentales que vienen aquí a por el “novio” indonesio, al cuál le pagan bebidas, drogas y lo que sea necesario para que se convierta en su novio exótico. Evidentemente al finalizar las vacaciones, todo son promesas de amor eterno, dinero en mano, y giros mensuales, para garantizar que el novio exótico todavía la espera. Por supuesto el novio exótico debe tener al menos 12 novias occidentales, una para cada mes, que le mantiene a el y a su familia, que convenientemente vive en Lombok, lejos de todo este absurdo.

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Quizás sea necesario mencionar que desde 1891 Trawangan fue una isla prisión, y lo siguió siendo hasta los años ’70, donde el gobierno favoreció a los reclusos que habían cumplido condena allí con parcelas de terreno para el cultivo de cocos. Hoy en día la tradición continúa, la diferencia es que en la actualidad los locales recolectan a los “cocos blanquitos”, término local para referirse a los occidentales.

Finalmente mencionar que la vida aquí no está tan mal, si mantienes un estilo de vida diferente al del típico turista, y aprovechas las cosas buenas que tiene la isla… alguna habrá! ;)

Ps.- Si alguien se pregunta cómo hemos conseguido vivir aquí durante 1 mes, es fácil: Tenemos un hostal agradable, tranquilo, barato y con internet (!!); hemos conocido gente agradable; hemos estado trabajando en la tienda de dos centros de buceo (Sergio en Blue Marlin y yo en Trawangan Dive) de gratis a cambio de buceo; y hemos tenido la posibilidad de saborear varias veces unos solomillos de ternera en condiciones. No hemos trabajado mucho de buceo, que era nuestra intención, pero sí en temas de internet (vaya si es irónica la vida!).

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Ps2.- Si a alguien le interesa leer más sobre la realidad de las Gili, aquí os dejo un enlace interesante,  el post de Le Favre.

Buceo Gili Trawangan

Después de varios meses dando vueltas, nos asentamos en las Gili (Gili Islands), justo enfrente de Lombok, Indonesia. Vamos a estar enseñando a bucear como freelance en esta isla, sobre todo en español, aunque también cubrimos inglés, alemán e italiano.

¿Open Water en Gili Trawangan? ¿Primera experiencia en el agua? ¿Curso avanzado? Nosotros te enseñamos! Bucea con españoles en Gili Trawangan. ¿Qué mejor sitio para empezar que las cristalinas aguas de Indonesia donde puedes ver todo tipo de peces de arrecife y tiburones!

ACTUALIZACIÓN:

Aunque ya lo hemos publicado por aquí, nuestro tiempo en las Gili ya se ha acabado, asi que ahora ya no os podemos enseñar a bucear ahí (quizá en otro sitio!).

Mientras tanto, os recomendamos que contactéis con Buceo Trawangan, para cursos en español, o si preferís francés, en trawangan plongee. (También enseñan, claro, en inglés, alemán, holandés, italiano y otros tantos idiomas). A disfrutar!

Alive and Kicking

31 días dando vueltas por Indonesia han dado para bastante. Un vida a bordo en Komodo, recorrer Flores de oeste a este, y Sulawesi de norte a sur.

Aquí os dejamos una buena colección de fotos y videos para que veáis que hemos estado ocupados!

Diving in Komodo:

Las islas Komodo y sus dragones

Bajawa, aldeas tradicionales en Flores

Bunaken Diving

Y mucho más en Flickr:
Indonesia Photos

Y los videos!

Diving with Mantas

Batu Bolong

Caulderon – Northern Passage

Crystal Rock

Ahora estaremos desconectados 15 días mientras preparamos una buena colección de fotos y videos de Maldivas, asi que nos vemos en diciembre!