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Buceando en South West Rocks

South West Rocks -1

Son las 8:30 de la mañana, hace ya unos 40 minutos que ha amanecido, y el barco empieza a rodear la bahía de South West Rocks, 500 kilómetros al norte de Sydney en Nueva Gales del Sur, Australia.

La vista es increíble, interminables playas, la antigua prisión encima de una de las colinas, y el majestuoso faro. Y tan solo 10 minutos después, tras pasar Green Island, llegamos a Fish Rock Island.

Fish Rock -4

Atacada por las corrientes frías del sur, y las cálidas del norte, Fish Rock es un auténtico parque de atracciones para todo tipo de fauna marina. No es solo una estación de limpieza, sino también una zona de caza para los tiburones nodriza oceánicos: unas auténticas moles de hasta 4 metros que impresionan al verlos, o los extraños Wobbegongs, una especie de tiburón atípica, esparcidos por todo el fondo marino, por no hablar de los miles de snappers, wrasses, el oportuno tiburón guitarra que pasea por las rocas, los meros (o cods, como los llaman en Australia) y por supuesto las tortugas.

Fish Rock -1Pero lo mejor de Fish Rock no es sólo el “Shark Gottor”, o los boomies alrededor del islote, sitios donde los tiburones descansan, sino su cueva de 150 metros que lo cruza transversalmente. Simon y Larry, divemasters e instructores del centro de buceo Fish Rock Dive Centre, nos muestran una pequeña abertura, la entrada del tunel a 24m, que nos lleva a una chimenea, y ahí se acaba la luz. Es común encontrarse alguna tortuga comiendo dentro, o algún pequeño tiburón dando una vuelta. Tras unos 50 metros mirando por cada agujero y grieta, descubriendo una cantidad ingente de langostas, la luz comienza a penetrar por la parte final de la cueva, y la visión es sencillamente espectacular. Estamos en la zona llamada “Bubble Cave” o cueva de burbujas. Miles de peces de todo tipo proyectan su sombra sobre la apertura de la cueva, y sobre ellos varios tiburones nodriza en contraste con la superficie. Esta zona se llama “El Acuario”, y no es para menos, ya que la concentración de fauna es simplemente espectacular. No hay palabras para describir la sensación de salir muy poco a poco de la cueva para encontrarse con todos los animales esperando fuera, el juego de luces y la sensación de salir de la cueva.

Fish Rock -1

“Fish Rock” se puede bucear de muchas formas distintas, y para todos los niveles. Si no se tiene nivel suficiente para cruzar la cueva entera, siempre se puede ver la parte del Aquarium (a 14 metros), o simplemente nadar alrededor de las rocas, dejándonos rodear por los tiburones y las tortugas.

A pesar de ser una de las mejores inmersiones de todo Australia, no mucha gente conoce este lugar. El público se queda con la idea de la gran barrera de coral, pero lugares como este dejan las inmersiones de Cairns en la nada.

Fish Rock -4¿Con quién bucear? El centro de confianza que recomendamos es Fish Rock Dive Centre. Con grupos reducidos, profesionalidad, y briefings amenos, didácticos y divertidos, podremos pasar un día espectacular. ¿Un día perfecto en South West Rocks? Fácil: Dos inmersiones por la mañana, una buena comida en la Horseshoe Beach, y luego un paseo por la ruta que nos lleva desde el faro hasta el jetty del pueblo, para terminar la jugada con una buena cena, y a dormir, porque al día siguiente, se bucea de nuevo!

Os dejamos un video que describe perfectamente la inmersión en Fish Rock, probablemente una de las mejores de todo el continente Australiano.

The Million Dollar Memo

Hace aproximadamente tres años la agencia de turismo de Queensland, en Australia, sacó una campaña viral que dió la vuelta a todo el mundo: “The Best Job in the world“.

Como buenos viajeros, nosotros creamos nuestro propio video, pero no fuimos seleccionados :(  Sin embargo, aquí estamos, en Queensland, y estamos colaborando activamente con agencias locales para promocionar esta zona que tanto tiene que ofrecer.

La nueva idea que han sacado es el Million Dollar Memo, una idea similar dirigida fundamentalmente a empresas, donde siendo una compañía con un mínimo de 3 personas,  podemos crear un vídeo de máximo 60 segundos de por qué nuestra empresa debe ser seleccionada.

¿Para qué hacer un video de 60 segundos? Pues en primer lugar porque es una buena promoción para nuestro negocio, y en segundo lugar porque de ser escogidos, nuestra empresa ganará 1 millón de dolares australianos (Unos 720.000€) en valor de turismo en Queensland para nuestra empresa. Esto puede ser gastado como incentivos de ventas, un viaje de empresa, un congreso… etc… :) Vamos, que no hay excusa para no dedicar un par de horas, pasar un rato divertido, e intentarlo.

Aquí tenéis nuestro video de Divescover!

Divescover goes for the million dollar

Entrad y votad!!

Para más información
Million Dollar Memo
Million Dollar Memo News

Jeta o vagancia?

100_5676No hay muchas cosas que me molesten, pero una de ellas es que cuando uno dedica tiempo a alguien, tiempo, el bien más preciado que tenemos ahora mismo, esta persona no sea capaz ni siquiera de decir “gracias”.

Tanto Laura como yo tenemos bastante experiencia viajando, y en este viaje ya llevamos unos cuantos meses. Este blog ha ido ganando posiciones y cada vez escribimos más y recibimos más tráfico. Esto es genial y nos encanta poder compartir nuestras experiencias y nuestros consejos, de hecho, es uno de nuestros objetivos. Motivar a la gente a salir de casa y a descubrir el mundo.

Cada día recibimos mails de gente que tiene preguntas sobre su viaje. Algunos mensajes son cortos, otros muy largos. Algunas personas nos hacen preguntas específicas (cómo llegar de la ciudad A a la ciudad B), y otras nos piden que les ayudemos a organizar 6 meses de viaje por sudamérica. El caso es que intentamos (conseguimos) responder a todos en el menor tiempo posible. Dedicamos nuestro tiempo (más de 15 o 30 minutos por email en ocasiones) y nuestro dinero (en muchos sitios por donde estamos hay que pagar por la conexión), y sobre todo nuestro tiempo de viaje. La gente no entiende que en lugar de estar respondiéndo a su email, podría estar haciéndo muchas otras cosas.

Todo esto es perfecto, no hay problema y respondemos estos correos y preguntas lo mejor que podemos, pero lo cierto es que muchas de las personas que preguntan, ni siquiera se dignan a contestar o a decir gracias. No se, quizá es que los consejos que damos no son suficientemente buenos, o no les gustan, pero eso no quita un “Muchas gracias por tu tiempo”.

Por supuesto, por todo esto montamos nuestra consultoría de viajes, porque mucha gente nos sigue preguntando, sin embargo no son tantos los que están dispuestos a rascarse un poco el bolsillo a cambio de un servicio. Lo cierto es que es un tiempo y un servicio que vale dinero. Con los consejos que te podemos dar, hacemos que tu viaje sea mejor, tengas experiencias distintas, y sobre todo, te ahorres dinero. Hay que dar un valor al conocimiento, y si no se lo das tu, tampoco lo harán los demás.

Total, que si tienes dudas sobre tu viaje, o necesitas ayuda en relación a estos temas, no dudes en contactar con nosotros, te ayudaremos en todo lo que necesites. Si tu pregunta requiere que le dediquemos más tiempo que un simple email entonces te redirigiremos a nomadum, y en cualquiera de los casos no te molestes si no estás dispuesto a responder o a dar las gracias :)

Gracias por vuestro tiempo.

Los consultores de viajes

Surf en Bali

Surf en BaliYa hemos hablado bastante de las opciones que tiene Bali en cuanto a tradiciones, relajación y cultura milenaria. Pero es cierto que hay mucho más. También hemos hablado del buceo en la zona, sin embargo éste no es el deporte acuático más conocido de la isla.

Sin duda Bali es conocida por el surf, no en vano se encuentra entre los top 10 en el mundo, junto con otras perlas como California, Hawaii, Gold Coast en Australia, Samoa o Costa Rica, por poner algunos ejemplos. Mientras que la costa este tiene un mar más tranquilo y puntos de buceo increibles, la costa oeste se especializa en olas, perfectas tanto para novatos como para surferos experimentados.

Esta es la fama que tiene toda la zona de Kuta, Legian y Seminyak, paradores por excelencia de surfistas de todo el mundo, y también, de buscadores de ambiente nocturno. Aunque cuanto más hacia Seminyak vayamos más tranquilos estaremos y menos “ambiente festivo” nos iremos encontrando. Si queremos estar un poco más recluidos, siempre podemos ir al sur, a la zona de Padang Padang o Uluwatu, donde también hay muy buenas olas.

Es posible hacer surf durante todo el año, incluso durante temporada baja, y en la misma playa nos podemos encontrar surfeando con campeones del mundo, como con auténticos novatos (como es mi caso!). Y es que en un deporte como éste,  es importante empezar con buen pie. Parece que es sencillo, pero a la hora de ponerse de pié en la tabla, la cosa cambia mucho.

Surfing in Bali-11

No solo eso, sino que es importante saber analizar las olas, cuáles son las adecuadas y cuáles no, la dirección y fuerza de la corriente, y saber cuándo saltar sobre la tabla para no perder inercia. En estas situaciones, tener a alguien al lado que te diga dónde lo estás haciéndo mal nos puede ahorrar mucho tiempo sufriendo encima de la tabla. Entonces, ¿Cómo elegir una buena escuela de surf?

Un simple paseo por la playa de Kuta será suficiente para ver que lo que no falta es oferta. Hay decenas de escuelas de surf, por no hablar de locales que se ofrecen a prestarte su tabla y darte unas lecciones básicas. Todo esto está muy bien y se pueden encontrar clases desde 10$ hasta 40$ por unas 2 horas. Sin embargo la calidad no se encuentra en la opción más barata.

Cuando un novato se mete en el agua por primera vez debe mirar, al menos, que el método de enseñanza esté probado, que la escuela sea de confianza y que provean del equipo necesario. Por ejemplo, una camiseta de neopreno, que después de una hora mojados, se nota la temperatura del agua.

Checking the waves

Sin duda hay un sitio recomendado para iniciar nuestras clases de surf, o para mejorar nuestra técnica: Ésta es Quiksilver Surf school, justo detrás del hotel Jayakarta, entre Legian y Seminyak. El instructor principal es nada menos que Cheyne Horan, campeón mundial y mentor de surf tanto en Bali como en Australia. Esto hace que su sistema sea prácticamente único y que puedan garantizar que con el curso inicial, saldrás poniéndote de pie en la tabla y pudiéndo coger olas por ti mismo.
La escuela nos provee de todo lo necesario: la tabla, un instructor para 5 personas como máximo, una camiseta de neopreno y hasta crema solar!

Ya han tenido más de 10.000 estudiantes que ahora surfean las mejores olas del mundo, asi que sin duda, para empezar con esto, Quiksilver Surf Bali.

Confianza perdida en lonely planet

No es ningún secreto que todo viajero siempre tiene a mano una Lonely Planet del país al que viaja. Una suerte de guías que durante muchos años han ayudado al mochilero a encontrar su camino por países donde quizá es más complicado orientarse, saber qué es lo interesante o dónde encontrar alojamiento barato.

Las guías además cuentan con secciones de historia, cultura e incluso idioma que hacen que el viajero interesado pueda conocer un poquito más de dónde va incluso antes de llegar (aunque lo cierto es que la mayoría no se interesa por estas partes del libro). Y lo más interesante, sus recomendaciones de restaurantes, hostales y actividades para hacer, supuestamente de calidad, y preparadas para que un “western” como nosotros pueda seguir sus consejos.

Aparentemente sus reporteros evaluan cada uno de los sitios que colocan en la guía y dan una visión objetiva de lo que nos vamos a encontrar y si merece la pena o no visitarlo. Hasta aquí la idea está bien.

Sin embargo las guías cada vez tienen menos calidad, y su “sello de confianza” va perdiendo puntos a cada página. Los resúmenens de los hoteles son en ocasiones los mismos “Sitio limpio y con staff simpático”, para encontrarnos con lugares llenos de mierda y gente muy lejos de ser amable. O lo que es peor, guías actualizadas solo para cambiar la portada y el número de la editorial, pero que luego por dentro siguen siendo exáctamente iguales.

El viajero experimentado sabe que no todas las guías son iguales. La de India está considerada como una de las mejores, mientras que las de Malasia o Indonesia dejan muchísimo que desear. Al fin y al cabo hay que verlo como un negocio que se ha vendido completamente, y que ahora mismo se centra mucho más en su mercado online (reservas y venta de PDFs por capítulos) que en las propias guías que el viajero va cargando en la mochila.

Hasta aquí no hay problema. Si somos conscientes, lo tenemos en cuenta y listo. Si sabemos de qué pie cojean podemos saber con qué punto de vista mirar sus comentarios. Pero el problema es que siguen siendo una autoridad en el mundo de los viajes y sus comentarios pueden llevar a mucha gente a tener malas experiencias (después de durante mucho tiempo llevarles a tener buenas!).

La última ha sido sus recomendaciones para el 2011, en concreto su Top 10 de recomendaciones de regiones para el año, donde han incluido toda una suerte de lugares, desde Sinai a la Gran Barrera en Australia (un clásico). La cuestión es que han incluido las islas Gili en Indonesia. Un sitio que no está mal, pero solo desde un punto de vista muy concreto (ya hemos comentado en este blog todos sus pros y contras). Y este sitio, está muy lejos de ser un top 10 del mundo. Así que yo me pregunto: ¿Qué tipo de interés tiene Lonely Planet en promocionar este destino?

Que cada uno saque sus propias conclusiones, y siga usando las guías si quiere. Mi consejo: no os fiéis de sus comentarios, ni las sigáis en vuestros viajes a rajatabla. Usadlas solo como “directorio”, y para leer las secciones de historia y cultura, que son las que merecen la pena. Yo no pagaría los 30€ que cuestan algunas guías. Sin embargo, pequeño consejo: Buscando un poco es posible descargarlas todas de internet, a precio de bittorrent :)

Puedes ver su artículo aquí: Top 10 destinations for 2011.