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La experiencia de los cenotes

Una de las experiencias más únicas y espectaculares que un buceador puede hacer, es bucear en los cenotes en Mexico. Los cenotes son cuevas inundadas de agua, generalmente de ríos subterráneos o bien de filtraciones de lluvia aunque en ocasiones de agua salada proveniente del mar, donde algunas partes de la piedra caliza se han derrumbado. Esto da lugar a increíbles formaciones ideales para el buceo, donde se pueden presenciar escenas totalmente irreales.

Durante nuestro viaje por México, pudimos bucear unos cuantos de estos espectaculares cenotes. En algunos se puede nadar o hacer snorkel, y en otros se puede llegar a bucear. Sin embargo para penetrar en profundidad en el sistema de túneles es imprescindible entrenamiento especial de buceo en cuevas, ya que puede ser peligroso.

Chaak Mol Cenote

Este cenote es espectacular por dos cosas: Su enormidad, con varias entradas, y sus juegos de luz. Por los lugares más insospechados se llega a colar un poquito de luz haciendo juegos de luz y color que te dejan boquiabierto. Pero lo más espectacular es la haloclina. A partir de cierta profundidad, el agua dulce (arriba) y salada (abajo) convergen, pero no se mezclan. Esto provoca que desde dentro del agua parezca estar mirando un río. Si “perturbamos” la mezcla de aguas, todo a nuestro alrededor se empezará a ver borroso y la visibilidad será nula. Toda una experiencia.

Gran Cenote

El Gran cenote tiene unas de las formaciones de estalactitas y estalagmitas submarinas más espectaculares. Las formaciones, casi intactas permiten “volar” por dentro de la cueva y perderse entre los muchos túneles inundados por agua transparente.

Angelita Cenote

Sin duda el cenote más espectacular para mi. La inmersión es relativamente básica, pero tiene un elemento muy especial. A unos 30 metros de profundidad se encuentra depositada una capa de azufre causada por la descomposición de toda la materia orgánica que ha ido cayendo en la chimenea. Debido a la densidad y su composición, esta capa se mantiene siempre a una altura similar dividiendo la inmersión en dos: La parte de arriba, y la de abajo.

Mientras descendemos, no es más que una chimenea muy profunda donde lo único que se ve en el medio es una rama de árbol asomando hacia arriba. Una vez llegamos a la línea de azufre y empezamos a bajar, la visibilidad es nula durante unos 2 o 3 metros y entonces llegamos a una zona de oscuridad absoluta. La poca luz que penetra tiene un tono verde – alien que da la sensación de haber pasado a otro mundo. Y no es para menos: Lo que tenemos debajo es un buen montón de ramas y árboles muertos cuyas ramas intentan escapar hacia arriba, bañadas por una luz totalmente extraterrestre.

 

Cómo sobrevivir en Berlín, por una expat española

(Nota, este es un guest post)

Como dice la web de Berlunes, dedicada a los españoles que van a la capital alemana, “ellos tienen Mallorca, nosotros tenemos Berlín”. Cada vez somos más los que elegimos esta ciudad como sitio donde vivir. Ya se nos considera el tercer grupo más numeroso de extranjeros, sólo por detrás de turcos y polacos. A pesar de que Berlín y España se encuentran en el mismo continente y a sólo unos miles de kilómetros, hay muchas diferencias culturales entre nosotros. Al principio algunas te chocan más que otras, pero la verdad es que te acabas acostumbrando, y tanto es así que puedes llegar a cambiar tus hábitos parcialmente cuando estás en Berlín y sorprenderte por cosas que antes te parecían normales en España cuando vuelves de visita.

1. Amarás el kebab sobre todas las cosas

KebabBerlin

Flickr: AleGranholm

Los kebabs, junto con el currywurst, son sin duda la comida oficial de Berlín. Los puedes encontrar en cada esquina, de hecho hay más kebabs en Berlín que en la propia Estambul, ya que se dice que se inventó en la capital alemana. Y lo mejor es que están abiertos a todas horas, y en todas partes. Aunque no sólo kebabs, China Box o sitios de pizzas son también un habitual en cualquier estación de metro. El pasillo del transbordo de Alexanderplatz es una explosión de aromas mezclados entre asiáticos, orientales y Mcdonald’s.

BrunchBerlin

Flickr: andreas hagerman

El brunch, comida que se hace entre el desayuno y el almuerzo, es otra cosa típica a realizar en Berlín un fin de semana. Olvídate del vermut, o de quedar con amigos un domingo por la mañana para tomar unas cañas y unas bravas, salvo que vayas a algún bar español. Puedes ir a algún sitio que dispongan de carta, en la cual hay varias propuestas de desayuno, siempre acompañadas por una cesta de pan, o bien un buffet. Prenzlauer Berg y Kreuzberg tienen algunos de los mejores locales para “brunchear”.

2. No nombrarás la cerveza en vano

Cerveza

Flickr: hifix

Una de las cosas que más me sorprendió al llegar a Berlín fue la cerveza. De sobras es conocida la afición de los alemanes por la Bier, lo que no me esperaba es que prácticamente sólo la hubiera de medio litro y que fuera más barata que el agua. Además es legal beber por la calle, así que es habitual encontrar a gente que se juntan para beber en cualquier estación o plaza. Los Spätis, lo que sería el badulaque o los chinos en España, venden cerveza durante toda la noche, otro hecho insólito para una barcelonesa como yo. Cuando he vuelto a casa de vacaciones y me he pedido una cerveza en un bar, la caña normal me ha llegado a parecer demasiado pequeña.

3. Santificarás las fiestas

Fiesta

Flickr: Alex Griffioen

Si hay algo por lo que son famosos los berlineses es la fiesta. Clubs como Berghain, Trésor o Watergate son el paraíso para los amantes de la música electrónica. Siempre había pensado que en España era donde la fiesta duraba más en Europa, hasta que llegué a Berlín. Sitios como el mencionado Berghain o el ya desaparecido Kater Holzig se mantienen abiertos durante todo el fin de semana. Si vas a salir por la parte oriental o por Kreuzberg, una ventaja es que no tendrás que arreglarte demasiado, es más, puede ser que no te dejen entrar a alguna discoteca por ir demasiado arreglado. También puede ser que no te dejen si creen que eres turista, dentro de la tendencia actual de ser cada vez más estrictos en su política de entrada. ¿Lo ideal? Ir en grupos pequeños y estar callado lo máximo posible.

Los alemanes además son también muy aficionados a las fiestas en casa, las llamadas WG-Parties. Nada que ver con las fiestas que celebramos en casa de algún amigo en España, que somos máximo 20, todos en el comedor, bebiendo y hablando. Aquí se celebran por todo lo alto en casa de alguien que sea un amigo de un amigo de un amigo, con dj, y gente desconocida repartida por todas las habitaciones. Aunque es difícil asistir a alguna si no tienes contacto con alemanes.

4. Honrarás a WG-Gesucht y a “Españoles en Berlín”

Una de las cosas más difíciles de vivir en Berlín es encontrar piso. Según en qué época del año vengas, puedes llegar a mandar unos 20 emails diarios, pasar por interminables castings y renunciar a todas tus aspiraciones de vivir en algún sitio del centro, antes de encontrar una habitación o un piso. La web de WG-Gesucht es la página favorita. En el momento de máxima desesperación es posible que no te despegues de la pantalla del ordenador y la actualices cada 5 minutos por si llega alguna oferta nueva. En el grupo de Facebook de “Españoles en Berlín” van apareciendo peticiones y ofertas de pisos, junto con cualquier otra cosa que puedas necesitar: muebles, médicos, libros, gente con quien quedar, etc.

5. No tirarás las botellas vacías

El Pfand era una palabra completamente desconocida al llegar a Berlín, pero que hoy en día forma parte de nuestro vocabulario, y ni siquiera nos hemos molestado en traducirla. Cada vez que compras alguna bebida en botella de plástico o cristal, te cobran una parte del precio, que te devuelven una vez llevas la botella vacía al establecimiento. Es muy habitual irlas almacenando en casa durante días e incluso semanas, para luego llevar el cargamento de botellas vacías al supermercado. No lo descubrí hasta un par de meses después de vivir aquí. La de botellas con Pfand que llegué a tirar…

6. No perderás la paciencia con los camareros

Mención aparte merece el servicio en la mayoría de los restaurantes que sólo responde a un adjetivo: malo. Van lentos, nunca sonríen y parece que sirvan a regañadientes, y lo peor es que después piden propina. No, no la piden, la exigen. La mayoría de españoles a los que he conocido no acostumbramos a dejar prácticamente nada de propina, aunque los camareros han desarrollado otra técnica, y es que si algo cuesta 5,20€, y tu dejas 6€, seguramente no hagan el amago de devolverte el cambio. ¿La solución? Quédate esperando hasta que te lo devuelvan y dejar entonces lo que consideres

7. No te olvidarás del Club Mate

ClubMate

Flickr: poolie

Los alemanes adoran las bebidas con gas, ya sea el agua, hay que pedirla extra sin burbujas si la quieres natural, el Apfelschorle, zumo de manzana, o bien el té, el conocidísimo Club Mate. Se puede encontrar en cada casa, oficina y club de Berlín, de hecho, en el sector de start-ups, muy creciente en la capital alemana, es muy frecuente encontrar que en las ofertas de trabajo te aseguran una “Club Mate flatrate”, algo así como tarifa plana de esta bebida. Beber un par de sorbos y añadirle vodka es una práctica común en cualquier club que se precie.

8. No pronunciarás el alemán incorrectamente

Es cierto que prácticamente no hace falta hablar alemán para vivir en Berlín. Conozco a mucha gente que lleva aquí un par de años y todo su conocimiento se reduce a pedir una cerveza o dar las gracias. Pero también son muchos los que sí lo hablan, o almenos lo intentan. Es muy típico pedir algo en alemán en un restaurante, que la camarera te conteste en inglés, pero tú le sigas hablando en alemán en lo que acaba siendo una especie de diálogo de besugos. Es más, si la palabra no está perfectamente pronunciada es muy probable que ni la entiendan.

Una de las principales quejas de los berlineses hacia los españoles es que somos muy ruidosos. En cualquier sitios se nos ve, mejor dicho se nos escucha a la legua. En más de una ocasión nos han amonestado por hablar demasiado alto. Con esto sí que es difícil adaptarse.

9. No dejarás de relacionarte con españoles ni evitarás a los alemanes

A pesar de que al llegar a la ciudad, todos nos hagamos el propósito de intentar mezclarnos con los berlineses, lo cierto es que acabamos juntándonos con españoles sin remedio. Hay varios sitios en los que es frecuente encontrar españoles, y nuestra proliferación por la ciudad ha propiciado la apertura de locales para nosotros como la Librería-Cafetería Bartleby, el Bar Raval o el Restaurante Feliu, donde se puede degustar comida de la tierra y leer libros en castellano. Aunque con el tiempo irás añadiendo gente de otros países a tu grupo, gente que conozcas en el trabajo o de fiesta, por lo que estarás siempre rodeado de todos los idiomas posibles, ya que Berlín es uno de los destinos favoritos de los jóvenes inmigrantes europeos.

10. Codiciarás los bienes ajenos

Mauerpark

Flickr: tomislav medak

Que no se entienda mal, me refiero a los objetos de segunda mano. Berlín está lleno de mercadillos de objetos usados. El más famoso es el de Mauerpark, un equivalente al Rastro de Madrid o Els Encants de Barcelona, que abre los domingos. Pero el resto de días de la semana proliferan por todas partes de la ciudad, siendo el mercadillo turco de Maybachufer de martes y viernes en Kreuzberg, uno de los más populares. Es habitual ir allí a encontrar algún chollo en muebles, ropas o libros y también bicicletas usadas de origen incierto.

Me llamo Ciara Serrano y actualmente vivo y trabajo en Berlín en un buscador de viajes llamado GoEuro, perfecto para mí para poder planear mis viajes a Barcelona y conocer mejor Alemania.
La capital alemana lo tenía difícil, pero se ha convertido en mi segunda ciudad favorita en el mundo, sólo por detrás de mi amada Barcelona.

Boracay: veni, vidi… y nos marchamos corriendo!

 Boracay

Sergio y yo pertenecemos al grupo de personas que intentan hacer realidad sus sueños. Da igual si el sueño es perfecto o no, si no lo intentas, no lo sabrás nunca, y ahí quedará en tu cabeza dando vueltas y enfatizando lo perfecto que podría haber sido todo.

En base a esta filosofía de vida, hemos estado buscando durante todo el pasado año alrededor del mundo posibles negocios en venta relacionados con el tema del buceo. Vimos varios, investigamos unos pocos y encontramos uno que a nivel de números, y por lo que vimos en su web, podría cuadrar con nuestras necesidades e intereses. El negocio constaba de centro de buceo con un bar/restaurante y unas habitaciones sencillas estilo hostal, y está situado en Boracay, la que llaman la Ibiza de Filipinas. El sitio está regentado por un alemán casado con una Filipina y con tres hijos.

Después de una due diligence contable, de hablar con el propietario varias veces por skype, hacer videoconferencia para ver el sitio, investigar Boracay y todas las legalidades necesarias para comprar un negocio en Filipinas, nos embarcamos en la aventura de “ir a verlo” y a ser posible quedarnos ya.

Así que nos fuimos a Filipinas! Después de varias aventuras y desventuras (comida del avión en mal estado que me tuvo vomitando toda una tarde-noche; cancelación del vuelo interno a Boracay y retraso de 4h), por fin en plena noche cerrada llegamos a la isla, donde nos encontramos con un centro de buceo desangelado y poco cuidado, y con unas habitaciones que olían a humedad.

White Beach Boracay

Por la mañana a la luz del sol y con el desayuno las cosas se ven mejor: ‘No importa, nosotros no tenemos por qué vivir en el hostal del centro de buceo’ nos dijimos, ‘y se puede reformar el centro para hacerlo un poco más agradable y al uso del buceador’. Durante dos días estuvimos buceando, mirando cada uno de los detalles del negocio, hablando con el propietario.. etc. Pero al final, la realidad es la que prevalece, y lo que finalmente cuenta es la primera impresión (que poco nos engañan los sentidos!!).

El sitio podría ser calificado de “Cuchitril” (definición que le habría dado mi madre si hubiera estado allí!), el cuál no había recibido la visita de una fregona desde que lo construyeron! Lo necesario habría sido tirar abajo y construir de nuevo, pero como el propietario bien argumentó, no es posible porque los beneficios no llegan a pagar apenas el mantenimiento del centro actual, imaginate una reforma integral! Es más, el propietario de hecho pone parte de su salario para pagar el mantenimiento!!. Y teniendo en cuenta que la estructura de la planta baja es de ladrillo, pero la planta superior y estructuras adjuntas son de laminillas de madera revestidas de bambu, que se las debe llevar por delante cada monzón, el tema económico no habia por donde cogerlo!

Otro detalle interesante fue que vende el centro de buceo “con bicho”!! Nos comentó que su mujer e hijo vivían allí porque el niño iba todavía a la escuela, y nos confirmó que ellos no utilizaban las habitaciones del hostal. Lo que no nos dijo es que el “habitaje familiar” estaba situado dentro del centro de buceo!!!

A todas estas la isla ciertamente está abierta todo el año, pero tiene temporadas: de Junio a Octubre inclusive no hay turismo que visite Boracay! Eso deja 7 meses para compensar gastos con beneficios, lo cuál resulta dificil para llegar a break even. Y la localización del centro de buceo tampoco es la ideal! Es el penúltimo centro de la isla, y depende de turistas que se alojen en hoteles cercanos, o que estén dispuestos a caminar 2-3km desde el D-Mall, la zona de ocio, compras y turisteo de la isla.

Algo positivo de Boracay es que no sufre el contacto directo con tifones, pero si tiene monzón con fuerte oleaje y viento, lo que deja a la isla y a su playa más bonita llena de trozos de palmeras y restos de construcciones. Ahora, todo hay que decirlo, White Beach en temporada alta es paradisiaca!

Por lo general el ambiente de la isla nos pareció demasiado turista (filipinas llevando orejas de Minnie, etc), en un entorno más estilo Vegas que otra cosa. Encontramos pocos (o ninguno!) lugares que se pudieran considerar “Paraiso”. No podríamos decir nada de sus gentes o cultura porque no los encontramos. Ahora sí, tienen restaurantes de todas partes del mundo!

No nos quedamos mucho más, ya que claramente no era el estilo de vida ni vacaciones que estábamos buscando. En esta ocasión nuestro destino no encajó con nuestras expectativas!

Como muchos de vosotros nos habéis preguntado: ¿hasta cuando en Barcelona? Pues no lo sabemos, hasta que se nos ocurra algún sueño nuevo a realizar! ;)

 

[lang_es] Aventuras en el Sur de Islandia [/lang_es] [lang_en] Adventures in the South of Iceland [/lang_en]

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Un viaje a Islandia no puede perderse una visita al sur, area menos explorada con una riqueza natural extrema: desde pintorescos pueblos como Vík, hasta glaciares y volcanes como el Eyjafjallajökull o Myrdalsjökull (si eres capaz de pronunciarlo!), majestuosas cascadas como Skógafoss o Seljalandsfoss, playas negras con hermosos pilares de basalto como los de Reynisdrangar, o una visita a la Westmanislands. Se podría llegar hasta Jökulsárlón, un increible lago con icebergs desprendidos del glaciar más grande de Islandia, el Vatnajökull! Existe de una carretera que conecta fácilmente Reykjavik con el sur, así que sólo es una cuestión de cuántos días dispones para explorar la zona.

Mi elección para visitar el Sur fue un tour menos concurrido con un toque de aventura, organizado por South Iceland Adventure, una empresa que ofrece viajes a medida para satisfacer las necesidades de sus clientes, especializada en viajes en Super Jeep a glaciares y volcanes, además de toda la gama de deportes de aventura como espeleología, senderismo, escalada, trekkings por glaciares, buceo y snorkle, etc. South Iceland Adventure ofrece posibilidades para todos los gustos: para familias que buscan una excursión a un glaciar o grupos que buscan una ruta más emocionante durante varios de días, o practicar deportes extremos en Islandia. Pero para obtener una experiencia única es necesario dar con la empresa mejor preparada. El propietario de SI Adventure, Sigurdur Bjarni Sveinsson y su equipo son montañeros experimentados y apasionados, entrenados en rescate y primeros auxilios, que te llevarán a los límites de la naturaleza -pero sólo si te atreves!

En Islandia nunca se puede estar seguro de que si el tiempo es un aliado o si juega en tu contra, en nuestro caso no estaba claro, por lo que decidimos confiar Sigurdur y unirnos a lo que ellos llaman una Aventura Sorpresa: ellos comprueban todas las opciones y segun el clima y las condiciones sugieren la mejor aventura para el día. Tomamos un Super Jeep y condujimos hasta las raíces del glaciar Eyjafjaöll, desde donde se puede apreciar una vista impresionante del glaciar. Desafortunadamente no tuvo mucho sentido subir hasta el cráter superior del Eyjafjallajökull debido al clima, por lo que en su lugar fuimos a la cascada Seljalandsfoss, y condujimos a lo largo de la playa negra Landeyjarhöfn, donde disfrutamos de una increible puesta de sol con las Westmanislands como fondo. La excursión fué completa, con trazos de aventura, glaciares, nieve, sol y playa!

Este ha sido un vistazo del Sur, una región donde una naturaleza indomable explota más allá del control humano, un lugar donde la naturaleza todavía posee el control. Hay pocos lugares donde uno puede ver y sentir esta energía y conexión con la Tierra.

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If there is one thing that you shouldn’t miss on a trip to Iceland is a visit to the South, a less explored area with a natural richness worth seeing: from picturesque villages like Vík, to glaciers and volcanoes like the Eyjafjallajökull or Myrdalsjökull (if you are able to spell it!), majestic waterfalls like Skógafoss or Seljalandsfoss, black sandy beaches with beautiful pillars of basalt like in Reynisdrangar, or a visit to the Westmanislands. If you wish, you could make it as long as to Jökulsárlón, a magnificent lake with icebergs melting from the biggest glacier in Iceland, the Vatnajökull! There is a road that connects easily Reykjavík with the South, now it’s just a matter of how many days you can spend to explore the area.

My choice for the South was a less crowded tour with a touch for adventure organized by South Iceland Adventure, a company offering tailored trips to meet their clients satisfaction, specialized in Super Jeep trips to the glaciers and volcanoes, but also offering all range of adventure sports such as caving, hiking, climbing, ice walking, scuba diving and snorkeling, etc. South Iceland Adventure offers possibilities for all tastes: families looking for a trekking glacier day trip, or groups seeking the most exciting several days route doing all the unimaginable things in Iceland. Now, to do this you need the best prepared company to get a real unique experience. The owner, Sigurdur Bjarni Sveinsson and his crew are well prepared, experienced and passionate mountaineers, rescue volunteers and first responders, who will take you into nature boundaries, only if you dare!

While in Iceland, you can never be sure if the weather is friend or foe, in our case it was a bit uncertain so we decided to trust Sigurdur and join what they call a SI Adventure Surprise Trip: they check all the options and according to the weather and conditions they suggest the best adventure for the day. In our case we took a Super Jeep and drove up the roots of the glacier Eyjafjaöll, where we had an amazing view of the glacier. Unfortunately it did not make much sense to go up all the way to the Eyjafjallajökull top crater because of the weather, so instead we drove to Seljalandsfoss, a majestic waterfall, and along the Landeyjarhöfn black beach, where we enjoyed a magnificent sunset with the Westmanislands in the background. It was a well rounded trip with bits of adventure, glacier, snow, sun and beach!

This has been a glimpse of the South,  a region where untamed nature explodes beyond the human control, a place where nature is still in control. There’s few places where one can see and feel this power and connection with the Earth.

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[lang_en]Iceland in Winter [/lang_en] [lang_es]Islandia en Invierno[/lang_es]

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There’s an island in the middle of the ocean, at such a high latitude that it should be covered by ice but it is not. This is because it has a ring of fire, vulcanos are still active, and a whole geothermal activity keeps the island warmer than it should be.

It has been said to have the entrance to Hell in nordic mythologies (in Sweden, they don’t say “go to hell”, instead they say “go to Hekla”!! Hekla is actually one of the vulcanos of Iceland), and also a direct way to the center of the Earth. It has inspired novels, like the famous book by Jules Verne “A jurney to the center of the earth”, and movies like “The island at the top of the world” by Walt Disney.

Because of its proximity to the North Pole, they spend some months in winter almost in complete dark, which creates an eerie atmosphere -perfect ground for ghosts, spirits, elves, trolls and other mythological creatures. On the other hand, in summer they have three months when the sun never sets, the so called “Midnight Sun”. Icelanders take these months as a perfect time to party the whole night long.

Iceland has indeed a lot to offer: from fiords, to glaciers, vulcanos and thermal waters, an iceberg lake, an incredible nature, cliffs and the famous northern lights, and all in area of 100.000 square kilometers and only 300.000 inhabitants to enjoy it.

It is definitely an adventure worth living, and we are going to tell you more about it in our next posts!

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Hay una isla en medio del océano, en latitudes tan altas que normalmente debería estar cubierta por hielo, sin embargo no es el caso. Esto es debido a su anillo de fuego, una serie de volcanes todavía activos que en conjunto con su actividad geotérmica mantiene a la isla en una temperatura más cálida de lo normal.

La mitología nórdica cree que alberga la entrada al infierno (en Suecia, no dicen “ir al infierno”, sino “ir a Hekla”!! Hekla es realmente uno de los volcanes de Islandia), y también se cree que tiene la entrada al centro de la tierra. Su orografía y mitología ha inspirado novelas, como el famoso libro de Julio Verne “Viaje al centro de la tierra”, y películas como “La isla del fin del mundo” de Walt Disney.

Debido a su proximidad al Polo Norte, Islandia pasa los meses de invierno casi en completa oscuridad, lo que crea una atmósfera misteriosa -terreno ideal para fantasmas, espíritus, duendes, trolls y otras criaturas mitológicas. Por otro lado, en verano disfrutan de tres meses donde el sol nunca se pone, el llamado “Sol de medianoche”. Los islandeses aprovechan estos meses para salir de fiesta toda la noche.

Islandia tiene mucho que ofrecer: desde fiordos, hasta glaciares, volcanes y aguas termales, un lago de icebergs, naturaleza increíble, acantilados y la famosa Aurora Boreal, todo en un área de 100.000 kilómetros cuadrados y únicamente 300.000 habitantes para disfrutarlo.

Definitivamente es una aventura que vale la pena vivir! Podréis leer más información al respecto en nuestros próximos posts.

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