Buceo Gili Trawangan

Después de varios meses dando vueltas, nos asentamos en las Gili (Gili Islands), justo enfrente de Lombok, Indonesia. Vamos a estar enseñando a bucear como freelance en esta isla, sobre todo en español, aunque también cubrimos inglés, alemán e italiano.

¿Open Water en Gili Trawangan? ¿Primera experiencia en el agua? ¿Curso avanzado? Nosotros te enseñamos! Bucea con españoles en Gili Trawangan. ¿Qué mejor sitio para empezar que las cristalinas aguas de Indonesia donde puedes ver todo tipo de peces de arrecife y tiburones!

ACTUALIZACIÓN:

Aunque ya lo hemos publicado por aquí, nuestro tiempo en las Gili ya se ha acabado, asi que ahora ya no os podemos enseñar a bucear ahí (quizá en otro sitio!).

Mientras tanto, os recomendamos que contactéis con Buceo Trawangan, para cursos en español, o si preferís francés, en trawangan plongee. (También enseñan, claro, en inglés, alemán, holandés, italiano y otros tantos idiomas). A disfrutar!

De crucero por las Maldivas

Paradise

Las islas Maldivas están situadas en medio del océano Índico, entre India y Africa. Están formadas por un conjunto de atolones que contienen más de mil islas, habitadas y deshabitadas, y que a los ojos occidentales suponen un icono de isla perfecta y paradisíaca.

Sin embargo, ésto no siempre fue así, los marineros que se adentraban en estas islas siglos atrás las temían. Los canales entre las islas son estrechos, los arrecifes muy poco profundos, las corrientes son muy fuertes, y los monzones hacen impredecibles las mareas. Las Maldivas constituían una barrera geográfica en medio de la ruta marítima entre el sur de la península Arábica, Sri Lanka, y oriente lejano, y se hizo famosa por la pérdida y hundimiento de cientos de barcos.

Los marineros árabes consiguieron dominar esta ruta desde el S.IX hasta el XVI, a pesar de la falta de información cartográfica y del riesgo que suponía. Portugueses y holandeses también intentaron colonizar estos archipielagos, aunque con poco éxito. Los ingleses tuvieron fuerte presencia desde el siglo XVII, aunque de nuevo, la falta de información hizo que Maldivas siguiera siendo bastión impenetrable. No fue hasta 1834, cuando el hidrógrafo británico James Horsburg empezó a cartografiar en condiciones la zona, permitiendo así crear rutas seguras que se siguen utilizando hoy en día.

White Sand Resort-6

En la actualidad Las Maldivas se componen oficialmente por 1190 islas, divididas en 26 atolones a lo largo de 90.000 km2 de océano. De estas islas, 991 están deshabitadas, y 199 habitadas, bien por pueblos locales maldiveños, o bien por resorts de super lujo. La ironía radica en que grandes empresas hoteleras como Hilton o Sheraton hayan comprado islas enteras para crear sus resorts de super lujo, donde la habitación cuesta más de 1.000$ por noche, mientras que al mismo tiempo, el gobierno local en la actualidad busca terreno y refugio para sus habitantes fuera de las islas (actualmente tienen permiso de residencia en India y Australia).

Y es que los cambios climáticos no favorecen a estas islas: después del Tsunami en el 2004, que por suerte solo barrió una pequeña zona geográfica de las islas, se vió que estas islas no ofrecen demasiado refugio; y por otro lado, el calentamiento global del planeta, con el consecuente crecimiento de los niveles del mar, hace que estas islas, apenas unos metros por encima del nivel del mar, en breve puedan desaparecer por completo.

whaleshark

Y hablando del mar, las islas Maldivas no sólo son un paraiso en su superficie, sino también en su geografía subacuática. Bajo sus aguas, Maldivas tiene cordilleras y montañas, con arrecifes sanos y ricos en vida marina. Durante nuestro recorrido en un crucero por las islas hemos podido ver Mantas, tiburones grises de arrecife, tiburones de punta blanca, el famoso tiburón ballena, y todo tipo de vida marina tropical. Sin duda, estos archipiélagos son un destino que todo buceador debería visitar al menos una vez en la vida.

maldives_routePara los interesados en el buceo de esta zona, es necesario comentar que Maldivas ofrece dos tipos de buceo: Por un lado, el buceo facilón de arrecife, desde cualquiera de los resorts en cualquiera de las islas. Este buceo consiste en pequeñas lagunas, cerradas a la corriente, con una buena variedad de peces de arrecife.
Sin embargo, el buceo más interesante (y avanzado), es el que está pendiente de corrientes y mareas, con inmersiones en corrientes de entre 6 y 8 nudos, y con frecuentes encuentros con grandes animales como mantas y tiburón ballena, así como tiburones de arrecife en grandes grupos. A estas zonas de buceo sólo se puede acceder desde cruceros vida-a-bordo que ofrecen la flexibilidad de movimiento entre atolones y puntos de inmersión en función de los monzones, las mareas y las preferencias del buceador.

Mira nuestros videos en Videos Maldivas, y nuestras fotos en Fotos Maldivas.

Komodo, Buceo y dragones

Dragones de Komodo

Entre Lombok y Flores, en Indonesia, se encuentra un pequeño grupo de islas conocidas como el archipiélago y parque nacional de Komodo. Nombre tomado por la mayor de estas islas, la isla de Komodo, aunque hay otras, como Rinca, así como otros islotes más pequeños.

Esta isla también ha dado nombre a su especie más popular. El dragón de Komodo. Un lagarto que puede llegar a los 5 metros y 50 Kg, y que es capaz de devorar en un plumazo un bufalo de 40Kg en un solo día.

A finales de octubre volamos desde Denpasar Bali hasta Labuanbajo, la ciudad principal al oeste de Flores. Ahi embarcamos en el Blue Dragon, un crucero “vida a bordo” en el que viviríamos los siguientes cinco días.

Un vida a bordo suele ser una experiencia única, y a la vez tremendamente cansada. Cuatro inmersiones al día alrededor de los mejores sitios de buceo del parque Nacional de Komodo, incluyendo Crystal Rock, Castle Rock y por supuesto, Manta Point. Ahí pudimos avistar más de 15 mantas, y alguna estuvo muy muy cerca, aquí tenéis la prueba:

El horario fue bastante agotador. A las 6:30 arriba para la primera inmersión. Una hora y media después, el desayuno en condiciones, para inmediatamente después volver al agua. Después un ligero descanso y siesta, comida, y al agua otra vez a eso de las 2 de la tarde. Y por si fuera poco, a las 18:30, nocturna, para descubrir otra de las maravillas de este parque. No las enormes mantas sino el mundo “macro” de los caballitos de mar, peces pipa, cangrejos, gambas, langostas y un montón de coral alrededor.

Pero como no todo iba a ser bucear, en el último día nos introducimos en la isla de Rinca, donde pudimos avistar un grupo de dragones de Komodo. Después de un trekking bastante ligero, de menos de una hora, vimos cómo un par de machos se peleaban por quién se comía una rata.

Komodo es sin duda un paraíso olvidado, tanto por encima como por debajo del agua. Visitar sus islas es como transportarse miles de años al pasado, y sus impolutos corales de miles de colores, hacen que nuestras ciudades parezcan juguetes en comparación con sus colonias.

Si bien viajar por Indonesia no es fácil, es una experiencia única que seguro merece la pena para cualquier buceador.

Penang y Langkawi

Penang (10 de 34)

Y llegó la última parte del viaje en conjunto con Edu, Vane y Domenec. Después de ver la cultural Melaka, pasar por grandes ciudades como Kuala Lumpur o Singapur, y atravesar las montañas de Cameron Highlands, ya tocaba un poco de playa, así que nos dirigimos al noreste de Malasia, donde pasaríamos 3 días en Penang y otros 4 en Langkawi.

La ciudad principal de Penang, Georgetown, tiene también mucha historia, y de hecho, también es una de las ciudades patrimonio de la humanidad de la UNESCO desde 2009. Esta isla fue tomada por los británicos en su control del estrecho de Melaka, y ahi construyeron uno de los fuertes más emblemáticos, el fuerte de Cornwallis. Que si bien estratégicamente no daba la talla, y no tuvo que librar ni una sola batalla, ha servido como herencia del tiempo colonialista. Al igual que el resto de construcciones de la ciudad, que mantienen un tufillo europeo que se nota mucho.

Penang (28 de 34)Y es que Malasia es un país muy curioso. Cada una de las regiones se puede regir por leyes musulmanas o británicas. Siendo obviamente las británicas mucho más laxas. Ahi no acaban las cosas. El país es un estado federal en toda regla, donde cada uno de sus 13 estados y 3 territorios federales. Algunos con reyes electos, otros con sultanes y al menos uno con un Raja. Vaya, que es ¡como tener 16 paises en uno! Eso si, estos reyes no tienen ningún poder real

Como ya ocurrió en Fiji hace tiempo, los británicos hicieron uso de su compañía de las indias, y también trajeron mano de obra barata a Malasia, país con gran riqueza de recursos. Esto hizo toda la mezcolanza de culturas y etnias que hoy viven en este país. Sobre todo chinos, malayos e indios. Sin embargo, Penang al contrario que el resto de Malasia tiene una gran mayoría china, lo cual se nota en sus templos, leyes y economía.

Tras recorrer algunos de los puntos más importantes de Georgetown, cogimos un ferry en dirección a Langkawi, una isla mucho más pequeña que Penang (pero aun así muchísimo más grande que las Perhentian Islands). Esta es una isla famosa por ser uno de los principales destinos de vacaciones de Arabia Saudí, lo cual se nota en los burkas y velos que ocultan mucho más que en las mujeres malayas.

Esta isla es también famosa por la leyenda de Mahsuri, una mujer acusada (aparentemente de forma injusta) de adulterio, y que fue ejecutada en público. Justo antes de morir, y al demostrar su inocencia al salir sangre blanca de su herida, profirió una maldición que daría siete generaciones de mala suerte para sus habitantes. Curiosamente los años siguientes estuvieron llenos de invasiones y guerra para la región y justo cuando terminaba el periodo de la maldición ha sido cuando la prosperidad turística de la isla ha empezado a crear riqueza.

Langkawi (4 de 24)Las atracciones de esta isla son muchas y variadas. Encontramos picos de más de 700m a los que se puede subir con un teleférico, o inmensas playas de las que disfrutar de aguas no-tan-cristalinas. La oferta es además muy variada. Desde caros hoteles – boutique, hasta guesthouses donde dormir por cuatro duros (que es, donde estuvimos nosotros, claro). Quizá una de las atracciones a destacar, es el parque de las 7 pozas con su cascada. Aunque hay que subir unas cuantas escaleras, el esfuerzo merece la pena, pudiéndo bañarse en estupendas pozas de agua dulce, y utilizar las rocas como togobanes improvisados.

Otra de las posibilidades de Langkawi es el buceo. La isla en general no tiene nada de interés, por lo que todos los tours te llevan a Pulau Payar, una isla al sur, entre Penang y Langkawi. Es una isla muy pequeña, convertida en parque marino donde no hay alojamientos, por lo que todos los tours son de un día, tanto para ver la isla, hacer snorkel o buceo. Sin embargo todo el coral está casi muerto y la fauna del lugar ha disminuido muchísimo, por lo que por el precio que ofrecen (similar al de España), merece más la pena ir a otros sitios como Tioman o Perhentian.

Langkawi (1 de 24)

Una buena idea es alquilar un coche y recorrer la isla de un lado a otro. En un día se pueden vistar los lugares más importantes, y pasar tanto por Kuah, la ciudad donde está el Jetty, como por Pantai Cenang, uno de los destinos más comunes de la isla.

En fin, un lugar más para visitar en Malasia, aunque nosotros personalmente recomendamos más las Perhentian!

Living in Perhentian Islands

Como muchos de vosotros ya sabéis, Sergio y yo decidimos “aparcar” nuestra carrera profesional en Barcelona, y probar algo nuevo: hacer de nuestro hobbie, el buceo, nuestra nueva profesión. Aún así también sabéis que tanto para Sergio como para mi, nos resulta dificil desligarnos completamente de nuestras profesiones, sencillamente nos gusta lo que hacemos.  Es por eso que además del buceo, y gracias a las tecnologías acutales, nos dedicamos también a trabajar a modo freelance como consultores de Online Business y RRHH.


Perhentian Island Resort (6 of 17)Desde hace un poco más de 2 meses nos mudamos a unas islas paradisíacas en el norte de Malasia, las Perhentian Islands. Son unas islas que ya habíamos visitado antes, y que nos sorprendieron por su sencillez, sin coches ni carreteras, a la vez que por su alta tecnología: todas las playas y resorts tienen conexión a internet via satelite! No tienen electricidad, pero se abastecen de generadores que funcionan día y noche. No tienen agua corriente de tierra, pero sí cisternas enormes. En general gozamos de todas las comodidades necesarias, dadas las circunstancias, y de una naturaleza imponente! Las aguas son de un azul turquesa intenso y cristalino, y tienen variedad de corales para aburrir a snorkelers y buceadores.

Perhentian island life (1 of 10)Las islas Perhentian se componen basicamente de 2 islas: Perhentian Kecil (la isla pequeña), en donde podemos encontrar la Long Beach, famosa entre backpackers por sus fiestas; Coral Bay, con cierto parecido a la Long Beach, solo que mucho más tranquila y encantadora, famosa también por sus cursos de instructores; la remota D’Lagoon, para aquellos que huyan de fiesta y masas y prefieran vivir en un entorno más natural; y la encantadora Petany Beach: un mini resort regentado por una familia malayo-surafricana, con excelente comida y atención, ideal para cenas románticas.

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La isla grande, Perhentian Besar, tiene también una buena colección de resorts y playas. Por ejemplo, Bubbles es la playa más remota, famosa por tener un resort ecológico. Flora Bay, donde también hacen cursos de instructor. Tuna Bay, una playa mucho más orientada a familias. Hace un par de años esta playa era una de las más bonitas de las islas, pero en la actualidad han construido un muro de cemento para detener el avance del mar, y con ello se ha llevado todo su encanto. La playa de Watercolours, Mama’s, Y Coral View que ofrecen precios más baratos, pero a cambio la playa tiene menos atractivo; Perhentian Island Resort es el único resort de las islas que dispone de piscina, asi como de pista de tennis, centro de buceo propio y probablemente la mejor playa de todas las islas.

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Este resort además goza de la suerte de tener a los tres únicos españoles de las islas como instructores de buceo (evidentemente para hacer cursos con nosotros no es necesario estar alojados en el resort, que por cierto, también es el más caro).

Diving (4 of 8)Para aquellas personas interesadas en el buceo, estas islas ofrecen la posibilidad de aprender a bucear en un entorno muy fácil, y con condiciones de gran calidad. Para aquellos que ya han descubierto esta pasión, las islas
ofrecen dos barcos hundidos, uno de ellos el Sugarship Wreck, de 92m de longitud, y a sólo 18m de profundidad; Perhentian island life (2 of 10)
el otro es el Vietnamese Wreck, a 22m de profundidad y con gran variedad de vida marina; la inmersión Tokong Laut (Templo del Mar) con gran variedad de peces; Terumbu Tiga (3 Reef) que parece un castillo hecho de rocas de granito imponentes, famoso por sus pasillos entre las rocas y pasajes (swimthroughs); D’Lagoon y sus campos de coral de todos los colores, etc.

Para todos aquellos que este año tengáis dudas a cerca de dónde pasar vuestras vacaciones, venid a vernos! Compartiremos un cachito de nustro paraiso con vosotros!

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