Archive: Voluntariado

La guerra en Laos

MAG - Plain of JarsDespués de la segunda guerra mundial, cuando el mundo quedó dividido entre capitalismo y comunismo, y mientras todas las miradas estaban en los tiras y aflojas entre la Unión Soviética y los Estados Unidos, una llama empezaba a arder en el sureste asiático. Tras una invasión Japonesa, los gobiernos independentistas comunistas Laosianos (el Pathet Lao), empezaban a moverse y a buscar alianzas con sus vecinos.

Unos que también estaban en la misma tesitura, eran los vietnamitas. Y ahí fue cuando Estados Unidos comenzó a mirar hacia Asia, y a darse cuenta que una de las formas de evitar el desarrollo del comunismo, era erradicarlo del norte de Vietnam.

Lo que muy pocos saben es que esta guerra se libró no solo entre Hanoi y Ho Chi Minh, sino también en los arrozales, pagodas y pueblos de Cambodia, Laos y Tailandia (entre otros lugares). De hecho, Laos es el país más bombardeado de la historia, superando 20 veces las bombas lanzadas contra alemania durante la segunda guerra mundial, o incluso las lanzadas contra Vietnam posteriormente.

La posición geográfica de este país permitía ser un conducto perfecto de transporte de fuerzas militares y abastecimiento del norte al sur de Vietnam, a través del llamado Ho Chi Minh trail. Por supuesto, Estados Unidos no se iba a quedar sentado viendo cómo se rearmaba su enemigo,  así que decidió aumentar el rango de sus explosivos.

Mientras tanto, el partido comunista Laosiano ganaba fuerza, así que la CIA se alió con una de las tribus de la zona norte del país, los Hmong. Estos crearon lo que fue llamada “The secret army”. Un grupo de más de 30.000 Hmong voluntarios,  entrenados y armados por la CIA, que en guerra de guerrillas amenazaban al partido comunista y a las líneas de suministros vietnamitas. Tal y como os estáis imaginando, sufrieron una cantidad innumerable de bajas, y los Estados Unidos tuvieron que cancelar su plan y acoger a esta gente en su país (Ver “Gran Torino” de Clint Eastwood).

Mientras que las fuerzas generales del partido comunista se congregaban en la región de Xieng Khonang, la guerra de abastecimiento se encontraba en la parte sur (Ho Chi Minh trail), y fueron estas zonas las más dañadas por bombas de todo tipo, antipersonales y antiblindados, desde los 30 kg, hasta las 3 y 5 toneladas de peso.

Hoy, en 2010, estas bombas siguen siendo una de las causas principales de la pobreza en Laos. Ya van contando miles de muertos debido a los llamados UXO (Unexploded Ordnance). Sin embargo, y gracias a la ayuda internacional, poco a poco se van limpiando zonas de explosivos, haciéndolas transitables y cultivables.

El mayor problema al que se enfrentó la empobrecida población al terminar la guerra, fue que la mayor parte de sus campos de cultivo habían sido destruidos y plagados de explosivos que no llegaron a explotar (UXO). Cuando intentaron volver a cultivar, muchos de estos objetos explotaron y se llevaron consigo a estas personas.

Estas familias, sin tierra que cultivar, se quedaron sin su único sustento vital, así que muchos se dedicaron a comerciar con chatarra de guerra, que por supuesto tenía el problema de tener que tratar con estas bombas que en muchas ocasiones acababan explotando y mantando a los comerciantes.

Por suerte, la ayuda internacional, y el grupo MAG (Mines Advisory Group) están trabajando no solo en eliminar toda esta chatarra de guerra, sino además, haciéndolo de forma sostenible, trabajando directamente con las comunidades para hacerlas competitivas frente al turismo y otro tipo de industrias.

Aquí os dejamos una documentación que puede abrir un poco los ojos respecto a la realidad que viven en este país.

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Miedo y asco en Las Vegas

Hay una ley no escrita en la genética de todo estadounidense, y wannabe, que consiste en que al menos, una vez en la vida, éste debe peregrinar a su meca sagrada de perdición y despiporre. Las Vegas.

Puede ser por una despedida de soltero / a, fiesta de coleguitas, porque le gusta el poker o simplemente para gastarse los ahorros de toda una vida. Pero el caso es que es necesario para ellos disfrutar del don que dios les ha dado: Un estado donde el juego es legal (Aunque curiosamente no así la prostitución, salvo que vayas a un condado vecino)

Y en el año 1941 no había nada salvo desierto, caminos, una fortificación y alguna chabola, y Adán llegó y colocó su primera piedra. El Flamingo florecía. Los primeros peregrinos empezaron a ver esa ciudad sagrada como un diamante en bruto. Aunque no fué hasta la construcción de los siguientes templos cuando la zona se convirtió en un paraiso terrenal para los fervientes creyentes. Alrededor del 1950 ya no había más desierto en esa zona. Todo un oasis de perdición y lujuria, que consimía más kilowatios que una cuarta parte de África, y que necesitaba camiones y caminones de agua para funcionar (recordemos que se encontraba en un desierto). En lugar de graznidos de cuervos, se empezaban a oir las voces de Elvis, Sinatra, y más recientemente, Celine Dion o Cher.
Las Vegas había nacido, y se iba a quedar por mucho tiempo. La gente amaba esa zona, y sabía que, al menos una vez en la vida, abandonarían sus aburridos puestos de gente normal para ir a desfasar, a hacer todo lo que normalmente no está permitido.

Es una ciudad donde permantentemente es de noche. Se han encargado de retar al lorenzo, eliminando cualquier rastro de relojes y ventanas al exterior. Afuera, en el desierto, el sol azota con fuerza, pero dentro siempre es sábado a las 4 de la mañana. Las bailarias se desnudan continuamente, y el alcohol fluye, como el agua que sale de la presa Hoover hacia el Colorado. Presa que provee parte de la electricidad de la ciudad.
Los casinos han sido construidos para que nadie sepa salir de ellos, y para que en cada esquina haya una oportunidad de gastar dinero, o de ganar como dicen ellos. Pero lo cierto es que muy pocos ganan en realidad. Los propietarios, y las strippers, que por 40 dolares te enseñan su pollo teriyaki.

El juego y los casinos son también el paraiso de los estadístas. Gauss, Friendman, o Nash demuestran que, tirada tras tirada, jugada tras jugada, lo único que consigue el jugador es la líbido y la adrenalina de lo que se está jugando, pero muy pocas veces en realidad, gana. Apuestas de 500$ o mucho más, propinas de 30$, gestos de desprecio y caras de pasimonia.

El dinero ya no vale lo mismo. En el momento en el que cruzas el cartel de “Bienvenido a las Vegas”, la forma de verlo cambia radicalmente. Pasa de ser una herramienta, a un metal a desperdiciar. De un medio a un fin, algo que te va a producir placer per se. Lo malo es, que con una sola de las muchas apuestas por minuto que se realizan en cada uno de los casinos de la ciudad, podríamos dar de comer a toda una familia en África.
El el mundo exterior, el dinero otorga la felicidad a mucha gente, al permitirles comprar bienes. En el mundo de Las Vegas, el dinero produce felicidad simplemente por perderlo o ganarlo. Si la definición fuera tiene poco sentido, dentro tiene menos.

La pregunta es si, alguna vez, alguien allá arriba se dará cuenta del toro dorado que ha sido construido en esta moderna Sodoma y Gomorra, y un diluvio no tan universal rompa la famosa presa, y esta vez, ni siquiera Noe y sus cabras levanten cabeza, porque también estaba jugando al poker.

Camino Soria, digo… San Francisco!!

Parece que finalmente llegamos!! Y para aquellos que tengan dudas,  el Golden Gate es rojo!!! Si es cierto que hay otro puente parecido que es gris, pero no es el Golden Gate. Y para más pruebas, la foto! ;)

Que os puedo contar.. la parada en Londres fue corta, fria, pero intensa! Particularmente me gustó escuchar opera y musica clasica en el Covent Garden, y la comida india del take away que encontramos cerca del hostal. Y finalmente puedo decir que he estado en el British Museum!!!

Las 10,5hs de avión de Londres a San Francisco se pasaron relativamente rápidas (después de 3 pelis, una comida, 3 sandwitches y toblerone!), y por fin llegamos a San Francisco! Se olvidaron de nosotros, nos vinieron finalmente a buscar, y nos llevaron a la “casa de locos” que es el Base Camp de CouchSurfing! (www.couchsurfing.org). Como muchos sabréis, estamos aquí como voluntarios de este proyecto durante 3 meses, viviendo en la base. Ello conlleva compartir casa con unas 20 personas -pero os explicaré más detalles de la casa en otro post!, y muchas fiestas, como el cocktail party que tuvimos la primera noche!!

Y en los 3 días que hemos pasado aquí hemos visto (por este orden!): el Apple Store -si es que no lo pueden evitar!! Llevan Apple en la sangre!!; Union Square -centro de SF; el Pier 39 con sus focas -leones marinos en realidad!; y Sausalito -desde donde hicimos las fotos del Golden Gate, aunque eso fué después de la boda de Casey y Jelena (Casey es el presidente de la organización).

En los próximos posts os explicaremos más a cerca de nuestro trabajo en la organización, y nuestra vida en el Base Camp!

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